Luchtfoto'S Kunnen Het Enigma Van Oude Stenen Structuren In Saoedi-Arabië Ontsluiten

{h1}

Een archeoloog kreeg voor het eerst toegang om boven uitgestrekte oude gebouwen te vliegen die saoedi-arabië in het oog springen. De duizenden afbeeldingen van bovenaf kunnen mysteries rond deze poorten en andere structuren oplossen.

David Kennedy is emeritus hoogleraar Romeinse archeologie en geschiedenis aan de universiteit van West-Australië en honorair onderzoeksmedewerker aan de Universiteit van Oxford. Hij richtte in 1978 ook het Aerial Photographic Archive for Archeology in the Middle East (APAAME) op en is sinds 1997 co-directeur van het Aerial Archaeology in Jordan (AAJ) -project. Kennedy heeft dit artikel toegevoegd aan de Expert Voices van WordsSideKick.com: Op-Ed & Insights.

Honderdduizenden stenen gebouwen die duizenden jaren oud zijn en de woestijnen en vlakten van het Midden-Oosten en Noord-Afrika beslaan, zijn in veel gevallen zo groot dat alleen een vogelvlucht hun ingewikkelde archeologische geheimen kan onthullen: prachtig en mysterieus geometrische vormen die op een reeks objecten lijken, van veldpoorten tot vliegers, tot hangers, tot wielen.

Dit zijn de 'werken van de oude mannen', volgens de bedoeïenen bij de eerste ondervraging in de jaren twintig van de vorige eeuw. En hoewel oude volkeren blijkbaar hun redenen hadden om deze steenstructuren te bouwen, is hun doel tegenwoordig relatief ondoorzichtig voor archeologen gebleven.

Ik heb deze werken twee decennia bestudeerd en hun ontoegankelijkheid heeft de doelen van deze sites nog ongrijpbaarder gemaakt. Dat is waar satellietbeelden (gebruikt door Google Earth) en luchtverkenning, waarbij veel lager vliegende vliegtuigen betrokken zijn) binnenkomen.

In de afgelopen paar weken opende een enorme kans zich op dit gebied nadat WordsSideKick.com een artikel over mijn onderzoek had gepubliceerd, wat een stortvloed aan internationale berichtgeving in de media veroorzaakte. Uiteindelijk werd ik uitgenodigd om het land te bezoeken dat het minst open was voor luchtonderzoeken, of zelfs voor archivistische luchtfoto's: Saoedi-Arabië. Vorige maand trokken ze deze sluier op en lieten ik voor het eerst over het enorme aantal archeologische vindplaatsen van het land vliegen. [Zie Spectaculaire beelden van de stenen structuren van Saoedi-Arabië]

Windows van Google Earth

Tussen de laatste jaren van de Eerste Wereldoorlog en ongeveer de vroege jaren 1950, werd een luchtfoto archeologie uitgevoerd in de landen van het Midden-Oosten en Noord-Afrika (MENA) die werden geregeerd of gecontroleerd door Groot-Brittannië en Frankrijk. Beroemdst zijn deze archeologen Antoine Poidebard in Syrië, Sir Aurel Stein in Irak en Transjordanië, en Jean Baradez in Algerije. Toen eindigde het toen deze landen onafhankelijkheid bereikten, en behalve door Israël van tijd tot tijd, werd geen verdere luchtverkenning voor archeologie uitgevoerd en was toegang tot zelfs luchtfoto's in elk MENA-land zelden mogelijk. Gedurende een halve eeuw moesten archeologen die in deze uitgestrekte regio werkten, met zijn rijke erfgoed, dit doen zonder het enige belangrijkste instrument voor prospectie, registratie en monitoring, laat staan ​​het waardevolle perspectief dat de luchtfoto onthulde.

Die situatie begon te veranderen in 1995, toen president Bill Clinton de declassering van oude CIA-satellietbeelden bestelde. Maar dingen veranderden sneller dan een decennium geleden, toen de veel betere Google Earth (en tot op zekere hoogte Bing Maps ') naadloze fotomap van de hele wereld beschikbaar kwam. In eerste instantie werden er maar weinig "vensters" met afbeeldingen met een hoge resolutie weergegeven voor een van deze landen, maar tegen 2008 waren er genoeg voor archeologen om regelmatig en steeds gemakkelijker te gebruiken.

