2 'Uitgestorven' Zeeslangen Ontdekt Aan De Australische Kust

{h1}

Twee soorten zeeslangen zijn niet uitgestorven zoals ze ooit gedacht hadden - ze leven nog steeds voor de kust van west-australië, hoewel er maar een paar zijn.

Twee soorten giftige zeeslangen waarvan werd gedacht dat ze uitstierven, zijn ontdekt voor de kust van West-Australië.

De bruin-paarse bladgeschubde zeeslang (Aipysurus foliosquama) en de geelachtig bruine zeezoog met korte neus (Aipysurus apraefrontalis) leefde ooit tussen de Ashmore en Hibernia-riffen in de Timorzee, maar verdween tussen 1998 en 2002, aldus de onderzoekers.

In feite hebben intensieve rifsurveys die tussen 2001 en 2012 zijn uitgevoerd, geen enkele gevonden A. foliosquama of A. apraefrontalis in die riffen, volgens de wetenschappelijke communicatie-website The Conversation. Daarna werden beide soorten als ernstig bedreigd vermeld, eerst door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN) in 2010 en vervolgens door de Australische wetgeving inzake bedreigde soorten in 2011, en veel wetenschappers veronderstelden dat ze uitgestorven waren. [Image Gallery: Snakes of the World]

Maar af en toe hoorden onderzoekers anekdotische verhalen over het observeren van zeeslangen, hoewel op verschillende plaatsen voor de kust van West-Australië.

Dus, een groep wetenschappers heeft een uitputtende zoektocht naar de twee slangen soorten gelanceerd. Ze brachten meer dan 60 uur duiken en snorkelen door, en meer dan 25 uur met een manta-sleep (een snorkelduiker achter een kleine boot slepend). Ze onderzochten ook de bijvangst van garnaaltrawlers (sleepnetboten met netten om zeevruchten te vangen) en brachten 2 uur lang zoeken naar de slangen bij eb-wandelingen door, aldus het onderzoek.

Een bladgeschubde zeeslang (Aipysurus foliosquama).

Credit: Blanche D'Anastasi

De zoekactie was een succes en leverde 16 van de paarsachtige op A. foliosquama en zeven van de geelachtige A. apraefrontalis slangen, zeiden de onderzoekers. Waar mogelijk namen de onderzoekers kleine weefselmonsters af van de slangen alvorens ze te bevrijden en keerden ze terug naar het laboratorium om de soort met genetische analyses te verifiëren, volgens de studie.

"Deze ontdekking is echt spannend - we krijgen nog een kans om deze twee endemische soorten uit de West-Australische zeeslang te beschermen", studeerde hoofdauteur Blanche D'Anastasi, een promovendus bij het Australian Research Council (ARC) Centre of Excellence voor Coral Reef Studies op James Cook University, zei in een verklaring.

"Maar om ze te kunnen beschermen, moeten we de bevolking monitoren en onderzoek doen naar inzicht in hun biologie en de bedreigingen waarmee ze worden geconfronteerd", voegde ze eraan toe.

Verrassend genoeg vonden de onderzoekers de slangen in eerder niet-aangegeven habitats. Ze kwamen erachter A. foliosquama in de weelderige zeegrasvelden van subtropische Shark Bay, gelegen op 1.056 mijl (1.700 kilometer) ten zuiden van Ashmore Reef - ongeveer de afstand tussen New York City en Jackson, Mississippi.

"We dachten dat deze soort zeeslang alleen te vinden was op tropische koraalriffen," zei D'Anastasi. "Het vinden van hen in zeegrasvelden bij Shark Bay was een echte verrassing."

Grant Griffin, een wildlife-officier bij Parks and Wildlife in Western Australia, snauwde ook een foto van twee vrijage A. apraefrontalis slangen in Ningaloo Reef in april 2013.

"We werden weggeblazen, deze potentieel uitgestorven slangen waren er in het volle zicht, levend op een van de natuurlijke iconen van Australië, Ningaloo Reef," zei D'Anastasi.

Verdwijnende slangen

Het is nog steeds een raadsel waarom deze twee soorten, evenals drie andere zeeslangen, uit Ashmore Reef verdwenen, zei D'Anastasi.

Australië is een hotspot van biodiversiteit voor zeeslangen en biedt onderdak aan ongeveer 35 van de ongeveer 70 bekende zeeslangensoorten in de wereld. Zeeslangen leven meestal in ondiep water, brengen jonge jongen ter wereld en zijn belangrijke roofdieren die helpen bij het in stand houden van ecosystemen van koraalriffen, aldus de onderzoekers. [Kleurrijke creaties: zie foto's van ongelooflijke koraal]

"Wat echter zeer zorgwekkend is, is dat het nog niet mogelijk is geweest om de processen te identificeren die de uitroeiing [lokale uitstervingen] van deze en andere aipysurus soorten op de Oostzee-riffen, "schreven de onderzoekers in het onderzoek.

Hoewel veel zeeslangen werden verzameld als bijvangst van trawlers, konden de onderzoekers hun verdwijning niet koppelen aan dergelijke trawlvisserij.

Misschien andere omstandigheden, zoals verlies van leefgebied of prooi; ziekte; klimaatverandering; of de effecten van exploratie en winning van mijnen hebben deze lokale populaties schade toegebracht, aldus de onderzoekers.

De studie werd gepubliceerd in het februari 2016 nummer van het tijdschrift Biological Conservation.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Nee, Dit Kleine Beest Is Geen Half Zoogdier, Half Reptiel (Maar Het Is Nog Steeds Super Cool)
Nee, Dit Kleine Beest Is Geen Half Zoogdier, Half Reptiel (Maar Het Is Nog Steeds Super Cool)

Wat Zijn De Meest Geoogste Natuurfoto'S In Uw Land?
Wat Zijn De Meest Geoogste Natuurfoto'S In Uw Land?

Science Nieuws


Schildklier: Feiten, Functie En Ziekten
Schildklier: Feiten, Functie En Ziekten

Afgerond Rijden: Sms'En En Andere Auto-Omleidingen (Infographic)
Afgerond Rijden: Sms'En En Andere Auto-Omleidingen (Infographic)

Voorgestelde Nieuwe Orka-Soorten
Voorgestelde Nieuwe Orka-Soorten

Beroemde Dokter Hans Asperger Geholpen Met Nazi Child Euthanasie, Notes Reveal
Beroemde Dokter Hans Asperger Geholpen Met Nazi Child Euthanasie, Notes Reveal

'Smart Fur' Laat Robo-Pets De Emoties Van Eigenaren Lezen
'Smart Fur' Laat Robo-Pets De Emoties Van Eigenaren Lezen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com