10 Uitgestorven Reuzen Die Ooit Noord-Amerika Hebben Rondgegooid

{h1}

Uitgestorven reuzen, zoals de amerikaanse cheeta en grondlui, leefden in noord-amerika tot ze op mysterieuze wijze ongeveer 10.000 jaar geleden uitstierven.

Tot het einde van de laatste ijstijd riepen Amerikaanse jachtluipaarden, enorme armadilleachtige wezens en gigantische luiaarden Noord-Amerika naar huis. Maar het is lang verbaasde wetenschappers waarom deze dieren en andere megafauna - wezens zwaarder dan 100 lbs. (45 kilogram) - ging ongeveer 10.000 jaar geleden uitgestorven.

Snelle opwarmperioden, interstadials genoemd, en in mindere mate ijstijdenmensen die op dieren jaagden, zijn verantwoordelijk voor de verdwijning van de megafauna van het continent, volgens een studie die in juli in het tijdschrift Science werd gepubliceerd. Andere studies hebben meer de schuld bij mensen gelegd, en sommige onderzoekers zeggen dat er veel factoren de schuld zijn.

Zowel onderzoek als het debat rond de redenen voor het uitsterven van deze dieren zal onmiskenbaar doorgaan. In de tussentijd blijven onderzoekers fossielen van deze enorme wezens vinden. Hier is een blik op 10 uitgestorven dieren uit de laatste Noord-Amerikaanse ijstijd en wat wetenschappers weten over hun leven. [Image Gallery: 25 Amazing Ancient Beasts]

1. Noord-Amerikaanse paarden

Overblijfselen van de uitgestorven paarden van Noord-Amerika.

Overblijfselen van de uitgestorven paarden van Noord-Amerika.

Credit: Copyright AMNH D. Finnin

Europese kolonisten introduceerden paarden toen ze in de Nieuwe Wereld landden. Maar weinig wisten zij dat het donderende geluid van de hoeven van oude paarden eens het continent bedekte.

Oude paarden leefden in Noord-Amerika van ongeveer 50 miljoen tot 11.000 jaar geleden, toen ze uitstierden aan het einde van de laatste ijstijd, zei Ross MacPhee, een curator van mammalogie bij het American Museum of Natural History in New York City.

"Een van de grootste eigenaardigheden van deze uitsterving is dat ze zijn uitgestorven in Noord-Amerika, maar toch zijn geslaagd om te overleven in Eurazië en Afrika. Daarom hebben we vandaag nog paarden en hun familieleden - ezels en ezels -" zei MacPhee.

2. Glyptodon

Glyptodon leek op een supersize versie van zijn verre verwant, het gordeldier. Zoals zijn neef, Glyptodon beschermde zichzelf met een schaal gemaakt van benige platen.

Het gepantserde schepsel van 1 ton reisde waarschijnlijk vanuit Noord-Amerika naar Noord-Amerika via de landengte van Panama, een landbrug die de twee Amerika's met elkaar verbindt, vertelde MacPhee aan WordsSideKick.com.

Na ongeveer 2 miljoen jaar geleden Noord-Amerika te hebben bereikt, Glyptodon welvarend in wat nu de kust van Texas en Florida is, zei hij. Maar het herbivore critter is al 10.000 jaar uitgestorven, zei MacPhee.

3. Mastodons

Een mastodont met zijn lange, gebogen slagtanden.

Een mastodont met zijn lange, gebogen slagtanden.

Credit: Copyright AMNH D. Finnin

Mastodons (Mammut) Noord-Amerika binnengekomen ongeveer 15 miljoen jaar geleden, reizend over de Bering Straat landbrug, lang voordat hun familielid, de mammoet, volgens het Yukon Beringia Interpretive Centre in Canada.

Ze waren ook primitiever dan hun mammie-neven. Mastodons hadden bijvoorbeeld minder complexe tanden - kegelvormige knobbels op hun kiezen - waardoor ze de bladeren, twijgen en takken van loof- en naaldboombomen konden laten knarsen. Ze aten ook wetlandplanten die niet vol schurend materiaal waren gevonden in terrestrische planten, zei MacPhee. [Mammoth of Mastodon: wat is het verschil?]

Mastodons zijn ook iets korter dan mammoeten, maar beide soorten bereikten een hoogte tussen 2 en 4 meter, volgens een WordsSideKick.com-stuk uit 2013. En beiden hadden ruige jassen die hen beschermden tegen de kou.

