10 Keer De Mensheid Gevochten Tegen De Natuur (En Won)

{h1}

Wrangelende moeder natuur heeft met succes vele levens gered, ook al is het een paar keer letterlijk in onze gezichten opgeblazen. Meer informatie op WordsSideKick.com.

Als je van een bepaalde leeftijd bent, herinner je je een reeks reclames voor margarine van de chiffon met niemand minder dan moeder natuur zelf. In één heeft ze een gerecht van de felgele spread overhandigd en bij het proeven ervan, verklaart ze dat het 'haar heerlijke boter' is. Maar wanneer de verteller haar nee zegt, is het eigenlijk Chiffon, snauwt ze, "het is niet leuk om Moeder Natuur voor de gek te houden", en woedend een bliksemflits op te roepen.

Als we als soort eerlijk tegen onszelf zijn, zouden we niet alleen toegeven dat het niet leuk is om voor de gek te houden met Moeder Natuur, maar dat het ook dwaas kan zijn. Er zijn veel beruchte incidenten door de geschiedenis heen geweest, toen we probeerden de kracht en schaal van onze planeet en zijn krachten te overwinnen om er achter te komen dat we gewoon niet kunnen ophouden. Denk aan de "praktisch onzinkbare" Titanic, wiens eerste reis in 1912 werd onderbroken door een ijsberg die meer dan 1500 passagiers naar een waterige dood stuurde? [bron: personeel van History.com] Of de Banqiao-dam in China, die in 1975 instortte onder zware regens, waardoor 62 dammen eronder faalden en 171.000 mensen omkwamen? [bron: Vis]

We kunnen doorgaan. Maar voor de volgende 10 pagina's, laten we die mislukkingen vergeten en in plaats daarvan herinneren aan de keren dat we ons voor de gek hielden met Moeder Natuur - en het zelfs lukte om te winnen.

10. Gotthard-tunnel

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): tegen

De Gotthard-basistunnel, die door de Zwitserse Alpen loopt, is de langste tunnel ter wereld. Pier Marco Tacca / Getty Images

Een geweldige manier om Mother Nature te laten zien wie de baas is door een gat in een van de grote bergketens van de planeet te schieten. En dat is precies wat Zwitserland hoopte te doen in 1992 toen kiezers hun fondsen goedkeurden om de 57-mijl (57 kilometer) Gotthard-basistunnel door het hart van de Europese Alpen te bouwen. Bij de voltooiing in 2016 werd het de langste spoorwegtunnel ter wereld.

Niets aan het project was gemakkelijk, snel of goedkoop. Om de twee parallelle, enkelsporige tunnels te bouwen, moesten 2600 arbeiders graven en een weg banen door 73 verschillende soorten gesteente en 30,9 miljoen ton (28 miljoen ton) puin verwijderen. Nog eens 5,2 miljoen kubieke meter (4 miljoen kubieke meter) beton werd vervolgens terug de tunnel in gepompt om het af te maken. Het is niet verwonderlijk dat het enorme project maar liefst 17 jaar in beslag nam, een cijfer dat misschien alleen werd overschaduwd door de kosten: $ 12,5 miljard. De tunnel is volledig operationeel en verwacht naar verwachting 260 goederentreinen en 65 passagierstreinen per dag, die elk de reis door de buizen maken in slechts 17 minuten. Dat kost een miljoen vrachtwagens een jaar buiten de route en help de Alpen mooi en rustig te houden voor toekomstige generaties [bron: BBC].

9. London Cholera Epidemic van 1854

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): gevochten

Een cholera-uitbraak gekoppeld aan de Londense Broad Street-waterpomp heeft bijgedragen tot het gebied van de epidemiologie. T. R. Williams / William Grundy / London Stereoscopic Company / Getty Images

De natuur probeert het menselijk ras met ziekte te doden sinds de dag dat we op twee benen stonden, en voor een groot deel van onze geschiedenis waren we machteloos om het te stoppen. Het was pas in de afgelopen 200 jaar of zo dat we echt begonnen erachter te komen wat de oorzaak is van ziekte, hoe het zich verspreidt en hoe het te behandelen. Die ontdekkingen hebben wonderen verricht voor het verbeteren van de algehele gezondheid en levensduur en hebben ons zelfs een aantal opmerkelijke overwinningen gegeven.

