10 Wetenschappers Die In 2012 Feliciteerden

{h1}

Van het klimaat cassandras tot dodelijke grieponderzoekers, hier zijn de keuzes van de natuur voor de meest invloedrijke wetenschappers van het jaar.

Wetenschappers waren dit jaar volop bezig, met de landing van de 1-tons Rover Curiosity op Mars, kondigde de ontdekking aan van wat waarschijnlijk het Higgs-deeltje is en onthult zelfs een beetje vies geheim in het onderzoek.

Voor het tweede jaar hebben de redacteuren van het wetenschappelijke tijdschrift Nature hun 'Nature's 10' aangekondigd, de top 10 van wetenschappers die er toe deden in 2012, met profielen die dieper in de persoonlijke verhalen achter de prestaties graven. Hier is een blik op hun picks.

Een hemelse ontdekking?

Een deeltje dat al tientallen jaren wordt gezocht, kwam dit jaar op spectaculaire wijze aan het licht op vier juli dit jaar, waarbij fysici van twee experimenten werden uitgevoerd in de Large Hadron (LHC) Collider nabij Genève, waarin werd aangekondigd dat ze een deeltje hadden gevonden dat griezelig leek op het Higgs-deeltje, voorspeld om alle andere materie zijn massa te geven.

Hoewel enkele miljarden neuronen (om nog maar te zwijgen van het Wattage dat in de LHC werd gebruikt) achter de ontdekking lagen, zorgde de directeur-generaal van het gastlab van LHC CERN, Rolf-Dieter Heuer, ervoor dat de wereld erover hoorde, volgens redacteuren van de natuur. Blijkbaar was geen van beide groepen bereid om een ​​echte "ontdekking" te claimen totdat hun bewijsmateriaal met een zeker niveau van zekerheid werd bewezen. Met een zachte hand stootte Heuer op de aankondiging, maar laten de wetenschappers wetenschappers zijn en zich houden aan de feiten (bijvoorbeeld zeggen dat ze respectievelijk een 5 en 4.9 sigma-niveau van zekerheid hadden), terwijl hij maar één keer het woord ' ontdekking." (Een 5 sigma betekent dat er slechts één op 3,5 miljoen kans is dat het signaal dat wordt gezien in de LHC-gegevens niet echt is.) [Top 5 implicaties van het vinden van de Higgs Boson]

Mars gekte

Een andere kanjer voor wetenschap in 2012 was misschien wel de landing van de Mars Rover Curiosity op het oppervlak van de Rode Planeet. Het team van 50 personen achter de gladde landing leidde de ingenieur Adam Steltzner, van het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Pasadena, Californie. De touchdown-techniek was de eerste: nieuwsgierigheid werd door een door een raket aangedreven hemelkraan naar het oppervlak van Mars op kabels verlaagd die had een buitenaardse blik op zichzelf. "Omdat het er zo bizar uitzag, voelden we ons allemaal erg ontmaskerd," vertelde Steltzner aan de natuur. "Als het niet lukte, zouden de mensen zijn geweest als:" Jij idioten. "" Dat deed het niet.

Sinds de spectaculaire landing heeft Curiosity een oud stroombed ontdekt waar water waarschijnlijk al duizenden jaren lang vloeide en hints van mogelijk levengevende organische verbindingen.

Orkaan Sandy Cassandra

Niet alle gebeurtenissen waren zo opbeurend. Nadat orkaan Sandy de oostkust had getroffen en transporttunnels had overstroomd en miljoenen zonder stroom, was klimatoloog Cynthia Rosenzweig niet verrast. Dat komt omdat de NASA Goddard Institute for Space Studies-onderzoeker en een team van andere wetenschappers dergelijke cataclysmische gebeurtenissen in 2000 hadden voorspeld als onderdeel van een rapport voor het Amerikaanse Global Change Research Program. De tientallen jaren van waarschuwing hielpen stadsbestuurders klimaatverandering om te zetten in stadsplanning. Rosenzweig, die begon als een boer in Toscane, maar uiteindelijk verhuisde van landbouwwetenschap naar klimaatwetenschap, probeert nu te beoordelen of die inspanningen Sandy's schade hebben verminderd. [On the Ground: Hurricane Sandy in afbeeldingen]

Kun je dat herhalen?