Mastodons hadden echter lange, gebogen slagtanden die tot 16 voet (4,9 meter) lang waren. Mammoet daarentegen droeg curier slagtanden.

4. Mammoeten

Een mammoet.

Een mammoet.

Credit: Copyright AMNH J. Beckett en D. Finnin

Mammoet (Mammuthus) reisde naar Noord-Amerika ongeveer 1,7 miljoen tot 1,2 miljoen jaar geleden, volgens de San Diego Zoo. Hoewel er enkele anatomische verschillen zijn tussen mammoeten en mastodons, zijn beide leden van de proboscideanfamilie. Mammoet hadden vette bulten op hun rug die hen waarschijnlijk voorzien van voedingsstoffen en warmte tijdens ijzige periodes, volgens een stuk uit februari 2013 in WordsSideKick.com.

Mammoet hadden ook vlakke, geribbelde kiezen, een structuur die hen hielp om door vezelrijke planten te snijden, in tegenstelling tot de verschoven tanden van de mastodont, zei MacPhee. [Image Gallery: Stunning Mammoth Unearthed]

Bovendien zijn mammoeten nauwer verwant aan moderne olifanten, met name de Aziatische olifant, dan mastodont, zei MacPhee.

5. Korte beer

Het skelet van een beer met een kort gezicht.

Het skelet van een beer met een kort gezicht.

Dankbetuigingen: Met dank aan het Natural History Museum van Los Angeles County

Ondanks zijn naam had deze enorme beer eigenlijk geen kort gezicht. Maar in vergelijking met zijn lange armen en benen leek het erop dat het gebeurde, zei MacPhee. Hij vergeleek het met een grizzlybeer op stelten, omdat de ledematen minstens een derde langer waren dan die van een moderne grizzly.

"Het had hele lange voorpoten en achterpoten," wat waarschijnlijk hielp bij hoge snelheden, zei hij. Moderne beren zijn in staat om korte uitbarstingen van snelheid, "maar ze zijn geen lopers," zei hij.

De lange ledematen van de beer staan ​​de wetenschappers echter nog steeds in de weg.

"Een idee is dat beren met een kort gezicht hun prooi afrennen zoals katten dat doen, maar om een ​​hele reeks redenen is dat niet langer het argument dat de voorkeur heeft," zei hij. "We weten niet waarom ze zijn aangepast aan het hebben van lange benen."

Nu zijn onderzoekers op zoek naar aanwijzingen die kunnen uitwijzen of de carnivoor een jager, een aaseter of beide was, zei MacPhee.

6. Luid wolf

Een gemene wolf.

Een gemene wolf.

Dankbetuigingen: Met dank aan het Natural History Museum van Los Angeles County

Dire-wolf botten zijn er in overvloed in La Brea Tar Pits in Californië en Wyoming's Natural Trap Cave. Deze skeletten tonen dat verschrikkelijke wolven (Canis-dirus) waren ongeveer 25 procent zwaarder dan moderne grijze wolven (Wolf), met een gewicht tussen 130 en 150 lbs. (59 tot 68 kg), volgens het Florida Museum of Natural History.

Echter, de gemene wolf had kortere ledematen dan C. lupus, suggererend dat het geen races tegen zijn jongere familielid zou hebben gewonnen, meldde het museum.

Sommige onderzoekers vragen zich af of ontzettende wolven genetisch anders zijn dan moderne wolven, of dat het hybriden zijn van verschillende wolven die met elkaar verweven zijn.

"Wolven en ontzettende wolven kwamen uit een gemeenschappelijke bron, en de ontzettende wolven evolueerden in een iets andere richting," zei MacPhee.

7. Amerikaanse cheetah

De Amerikaanse cheetah stond een beetje langer dan de moderne cheeta, met een schouderhoogte van ongeveer 2,75 voet (0,85 meter) en een gewicht van ongeveer 156 lbs. (70 kg). Echter, de Amerikaanse cheetah was waarschijnlijk niet zo snel: hij had iets kortere benen, waardoor hij volgens de dierentuin waarschijnlijk een betere klimmer was dan een hardloper.