Een van die ontdekkingen werd gedaan in 1854, tijdens een uitbraak van cholera in de Londense wijk Soho, vlakbij de kruising van de straten Cambridge en Broad. In slechts één week waren ongeveer 500 mensen aan de ziekte overleden, wat ernstige diarree en uitdroging veroorzaakt. Plaatselijke functionarissen verwierpen het als een onvermijdelijk gevolg van miasma's, of 'slechte lucht', aangetast door deeltjes ontbindende materie. John Snow, een Londense chirurg en arts, had andere ideeën. Hij begon een gedetailleerd onderzoek waarin hij de bewoners interviewde en cholera-gevallen in de buurt in kaart bracht.

De kaart was verrassend overtuigend: het liet zien dat bijna alle sterfgevallen rond gecentreerd waren - tromgeroffel alsjeblieft - de Broad Street-waterpomp. Als gevolg van zijn bevindingen overtuigde Snow stadsbestuurders ervan de pomp stil te leggen, waarvan later werd vastgesteld dat ze was verontreinigd door nabijgelegen bronnen van ongezuiverd rioolwater. De uitbraak kwam ten einde en Snow liet zien dat mensen de ziekte soms te slim af konden zijn epidemiologie, of de systematische studie van patronen, oorzaken en effecten van ziekte [bron: Kukaswadia].

8. Akashi Strait Bridge

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): natuur

De Japanse Akashi Strait-brug is 's werelds langste hangbrug. AFP / Getty Images

Wind, aardbevingen, overstromingen en branden - het kunnen allemaal woeste krachten van de natuur zijn. Maar als je zuiver over volharding oordeelt, zou de prijs voor de sterkste kracht van de planeet naar de zwaartekracht moeten gaan. Het probeert constant alles dat mensen opbouwen naar beneden te halen. Dat is de reden waarom de Akashi Strait Bridge, met zijn record-instelling hoofdoverspanning van 6.532 voet (1.991 meter), zo'n geweldige technische overwinning is [bron: Encyclopedia Britannica].

De Akashi Strait-brug, voltooid in 1998, voert een zesbaansweg tussen de Japanse steden Kobe en Iwaya. Alles is groot: het strekt zich uit over een totaal van 12.831 voet (3.911 meter) over drie overspanningen die zijn opgehangen aan twee torens van 297 meter hoog. Gezien de locatie in een door de storm en aardbevingen getroffen deel van de wereld, moesten ingenieurs het zodanig ontwerpen dat het niet alleen bestand was tegen de zwaartekracht, maar ook tegen 180-mijl-per-uur winden en magnitude 8.5 aardbevingen [bron: WGBH]. Dit werd bereikt door 20 te plaatsen afgestemde massadempers in elke toren.Deze grote, hangende gewichten zijn ontworpen om in de tegenovergestelde richting van de brug te slingeren en elimineren in wezen elke zwaai die het zou kunnen ervaren. Verwacht echter niet dat de natuur niet naar beneden is gegaan zonder een gevecht. Denk aan de hoofdoverspanning van 692 voet (1991 meter)? Het was oorspronkelijk ontworpen om 6.590 voet (1.990 meter) breed te zijn, maar terwijl de brug in aanbouw was, bracht een aardbeving de torens drie voet verder uit elkaar! [bron: Encyclopedia Britannica]

7. Europese Unie

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): tegen

Walter Hallstein, hoofd van de Duitse delegatie, en Jean Monnet, toekomstige voorzitter van de Hoge Autoriteit van de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal en vertegenwoordiger van Frankrijk, ondertekenden de Schuman-verklaring in 1951. Keystone-France / Gamma-Rapho via Getty Images

Sommige filosofen en religies geloven dat mensen van nature gewelddadig zijn. Het is een idee dat niet zo vergezocht lijkt: neem Europa, dat het afgelopen millennium honderden conflicten heeft meegemaakt die hebben geleid tot de dood van miljoenen mensen. Gezien deze lange en consistente geschiedenis van onenigheid, vormt de vorming van de Europese Unie een tamelijk verbazingwekkende overwinning van samenwerking voor een soort die gewoon niet schijnen kan.

