99-Miljoen-Jaar-Oude Spider Mummy Sported Horned Fangs

{h1}

De mummies van twee oude spinnen bewaard in klodders barnsteen zijn voorbeelden van de enorme diversiteit in regenwouden van dinosauriërs.

Ongeveer 99 miljoen jaar geleden werden twee bizarre spinnen - elk met harde, gepantserde platen op hun lichaam en hoorns aan hun tanden - gemummificeerd in plakkerige hars die barnsteen werd.

Ze bleven er tot voor kort, toen wetenschappers het stuk barnsteen ontdekten en de spinnen die binnenin vastzaten, analyseerden.

Deze oude, uitgestorven spinnen maken deel uit van een spinnenfamilie genaamd Tetrablemmidae, een groep waarvan de mannetjes vaak horens op hun hoofd en hoektanden hebben, zei studieleider Paul Selden, professor in de paleontologie van ongewervelden aan de Universiteit van Kansas.

Maar de nieuw geïdentificeerde soort heeft nogal "complexe" hoorns die twee tanden aan hun uiteinden hebben, wat vreemd is, zelfs voor een Tetrablemmid-spin, zei Selden. [Weird and Wonderful: 9 Bizarre Spiders]

"Het nieuwe fossiel is een volwassen mannetje en neemt deze hoorns tot het uiterste", vertelde Selden WordsSideKick.com in een e-mail. "Niettemin kan de nieuwe soort stevig in de moderne familie worden geplaatst en lijkt hij op diersoorten die tegenwoordig in Zuidoost-Azië en China leven."

Beide amberfossielen kwamen uit een mijn in het noorden van Birma (ook bekend als Myanmar). Selden ontmoette een handelaar die de gepolijste exemplaren in China verkochten, en de wetenschapper en zijn collega's kochten die van wetenschappelijk belang, zei hij.

Tetrablemmid spinnen hebben meestal zes of minder ogen, maar de onderzoekers konden geen exemplaren vinden van de Krijt-leeftijd, waarschijnlijk omdat die lichaamsdelen niet goed bewaard hebben, zei hij. De mummies lijken echter enigszins op de moderne Tetrablemmid-spinnen in het geslacht Sinamma, die in het zuidwesten van China wonen. Sinamma soorten hebben ogen op het bovenste deel van het hoofd, dus de nieuwgevonden soort waarschijnlijk ook, aldus de onderzoekers.

"Wat me opviel aan deze spin was de enorme projectie op zijn kop, waarschijnlijk met ogen, en de bizarre hoorns op zijn slagtanden," zei Selden.

Selden en zijn collega's noemen de nieuwe soort Electroblemma bifida. De geslachtsnaam verwijst naar het Griekse 'elektron' of amber en 'blemma' of uiterlijk, een veelvoorkomend achtervoegsel dat wordt gebruikt voor tetrablemmide spiders. De soortnaam verwijst naar de tweepuntige punt aan het einde van de hoorns op de tanden van deze spin, aldus de onderzoekers.

In het algemeen hebben Tetrablemmid-spinnen pantservormige harde platen die hun lichamen bedekken en die hen beschermen tegen roofdieren, zoals spinnenjagers, zei Selden. Deze spinnen zijn meestal klein, slechts ongeveer een kwart inch (0.6 centimeter) lang. De gemummificeerde exemplaren zijn iets kleiner, met een van 0,06 inch (1,58 millimeter) lang.

De voorouders van Tetrablemmid zijn bekend van eilanden in de Indische Oceaan, en het is onduidelijk hoe Tetrablemmid-spinnen zich in de prehistorie verspreidden naar Zuidoost-Azië, maar Selden en zijn collega's hebben een idee. Birmese barnsteen komt voor op een geologische plaat die het West-Birma-blok wordt genoemd en dat zo'n 400 miljoen jaar geleden aan Australië was gehecht, zei hij. [Foto's: gemummificeerde vogelvleugels bewaard in amber]

"Dat was voordat er op planeet Aarde spinnen bekend waren", zei Selden. "In de daaropvolgende millennia dreef dit bordje over naar het continent dat we nu Eurazië noemen, en het bereikte er ergens in de Juraperiode."

In die periode trokken deze Tetrablemmids op de een of andere manier naar het nieuw aangemeerde blok in Zuidoost-Azië en verspreidden zich samen met andere beestjes, waarvan er veel ook gemummificeerd zijn in Birmese barnsteen, zei Selden.

De studie zal worden gepubliceerd in het novembernummer van het tijdschrift Cretaceous Research.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com