In één klap werd één onderdeel van teledetectie gedemocratiseerd: iedereen, waar dan ook met een computer en internetverbinding, kon eerder verborgen landschappen doorkruisen op een fotomap en plaatsen zien die misschien al lang bekend waren bij de lokale bewoners, maar nooit formeel gedefinieerd en vastgelegd in de databases van de nationale autoriteiten voor oudheden. In deze ruimte stapte een groep geïnteresseerde en getalenteerde amateurs voor een van de landen waarvoor luchtfoto's nog nooit algemeen beschikbaar waren geweest: de 770.000 vierkante mijl (2 miljoen vierkante kilometer) van Saoedi-Arabië. Abdullah al-Sa'eed, een arts, en collega's van wat zij het The Desert Team, gevestigd in Riyadh, noemden, via Google Earth, het enorme lavaveld van westelijk Saoedi-Arabië, de Harret Khaybar genaamd, verkennen. Vervolgens bezochten ze verschillende locaties op de grond die ze via de satellietbeelden hadden ontdekt. In 2008 nam Dr al-Sa'eed contact met me op en we werkten samen aan een artikel. [Zie meer afbeeldingen van de poorten en andere steenstructuren in Saoedi-Arabië]

De in deze foto getoonde poort is de vijfde grootste van de tot nu toe gedocumenteerde poorten. Het is 1,224 bij 262 voet (373 bij 80 meter) groot.

De in deze foto getoonde poort is de vijfde grootste van de tot nu toe gedocumenteerde poorten. Het is 1,224 bij 262 voet (373 bij 80 meter) groot.

Credit: Met dank aan APAAME, APAAME_20171027_DLK-0465

Sinds Al-Sa'eed en ik onze bevindingen publiceerden over de stenen structuren van Harret Khaybar, heb ik verschillende artikelen gepubliceerd over de archeologische overblijfselen in deze lavavelden van Arabië als geheel. Er zijn immense aantallen van hen (minstens honderdduizenden), en elk kan enorm zijn (honderden meters breed). Vaak zijn ze enigmatisch, omdat er geen consensus is over het doel van verschillende soorten van deze structuren. En ze zijn bijna volledig onbeschreven en nauwelijks erkend; de uitgebreide archeologische landschappen werden voor het eerst gemeld in de jaren 1920 (voor Jordanië en Syrië), maar pas nu komen ze scherp in beeld in termen van schaal en betekenis.

Hoewel deze steenstructuren uitgebreid worden gevonden in het meest noordelijke Harrat - de Harret al-Shaam, die zich uitstrekt van het zuiden van Syrië over de Jordaanse Panhandle tot Saoedi-Arabië - ze komen in even grote aantallen voor in de meeste van de Harrat die zich uitstrekt langs de westkust van het Arabische schiereiland. Het zijn die Harrat in Saoedi-Arabië die veel recente aandacht hebben getrokken, deels vanwege hun onbekendheid en de verbluffende aantallen en typen sites die zijn ontstaan, sommige nogal verschillend van die welke al lang bekend zijn in Jordanië. [Zie foto's van wielvormige stenen structuren in het Midden-Oosten]

Mijn eigen onderzoek naar Saoedi-Arabië sinds 2009 heeft zich geconcentreerd op een groep Harrat in het noordwesten van het land, waar ik een hoge resolutie "venster" van hangers, wielen en cairns ontdekte in de Harret Rahat, ten noordoosten van Jeddah; 917 vliegers in de Harret Khaybar; bijna 400 poorten, grotendeels in het Harret Khaybar-gebied; en een verscheidenheid aan sitetypen die in verschillende lavavelden worden aangetroffen. Al deze ontdekkingen zijn gedaan met behulp van de beelden van Google Earth (met occasionele aanvullingen van Bing Maps).

