50-Miljoen-Jaar-Oude Canada Rivaliserende Tropics In Diversiteit

{h1}

De veranderende seizoenen houden de diversiteit laag, volgens nieuw onderzoek dat in het oude canada tropische ecosystemen aantreft.

Vijftig miljoen jaar geleden overheersten koele temperaturen in het westen van Canada. Maar nieuw onderzoek toont aan dat soorten in de regio ooit zo divers waren als in een modern tropisch regenwoud.

De reden, volgens de nieuwe studie, is dat de gematigde streken van de wereld ooit seizoenen misten, net zoals de tropen dat tegenwoordig doen. De bevindingen suggereren dat hoewel de ongelooflijke rijkdom van het leven in de moderne tropen nu een uitbijter lijkt, het in feite de rest van de wereld is die wankel is geworden.

"We leven in een tijd van ingekorte wereldwijde biodiversiteit," vertelde onderzoekonderzoeker S. Bruce Archibald, een paleontoloog aan de Simon Fraser University in British Columbia, aan WordsSideKick.com.

Seizoenen en diversiteit

In de studie werd gekeken naar een soort diversiteit die "bètadiversiteit" wordt genoemd. Dit is het verschil in soorten van plaats tot plaats. Overweeg een stukje Afrikaanse savanne waar zebra's, leeuwen en gnoes leven. Vergelijk dat eens met een gebied van tropisch regenwoud waar brulapen, duizendpoten en pijlgifkikkers wonen.

In dit vereenvoudigde voorbeeld is elk gebied slechts drie soorten, dus ze zijn gelijk in wat op een bepaalde plek 'alfadiversiteit' of soortenrijkdom wordt genoemd. Maar de beta-diversiteit tussen deze hypothetische savanne en het regenwoud is hoog - geen enkele soort overlapt. [Image Gallery: Borralo's Quirky Species]

De tropen staan ​​bekend om hun hoge alfa-diversiteit, met veel soorten die ruimte delen. Maar bergachtige tropische regio's hebben ook een zeer hoge bèta-diversiteit. Twee naburige valleien, gescheiden door slechts een mijl en een bergrug, kunnen er uitzien als geheel andere ecosystemen. In gematigde streken hebben berggebieden vaak een veel kleinere bètadiversiteit.

In de jaren zestig bedacht een ecoloog genaamd Daniel Janzen, van de Universiteit van Pennsylvania, een theorie om uit te leggen waarom de bergachtige tropen zo rijk waren aan bètadiversiteit. De sleutel was seizoensgerichtheid. In de tropen houden de temperaturen het hele jaar door redelijk stabiel. Een kever die in Valley A woont, kan proberen de helling uit zijn habitat te klimmen, maar hij zal snel hoge bergpassen raken met temperaturen die zijn lichaam niet aankan en sterft voordat hij Valley B bereikt. Zo worden ecosystemen effectief ommuurd een ander. (Isolatie is een sterke aanjager van evolutie.) Vergelijkbare geografische en ecologische barrières kunnen ertoe hebben geleid dat de diversiteit van dinosauriërs ongeveer 75 miljoen jaar geleden explodeerde.)

In gematigde zones zorgen seizoenen ervoor dat de temperatuur op verschillende hoogten aanzienlijk varieert. Een kever die probeert de volgende vallei in de Rocky Mountains te bereiken, zal waarschijnlijk een tijd van het jaar kunnen vinden wanneer de bergpassen niet te koud of te warm zijn om de reis te maken.

Oude diversiteit

Tegenwoordig hebben gematigde klimaten en seizoenen de neiging om hand in hand te gaan. Maar dat was niet altijd het geval. Tijdens de periode van het Eoceen ongeveer 50 miljoen jaar geleden, was het klimaat op aarde gemiddeld warmer, maar ook minder seizoensgebonden. Tropics-stijl het hele jaar door stabiliteit uitgerekt helemaal naar het Noordpoolgebied.

In wat nu British Columbia is, betekenden hoge hoogten dat de temperaturen koel waren, niet ver van de gemiddelde jaarlijkse temperaturen van Vancouver vandaag. Maar die koele temperaturen hielden het hele jaar standvastig. Deze klimaathistorie gaf Archibald en zijn collega's een kans om de theorie van Janzen buiten de tropen te testen.

Het idee, zei Archibald, is dat moderne diversiteitspatronen een ongewone uitbarsting in de geschiedenis van de aarde kunnen zijn.

"Misschien is de vraag niet waarom er heel veel soorten in de tropen zijn", zei Archibald. "Misschien is de vraag:" Waarom zijn er zo weinig buiten? "

Gelukkig was British Columbia in het Eoceen bezaaid met meren met modderige bodem, die insectenfossielen in verbazingwekkende details bewaren. De onderzoekers bemonsterde meerdere locaties in de regio en analyseerde meer dan 700 insectenfossielen, die hun soort bepaalden. [Image Gallery: ingewikkelde fossiele insecten]

Het resultaat was een oud insect "who's who," en onthulde waar griezelige kruiperdijen leefden, en hoeveel diversiteit varieerde van plek tot plek - wat veel bleek te zijn.

"Het overweldigende resultaat was dat deze gemeenschappen enorm van site tot site verschilden," zei Archibald.

Dat bevestigt de hypothese van Janzen dat het een gebrek aan seizoensinvloeden is, geen breedtegraad of een andere factor, die bètadiversiteit bevordert, zei hij. Bovendien is er meer bewijs dat de mondiale biodiversiteit sinds het Eoceen is gedaald, met een verhoogde seizoensgebondenheid als de waarschijnlijke boosdoener.

Het onderzoek is fundamenteel en gericht op het reconstrueren van het verleden. Maar de bevindingen hebben implicaties voor de toekomst, zei Archibald.

"We komen duidelijk een tijd tegemoet nu klimaatpatronen veranderen en ze veranderen om ons heen. We zien die effecten elke dag, dus het is erg belangrijk voor ons om te begrijpen hoe verschillende klimaten natuurlijke gemeenschappen en soortendiversiteit beïnvloeden," Archibald zei. "We moeten in de toekomst een betere grip op die relatie hebben."

Volg Stephanie Pappas op Twitter @sipappas of WordsSideKick.com @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: .




Onderzoek


John Glenn: 1St American To Orbit Earth, Oldest Man In Space
John Glenn: 1St American To Orbit Earth, Oldest Man In Space

Tiny Fossils May Be Oldest Evidence Of Life On Earth
Tiny Fossils May Be Oldest Evidence Of Life On Earth

Science Nieuws


Hoe Orchideeën Werken
Hoe Orchideeën Werken

China Eindigt Zijn Eenkindbeleid
China Eindigt Zijn Eenkindbeleid

Deze Vrouw Verloor Haar Contactlens. Artsen Vonden Het 28 Jaar Later In Haar Ooglid.
Deze Vrouw Verloor Haar Contactlens. Artsen Vonden Het 28 Jaar Later In Haar Ooglid.

Waarom Slaapt Soda?
Waarom Slaapt Soda?

April Fools! 5 Hilarious Fake Scientific Doorbraken
April Fools! 5 Hilarious Fake Scientific Doorbraken


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com