In de jaren vijftig was de verwoesting van de Tweede Wereldoorlog nog vers in het geheugen van Europa. Sommige leiders, zoals de Franse minister van Buitenlandse Zaken Robert Schuman, vonden dat de beste manier om zo'n gruwelijk conflict in de toekomst te voorkomen, was om de economische samenwerking tussen landen te vergroten. Stap in de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal, een handelsorganisatie die in 1951 werd opgericht en bestond uit zes Europese landen. Het was het begin van het economische en politieke proces dat uiteindelijk leidde tot de vorming van de Europese Unie (EU) in 1993.

Vanaf juni 2016 bestaat de EU uit 28 onafhankelijke naties, die zich moeten houden aan de handelsovereenkomsten van de groep met betrekking tot het verkeer van goederen, kapitaal en diensten. Niet alleen heeft dit bijgedragen tot het handhaven van de vrede, maar het heeft van Europa een economische grootmacht gemaakt: het totaal van de leden bruto nationaal product, of de waarde van goederen en diensten die ze in een jaar produceren, is 14,3 biljoen euro. Dat betekent dat als de EU één land zou zijn, het zou wedijveren met de Verenigde Staten als de grootste economie ter wereld [bron: Wilkinson].

6. Karakoram Highway

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): keer

Nou ja, niet iedereen heeft de natuur overwonnen. David Samuel Robbins / Corbis Documentaire / Getty Images

Langs de grens tussen Pakistan en China liggen 's werelds hoogste bergketens - de Karakoram, de Hindu Kush en de Himalaya - waar pieken regelmatig boven de 20.000 voet (6.096 meter) stijgen. De hoogste berg in de regio is de formidabele K2, die op 28.251 voet (8.611 meter) de tweede is in de hoogte alleen voor de Mount Everest. Het is door dit onmogelijk ruige terrein dat wegaanleggers een weg vernietigden die sommigen nu het 'Achtste Wereldwonder' noemen.

De Karakoram Highway, die ruwweg de route van de legendarische Zijderoute volgt, was weinig meer dan een zandpad voor ezelverkeer voordat de bouw begon in de jaren zestig. Gedurende een periode van twee decennia sneden 20.000 Chinese en 15.000 Pakistaanse arbeiders langzaam hun weg door diepe kloven en langs stijle bergen om de 800-mijl (1.300 kilometer) weg tegen 1979 af te ronden. Met een hoogte van 15.697 voet (4.693 meter), weg was pas vier maanden van het jaar open totdat het in de jaren 2010 geplaveid was, waardoor sneeuwschuivers het het hele jaar door open konden houden.

Ondanks deze indrukwekkende technische prestatie, ging de natuur niet ten onder zonder een gevecht. Blasts en falls doodden meer dan 800 Pakistaanse arbeiders en minstens 82 Chinezen (hoewel veel Chinese sterfgevallen waarschijnlijk niet werden gemeld) [bron: Kazim]. In 2010 creëerde een aardverschuiving een gigantisch meer dat 22 kilometer van de weg overspoelde, waardoor voertuigen gedwongen werden het stuk per boot over te steken. Zelfs nu dat probleem is verholpen, werken de bemanningen constant aan het herstellen van schade aan hoogtewegafzettingen, verzakkingen en andere problemen langs een van de hoogst verharde internationale wegen ter wereld [bron: Ziman].

5. Synthetische stikstofmeststof

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): mensheid

De Duitse chemicus Fritz Haber bedacht het proces voor het maken van synthetische nitogene meststoffen. Universal History Archive / UIG via Getty Images

Soms als je wint, verlies je ook. Dat is het geval met synthetische stikstofmest, een landbouwmirakel dat heeft bijgedragen aan het voeden van een groeiende wereldbevolking, maar ook zorgde voor behoorlijk vervelende milieuproblemen waar we tot op de dag van vandaag nog steeds mee te maken hebben.