Het is een vies geheimpje dat veel wetenschappelijke resultaten niet kunnen worden gereproduceerd. In 2006 probeerde Elizabeth Iorns, een geneticus aan de Universiteit van Miami, een studie over een kankergen te repliceren en dat lukte niet. Ze ontdekte dat weinig wetenschappelijke tijdschriften haar bevindingen wilden publiceren en dat ze werd teruggeblazen door collega's. Dat stak een vuurtje in haar buik aan om ervoor te zorgen dat meer wetenschappelijke resultaten rigoureus worden getest. Daartoe creëerde ze een startup gebaseerd in Palo Alto, Californië, genaamd het Reproduceerbaarheidsinitiatief. Het doel van de beginnende non-profitorganisatie is dat externe onderzoekers belangrijke wetenschappelijke experimenten repliceren. Als het opstarten kan doorgaan, kan het wetenschappers helpen te weten welke resultaten echt zijn.

Vooroordelen over seks

Hoewel het niet verwonderlijk is dat vrouwen ondervertegenwoordigd zijn in de wetenschap, is het moeilijk geweest om dat vast te houden aan discriminatie in plaats van sekseverschillen in aanleg of interesse. Maar toen Yale University microbioloog Jo Handelsman liet zien dat onderzoekers fictieve vrouwelijke sollicitanten ongeveer $ 4000 minder salaris bieden en beoordelen als minder competent en waardig mentorschap dan mannelijke tegenhangers, produceerde ze sterk bewijs voor seksuele vooringenomenheid. Handelsman zegt dat ze niet persoonlijk sterke vooroordelen heeft ervaren, maar werd gemotiveerd om erover te praten wanneer andere vrouwelijke wetenschappers hun ervaringen met seksediscriminatie beschreven.

Gekke man

Timothy Gowers is geen leukere kruisvaarder in de wereld van het uitgeven van wetenschappelijke tijdschriften. De wiskundige van de Cambridge University heeft de Fields-medaille (hoogste eer van de wiskunde) gewonnen en is geridderd voor zijn invloedrijke werk. Maar hij maakte dit jaar furore toen hij de speerpunt was van een wereldwijde boycot van de gigantische uitgeverijgroep Elsevier, ontevreden over de torenhoge prijzen van de uitgeversgroep en hun strijd tegen open access wetenschappelijke publicaties, die door iedereen zonder een abonnement kunnen worden bekeken. De boycot heeft de groeiende belangstelling voor open access-publicaties aangewakkerd en kan Elsevier zelfs hebben beïnvloed om zijn steun voor een controversiële, politiek openbaringsbeleid in te trekken. Het wetsvoorstel, de Research Works Act, zou wetenschappers in staat hebben gesteld om onderzoek dat is gefinancierd met Amerikaanse belastingbetaler, te publiceren in tijdschriften die zouden worden afgesloten voor het grote publiek.

Dodelijk onderzoek

Toen Ron Fouchier, een viroloog in het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam, slechts vier genetische tweaks gebruikte om een ​​zeer dodelijke stam van de H5N1-vogelgriep te creëren die zich door de lucht kon verspreiden, ontstond er een wereldwijde discussie over de vraag of dergelijke dodelijke ziekteverwekkers moeten worden aangemaakt. Critici beweerden dat de mutante vogelgriep per ongeluk kon worden vrijgegeven en dat publicatie van de bevindingen potentiële terroristen een routekaart zou kunnen geven voor het maken van een biologisch wapen. De resultaten van Fouchier werden uiteindelijk gepubliceerd in Nature met belangrijke methodologische details verwijderd, maar niet zonder een vlaag van discussie over de ethiek van het onderzoek. In zijn geheel heeft Fouchier betoogd dat het onderzoek noodzakelijk en veilig is. In januari 2012 gingen Fouchier en andere grieponderzoekers akkoord met een moratorium op onderzoek naar dit specifieke type griep. Nu heeft hij zijn zinnen gezet op een mysterieuze, dodelijke vorm van longontsteking die is voortgekomen uit een vleermuisvirus in Saoedi-Arabië.