De behoefte aan luchtverkenning

Het aantal hoge-resolutie "vensters" op Google Earth is snel toegenomen, vooral sinds de lancering van de Landsat 8-satelliet in februari 2013. Deze virtuele "vensters" zijn fantastische hulpmiddelen voor het vervullen van de traditionele rollen van conventionele luchtverkenning, wat heeft geleid tot velen stellen een vraag: waarom hebben we luchtverkenning nodig nu we vrije toegang hebben tot de satellietbeelden van Google Earth? [15 geheimzinnige plaatsen die u nu kunt zien op Google Earth]

Uiteraard blijft Google Earth een nuttig hulpmiddel voor prospectie; het is eenvoudig om sites te "pinnen" en te catalogiseren, te meten, te schetsen en distributiekaarten voor interpretatie te genereren. De beperkingen zijn echter even duidelijk. Het beeldmateriaal is tweedimensionaal en zelfs de beste resolutie kan erg wazig zijn als het wordt vergroot. Detail ontbreekt en sommige sites zijn om verschillende redenen effectief onzichtbaar. En beeldmateriaal kan maanden of zelfs jaren oud zijn en dus minder waardevol voor routinematige monitoring van ontwikkeling.

In deze satellietfoto van Google Earth is een driehoek te zien die naar een roos wijst, met een rij steenmannetjes die de driehoek met de roos verbindt.

In deze satellietfoto van Google Earth is een driehoek te zien die naar een roos wijst, met een rij steenmannetjes die de driehoek met de roos verbindt.

Krediet: Google Earth

Kortom, traditionele laag-niveau en meestal schuine luchtfotografie blijft verschillende voordelen en toepassingen hebben: het is onmiddellijk, als er een regulier vliegprogramma is; het kan worden getimed om de zonne- en klimatologische omstandigheden te maximaliseren; de schuine weergave biedt een extra dimensie aan de "vlakheid" van Google Earth; de hoogwaardige camerafoto van een lage hoogte onthult details van structuren die niet zichtbaar zijn op Google Earth; en met een helikopter als platform is het mogelijk om grondgegevens onmiddellijk te landen en te verkrijgen voor sites die anders te ver weg zijn voor gemakkelijke toegang.

Een driehoekige stenen structuur wordt gezien die naar een roos wijst.

Een driehoekige stenen structuur wordt gezien die naar een roos wijst.

Credit: Met dank aan APAAME, APAAME_20171029_DLK-700

Dit laatste punt is belangrijk: zoals altijd het geval was, is het essentieel dat luchtverkenning (en interpretatie van satellietbeelden) gepaard gaan met zoveel mogelijk grondinspectie. Idealiter zouden alle drie technieken (luchtfoto's, satellietbeelden en grondinspectie) worden gebruikt.

In de afgelopen jaren was die ideale situatie mogelijk in slechts één MENA-land - Jordanië - dankzij genereuze steun van zijn regering en van het non-profitorganisme Packard Humanities Institute, dat gedeeltelijk is gewijd aan archeologie. Sinds 1997 zijn luchtfoto's genomen in het kader van mijn project Aerial Archaeology in Jordanië (AAJ) en meer dan 100.000 luchtfoto's zijn beschikbaar gemaakt voor onderzoek in een archief (APAAME) dat in 1978 werd opgericht.

Een game-wisselaar in mijn onderzoek vond plaats toen de interesse gewekt door het WordsSideKick.com-artikel leidde tot mijn uitnodiging om deze structuren te bestuderen in één regio van - tot nu toe, de minst open van deze landen in het Midden-Oosten, met betrekking tot verkenning.

Luchtarcheologie in Saoedi-Arabië

Sommige buurlanden van Saoedi-Arabië zochten vóór de Tweede Wereldoorlog naar archeologische vindplaatsen met luchtverkenning, maar zelfs luchtfoto's van onderzoeken van dit immense koninkrijk waren bijna volledig onbeschikbaar. Natuurlijk wisten archeologen dat het koninkrijk een thuis was voor spraakmakende sites en grote begraafplaatsen met duizenden tumuli.

Aangezien Google Earth een nieuw en uitgebreid gebied voor onderzoek heeft geopend, heeft het indirect geholpen om een ​​proefseizoen van luchtverkenning voor archeologie op gang te brengen. Er is nu de mogelijkheid dat het Koninkrijk Saudi-Arabië het tweede MENA-land wordt dat een regelmatig programma van luchtarcheologie ondersteunt om de honderdduizenden locaties in het land te vinden, vast te leggen, te controleren en te onderzoeken. [25 vreemdste bezienswaardigheden op Google Earth]