Om te begrijpen waarom synthetische stikstofkunstmest zo belangrijk was, heb je een snelle les biochemie nodig. Planten hebben stikstof nodig. Maar de meeste stikstofbronnen, zoals guano, salpeter en bijproducten van de kolenproductie, bieden een beperkt aanbod dat niet bijzonder krachtig is. Een onaangesproken bron was de lucht, die 78 procent stikstof is, maar voor de overgrote meerderheid van de planten is het element nutteloos in deze gasvormige vorm. Daar komt chemicus Fritz Haber binnen. Hij bedacht een manier om stikstof uit de lucht te halen en om te zetten in ammoniak, een verbinding van stikstof en waterstof die planten kunnen opnemen. De ontdekking leidde tot het wijdverspreide gebruik van synthetische stikstofmeststoffen, wat de gewasopbrengst hielp verbeteren en als gevolg daarvan de wereldbevolking in de twintigste eeuw van 1,6 miljard tot 6 miljard mensen deed stijgen [bron: Keifer].

Dus wat is daar zo slecht aan? Ten eerste geven meststoffen lachgas vrij, een krachtig broeikasgas en stikstofoxide, waardoor het vermogen van de atmosfeer om ons te beschermen tegen ultraviolette straling en smog veroorzaakt, wordt verminderd. Stikstofresten van landbouwgronden hebben ook algenbloei gecreëerd die enorme dode zones in de oceanen van de wereld creëren.En ten slotte ging Fritz Haber verder met het maken van baanbrekende ontwikkelingen in de chemische oorlogsvoering, waardoor veel wetenschappers protesteerden tegen zijn Nobelprijs in 1918 [bron: Simpson].

4. Pokkenvaccin

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): natuur

De Britse arts Edward Jenner ontdekte het vaccin tegen pokken. Hulton Archive / Getty Images

Het is één ding om een ​​ziekte te kunnen behandelen of mensen te leren hoe je het kunt voorkomen. Maar het volledig uitroeien van de aardbodem? Dat is een uiterst zeldzame overwinning, maar het is één mens die het ooit verwoestende pokkenvirus heeft ingeklemd.

Wetenschappers geloven dat pokken zo'n 10.000 jaar geleden in Noord-Afrika zijn intrede hebben gedaan, waardoor het genoeg tijd heeft om de mensheid te verwoesten. In de 18e eeuw waren de dingen behoorlijk slecht: de ziekte doodde 14 procent van de Europeanen die het hadden gecontracteerd, of zo'n 400.000 per jaar [bronnen: Riedel, Whipps]. Erger nog, was de manier waarop de inheemse bevolking van Noord- en Zuid-Amerika bijna werd weggevaagd, die geen weerstand had tegen ziekten die door Europese kolonisten werden overgedragen.

Toen kwam een ​​Britse arts genaamd Edward Jenner, die net als veel andere mensen opmerkte dat melkmeisjes zelden pokken kregen. Hij dacht dat het misschien kwam omdat ze vaak met een vergelijkbare ziekte met de naam koepokken kwamen. Dus nam Jenner een klein beetje rommel van de koortslip van een melkmeisje en gaf het aan een jonge jongen die hij vervolgens probeerde te infecteren met pokken (het was 1796, dus niemand riep zijn twijfelachtige ethiek). De jongen werd nooit ziek en het vaccin werd geboren. Dankzij het wijdverspreide gebruik van het vaccin, verklaarde de Wereldgezondheidsorganisatie de pokken uitgeroeid in 1980, en redde jaarlijks wel 5 miljoen levens [bronnen: Whipps, UNICEF].

3. Airconditioning

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): mensheid

Airconditioning was een enorme overwinning op die hete, vochtige Moeder Natuur. Stephanie Rausser / The Image Bank / Getty Images

Zittend in onze klimaat gecontroleerde huizen, is het gemakkelijk om te vergeten hoe mensen probeerden de hitte voor het grootste deel van onze geschiedenis te verslaan: met goede ouderwetse handfanning en zweet. Ondanks deze en andere primitieve pogingen om af te koelen, was het de hitte die ons altijd versloeg - totdat er airconditioning kwam.