Kijken hoe cellen groeien

Cedric Blanpain vertrouwt Petri-gerechten niet, een beetje. Deze scepsis over het vermogen van de celgroei in het laboratorium om te repliceren wat er in het echte leven gebeurt, leidde ertoe dat Blanpain in 2011 verschillende stamcellen in de borstklier van volwassenen ontdekte. Dit jaar heeft hij een kankerverwekkende stof op de huid van de muis aangebracht en vervolgens de tumorgroei gevolgd met behulp van een celvolgmethode; zijn resultaten lieten zien dat niet alle cellen evenveel bijdragen aan de tumorgroei, met enige afname na enkele celdelingen en andere, de stamcellen, die duizenden klonen genereren - de tumor-genererende cellen. "Ik zag de eerste dia en ik zei:" Laat me de tweede zien. " Na de vijfde wist ik zeker wat ik zag, "vertelde Blanpain aan de natuur.

Manslaughter vonnis

Een herinnering dat wetenschap niet altijd, en soms niet, in de ivoren torens blijft, bracht dit jaar een verwoestend oordeel over doodslag voor zes Italiaanse wetenschappers en één overheidsfunctionaris Bernardo De Bernardinis (een ingenieur door training) beschuldigd van te geruststellend te zijn over de risico van een aardbeving voorafgaand aan een temblor in 2009 waarbij 309 mensen in de stad L'Aquila werden gedood. [Zie foto's van vernietiging van de aardbeving L'Aquila]

Seismologen over de hele wereld uitten hun verontwaardiging over een uitspraak die niet verklaarde dat aardbevingen niet met enige nauwkeurigheid kunnen worden voorspeld. Toch toonde De Bernardinis niet alleen compassie voor degenen die dierbaren verloren bij de aardbeving, maar hij kwam ook opdagen op elke hoorzitting, meldde de natuur. Hij drong erop aan dat hij alleen luisterde naar wat de seismologen hem vertelden vóór de beruchte persconferentie in het centrum van dit proces. De Bernardinis geeft ook toe dat hij had moeten wachten op een beknopte verklaring van de wetenschappers voordat hij het publiek toesprak. Nu hoopt hij dat het proces zal leiden tot betere risicopreventiesystemen in Italië die duidelijke verwachtingen hebben voor wetenschappers, overheidsfunctionarissen en de media.

Sequencing genomen

Het hoofd van het Chinese genoom-sequencinginstituut, BGI, Jun Wang heeft bescheidenheid en vertrouwen getoond in de betekenis van wat hij en collega's aan het doen zijn. En de cijfers spreken werelden: BGI leidt de sequentiebepaling van 10.000 gewervelde dieren (dieren met ruggengraat), 5000 insecten en andere geleedpotigen en meer dan 1.000 vogels, waaronder enkele uitgestorvenen. Alleen al in dit jaar stond BGI op de lijst van 100 wetenschappelijke publicaties, zo meldt Nature en voegt eraan toe dat de organisatie een 'hoofdrolspeler' is in het 1,000 Genomes Project Consortium, dat als doel heeft genetische factoren achter de ziekte te vinden.

Volg WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: The Ex-Urbanites / Speaking of Cinderella: If the Shoe Fits / Jacob's Hands.




Onderzoek


Summer Brides: 5 Huwelijkstradities Uit De Hele Wereld
Summer Brides: 5 Huwelijkstradities Uit De Hele Wereld

Infographic: Een Dag In Het Leven Van De Gemiddelde Amerikaan
Infographic: Een Dag In Het Leven Van De Gemiddelde Amerikaan

Science Nieuws


Astrofysici Zagen Een Verbazingwekkende Structuur In De Buitenlucht Van De Zon
Astrofysici Zagen Een Verbazingwekkende Structuur In De Buitenlucht Van De Zon

'Herbal Viagra' En Lamar Odom: Wat Zit Er In Deze Supplementen?
'Herbal Viagra' En Lamar Odom: Wat Zit Er In Deze Supplementen?

Top 5 Alternatieve Energiesystemen
Top 5 Alternatieve Energiesystemen

Code Of Mysterious Secret Society Cracked Centuries Later
Code Of Mysterious Secret Society Cracked Centuries Later

Sterke Onweersbuien Die Hurricane Adrian Van Brandstof Voorzien
Sterke Onweersbuien Die Hurricane Adrian Van Brandstof Voorzien


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com