Onderzoekers noemden het Miracinonyx inexpectatusmira betekent "geweldig" in het Latijn, en acinonyx en onyx kom uit de Griekse woorden voor "geen beweging" (gebaseerd op de valse perceptie dat cheeta's geen intrekbare klauwen hebben) en klauw, respectievelijk, zei de dierentuin. Inexpectatus is Latijn voor "onverwacht", waardoor de grote kat een naam krijgt die ruwweg vertaald wordt in "prachtige onverwachte cheeta met onbeweeglijke klauwen." [Life of a Big Cat: zie prachtige foto's van jachtluipaarden]

Onderzoekers dateren van de eerste bekende M. inexpectatus fossiel, gevonden in het hedendaagse Texas, naar het Plioceen, tussen 3,2 miljoen en 2,5 miljoen jaar geleden, volgens de dierentuin. Ze zijn ongeveer 12.000 jaar geleden uitgestorven.

8. Gematigde luiaard

Een grond luiaard.

Een grond luiaard.

Credit: Copyright AMNH D. Finnin

Toen president Thomas Jefferson hoorde over een vreemd klauwfossiel gevonden in Ohio, vroeg hij ontdekkingsreizigers Meriwether Lewis en William Clark tijdens hun westelijke trektocht naar de Stille Oceaan naar reuzenleeuwen te zoeken. De klauw behoorde echter niet tot een leeuw. Het maakte er deel van uit megalonyx, een uitgestorven gematigde luiaard, zei MacPhee. [Top 10 Intrepid Explorers]

Net zoals Glyptodon, megalonyx reisde naar Noord-Amerika vanuit Zuid-Amerika. In feite wijzen bodemloze luiaards erop dat deze dieren ongeveer 35 miljoen jaar geleden in Zuid-Amerika zijn gaan wonen, aldus de dierentuin.

Onderzoekers hebben een 4,8 miljoen jaar oude ontdekt megalonyx fossiel in Mexico, en later werden exemplaren gevonden in het hedendaagse Amerika, vooral in gebieden waar bossen, meren en rivieren waren. Tijdens warmere periodes, interglacials genoemd, megalonyx maakte het zo ver noordelijk als de Yukon en Alaska, zei MacPhee.

"Maar toen het koud werd, was de luiaard niet gebouwd voor dat soort dingen, dus ging hij zuidwaarts", zei hij.

Megalonyx jeffersonii stond ongeveer 9,8 voet (3 m) lang en woog naar schatting 2,205 lbs. (1.000 kg). Het heeft het overleefd tot ongeveer 11.000 jaar geleden, meldde de dierentuin.

9. Grote bever

De reusachtige bever (castoroides) is vooral bekend van zijn fossielen in het gebied van de Grote Meren, wat "misschien geen verrassing voor een bever" is, zei MacPhee. Maar andere fossiele vondsten laten zien dat de reus zo ver zuidelijk leefde als South Carolina en in het Amerikaanse noordoosten.

Net zoals megalonyx, de reusachtige bever waagde Alaska en de Yukon tijdens de interglaciale periodes, maar trok zich terug naar het zuiden toen de temperatuur daalde, zei MacPhee.

castoroides was enorm voor een bever - hij woog tot 125 lbs. (57 kg), veel groter dan de ongeveer 44-lb. (20 kg) Noord-Amerikaanse bever (Castor canadensis) dat vandaag bestaat. Interessant is dat moderne bevervende overblijfselen worden gevonden in dezelfde afzettingen als die van hun oude familieleden, wat suggereert dat ze een vergelijkbare levensstijl hadden, zei MacPhee.

10. Kamelen

De kameel van gisteren.

De kameel van gisteren.

Dankbetuigingen: Met dank aan het Natural History Museum van Los Angeles County

Kamelen die ooit Noord-Amerika doorkruisten, worden genoemd westelijke kameel, Latijn voor "gisteren de kameel." Echter, westelijke kameel is nauwer verwant aan lama's dan aan de kamelen van vandaag, meldde de dierentuin.

westelijke kameel en zijn voorouders waren geen vreemdelingen voor de staten. Fossielen laten zien dat de kameelachtige familie ontstond in Noord-Amerika tijdens de Eoceenperiode, ongeveer 45 miljoen jaar geleden, zei de dierentuin. Het leefde in open ruimtes en droge gebieden, maar het is onduidelijk of het water zou kunnen behouden zoals moderne kamelen doen, zei MacPhee.

westelijke kameel stond ongeveer 7 voet lang (2,2 m) op zijn schouder, woog tot 1,764 lbs. (800 kg) en had een korte staart.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com