Airconditioning begon als een industrieel gereedschap voordat het langzaam zijn weg naar huis vond. Het verhaal begint in 1902, toen een jonge ingenieur genaamd Willis Carrier (die achternaam moet bekend voorkomen) een systeem heeft uitgevonden om de vochtigheid in de drukkerij van zijn werkgever te beheersen door lucht door watergekoelde spiralen te laten stromen. Tegen 1922 had Carrier het ontwerp verbeterd, waardoor het klein, efficiënt, betrouwbaar en betaalbaar genoeg was om te worden geïnstalleerd in bioscopen in het hele land. Al snel verspreidde de technologie zich naar kantoorgebouwen, warenhuizen en treinwagons, maar niet zozeer in huizen; tegen 1965 had slechts 10 procent van de Amerikaanse huizen airconditioning [bron: Oremus]. Lagere kosteneenheden hebben dit aantal uiteindelijk tot 87 procent verhoogd in 2009 [bron: Amerikaanse ministerie van energie].

De invloed van airconditioning op het Amerikaanse leven is enorm geweest. Op het werk heeft het comfort dat het biedt onze productiviteit verhoogd. Het heeft ook de manier veranderd waarop we onze huizen bouwen, door de behoefte aan hoge plafonds en bedienbare ramen te verminderen. En het is ook veranderd waar we wonen: plaatsen als Arizona en Florida namen een hoge vlucht met de beschikbaarheid van airconditioning [bron: U.S. Department of Energy].

2. Genetisch gemodificeerde gewassen

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): tegen

Dr. Stephen Mugo toont foto's van de stengelboorder, een plaag die hele maïsoogst in Kenia vernietigt. Mugo is een van de vele Afrikaanse wetenschappers die experimenteren met bio-ontwikkeld voedsel om gewassen te laten groeien die honger en ondervoeding verminderen. Sudarsan Raghavan / MCT / MCT via Getty Images

Als je op het nieuws let, heb je waarschijnlijk wel iets over gehoord genetisch gemanipuleerd (GE) voedsel, waaronder gewassen waarvan het DNA is gewijzigd om ze beter te doen lijken, te laten smaken, te laten groeien of te voeden dan op een natuurlijke manier.

Deze gewassen hebben de neiging om veel negatieve pers te ontvangen, wat begrijpelijk is: wie wordt er niet een beetje nerveus als wetenschappers beginnen te rommelen met de natuur? Zeker, er zijn belangrijke zorgen die niet moeten worden verdisconteerd, maar laten we een minuut nemen om te kijken naar enkele van de manieren waarop we hebben geprofiteerd van het proberen de natuur te verslaan in haar eigen spel.

In 1992 werd de Flavr Savr-tomaat van Calgene het eerste GE-gewas dat door het Amerikaanse ministerie van Landbouw werd goedgekeurd voor commerciële productie en sindsdien is het gebruik ervan ontploft [bron: Rangel].

Enkele van de grootste successen zijn de ontwikkeling van planten die bestand zijn tegen typische stressoren, zoals plagen, ziekten, droogte en vorst. Wetenschappers hebben bijvoorbeeld een maïsvariëteit ontwikkeld die in wezen zijn eigen pesticide produceert om de Europese maïsboorder en een pruim die het pruimpokkenvirus weerstaat te bestrijden. GE-gewassen kunnen ook worden gewijzigd om het voedingsgehalte te verhogen; het is een concept dat wordt geïmplementeerd in rijst om het vitamine A-gehalte te verhogen en een tekort aan dat voedingsmiddel te voorkomen in de 50 procent van de wereldbevolking die afhankelijk is van het graan.

En denk aan de Flavr Savr-tomaat? Het is nu een van de vele gewassen die zijn aangepast voor een langere houdbaarheid, een kwaliteit die kan bijdragen aan het verminderen van voedselverspilling [bron: Phillips].

1. Gedomesticeerde honden

10 Keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won): mensheid

Ja, zelfs dit chique huisdier stamt af van wolven. Drew Angerer / Getty Images

Wist je dat de beste vriend van de mens afstamt van wolven? Ja, alle honden - zelfs de Shih Tzu van je zus, Fluffy - kunnen hun stamboom terug traceren naar die grote, krachtige, scherp getande moordmachines. Volgens DNA en fossiele analyse gebeurde deze overgang van wild naar gedomesticeerd ergens tussen de 15.000 en 30.000 jaar geleden [bron: Gorman]. Maar wat was het precies dat de wolven uit het bos en op onze sofa's bracht?

Wetenschappers weten het niet zeker, maar ze hebben een aantal gissingen. Een theorie is dat mensen een actieve rol in het proces hebben gespeeld, waarbij ze eigenlijk wolvenjongen van hun ouders hebben verwijderd en ze voor tamheid hebben gefokt. Het huidige denken suggereert echter een meer passieve rol. Tamer wolven hadden meer kans om naar menselijke kampementen te dwalen en uit onze vuilstortplaatsen te komen. Met zo'n overvloedig voedsel, reproduceerden deze tamme wolven zich tot ze na vele generaties de knuffelige huisdieren voortbrachten die we tegenwoordig kennen [bron: Gorman].

Of mensen nu actief tegen de wilde natuur van wolven hebben gevochten of de natuur passief het werk hebben laten doen, we hebben besloten ze als huisdier te laten rondhangen. Kijk nu in Fluffy's ogen en vertel ons dat dit geen overwinning is voor de mensheid.

Quiz: Ben je voorbereid op de volgende ramp?

Quiz: Ben je voorbereid op de volgende ramp?

Denk je dat je klaar bent voor de volgende ramp? Ontdek hoeveel je weet over rampenparaatheid met deze WordsSideKick.com-quiz.


Notitie van de auteur: 10 keer de mensheid gevochten tegen de natuur (en won)

Er is één ding dat je vrij snel leert wanneer je een lijst samenstelt van manieren waarop de mensheid tegen de natuur gevochten heeft en gewonnen heeft: mensen denken vaak dat ze winnen, alleen om teleurgesteld te worden door een onbedoeld gevolg verderop. Neem open mijnbouw, waarin mensen de indrukwekkende prestatie van het afbreken van een berg volbrengen om (in sommige gevallen) een plas giftig water achter te laten. Of denk aan auto's, die de snelheid en het uithoudingsvermogen waarmee we van nature kunnen reizen aanzienlijk verhogen, maar ook tot de grootste broeikasgasemittenten behoren. Ik denk dat hier een les te leren valt, en het is dat overwinningen over de natuur niet moeten worden geclaimd op basis van de onmiddellijke resultaten.


Video Supplement: 2015 Personality Lecture 12: Existentialism: Dostoevsky, Nietzsche, Kierkegaard.




Onderzoek


Google Earth-Update Wist Onderwater 'Atlantis'-Fout
Google Earth-Update Wist Onderwater 'Atlantis'-Fout

De Voordelen Van Graven In Het Vuil (Op-Ed)
De Voordelen Van Graven In Het Vuil (Op-Ed)

Science Nieuws


'Harry Potter' En De Deathly Obsession? Series Kan Helpen Fans Omgaan Met De Dood
'Harry Potter' En De Deathly Obsession? Series Kan Helpen Fans Omgaan Met De Dood

Ultrasone Golven Zijn Overal. Kun Je Ze Horen?
Ultrasone Golven Zijn Overal. Kun Je Ze Horen?

Nieuw Klimaatrapport Meer Zelfverzekerd Over Alarmerende Veranderingen
Nieuw Klimaatrapport Meer Zelfverzekerd Over Alarmerende Veranderingen

Opgelost: Hoe Optische Illusie Cirkels Omzet In Zeshoeken
Opgelost: Hoe Optische Illusie Cirkels Omzet In Zeshoeken

Erectiestoornissen Geneesmiddelen Verbonden Met 2.200 Sterfgevallen
Erectiestoornissen Geneesmiddelen Verbonden Met 2.200 Sterfgevallen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com