Op 17 oktober publiceerde WordsSideKick.com een artikel met een beschrijving van een zeer ongebruikelijk soort site - poorten genaamd Harret Khaybar, die mijn collega's en ik systematisch hadden gecatalogiseerd en in kaart hadden gebracht en in de wetenschappelijke literatuur in november zouden publiceren. Dat leidde tot onmiddellijke en uitgebreide internationale berichtgeving in de media, waaronder functies in The New York Times, Newsweek en de National Geographic Education Blog. Vier dagen nadat het artikel op WordsSideKick.com werd gepubliceerd, kreeg ik een uitnodiging van de Koninklijke Commissie voor Al-Ula, in het noordwesten van Saoedi-Arabië, om die stad te bezoeken. De oase van Al-Ula is beroemd vanwege het verblijf van de overblijfselen van een opeenvolging van vroege culturen en meer recente beschavingen, allemaal bezaaid tussen de meer dan 2 miljoen dadelpalmen. Als Romeinse archeoloog had ik deze oase al meer dan 40 jaar gekend als de locatie van Madain Salih, Al-Hidjr - oude Hegra, een Nabataean-site van wereldklasse die door de UNESCO werd geadopteerd.

Het uitgestrekte gebied omvat duizenden rotsgraven en graven - met name graven tientallen monumentale graven in de rotsachtige ontsluitingen van de vlakte en roepen die van de hoofdstad Petra op, ongeveer 500 kilometer naar het noorden. Na de Romeinse annexatie van het Nabataean koninkrijk in 106 n.Chr., Werd een garnizoen geïnstalleerd. Sommige van de verzetsstrijders hebben hun namen en eenheden in het Latijn achtergelaten, als graffiti op een rotspunt. Meer recentelijk heeft een Saoedisch-Frans archeologisch team een ​​monumentale Latijnse inscriptie-opnamestructuur rond A.D. 175 tot 177 onder keizer Marcus Aurelius teruggevonden, evenals een deel van de verdedigingswerken en barakken van het Romeinse fort die in de stad zijn geplaatst. Niet ver daarvandaan liggen de ruïnes van de stad Dedan, genoemd in de Hebreeuwse Bijbel en de opmerkelijke "bibliotheek" van monumentale Lihyanitische inscripties en kunst gesneden op rotsen en de rotswand.

Het doel van mijn bezoek lag echter in de lavavelden in de bredere regio. Helikoptervluchten kunnen toegang geven tot de uitgebreide Harret Uwayrid (en aangrenzende Harret Raha) in het westen, die zich uitstrekt over 125 kilometer en oplopen tot een hoogte van ongeveer 6.300 voet (1.920 meter), waarvan een groot deel alleen vanaf de lucht. De meest recente vulkaanuitbarsting deed zich voor in 640 na Chr., Maar de honderden sites die ik daar al had 'vastgezet' op Google Earth waren kennelijk veel ouder, waarschijnlijk prehistorisch en onderdeel van de 'Works of the Old Men' die ik tegenkwam in andere Harrat.

We waren ook in staat om over de Harret Khaybar te vliegen en niet alleen de poortstructuren te bekijken, maar ook de vliegers, hangers, sleutelgaten en nog veel meer die we op de beelden van Google Earth hadden gezien.

Vier dagen na de uitnodiging van de Koninklijke Commissie, mijn collega Don Boyer, een geoloog die nu in de archeologie werkt, en ik was op weg naar Riyadh. Vrijwel onmiddellijk, op 27 oktober tot 29 oktober, begonnen we met drie dagen vliegen in de helikopter van de Koninklijke Commissie. In totaal hebben we 15 uur gevlogen en bijna 6.000 foto's gemaakt van ongeveer 200 locaties van allerlei aard - maar vooral de stenen structuren in de twee Harrat.

Hoewel we niet veel aandacht besteedden, brachten Boyer en ik drie dagen voor ons bezoek door met het bekijken van de sites die we gedurende verschillende jaren hadden 'vastgezet' en gecatalogiseerd met behulp van Google Earth. Vervolgens hebben we, relatief gemakkelijk, gepland waar we wilden vliegen om enkele duizenden gebouwen in deze twee lavavelden te veroveren. Ons helikopteronderzoek was waarschijnlijk de eerste systematische luchtverkenning voor archeologie die ooit in Saoedi-Arabië werd uitgevoerd. Het was alleen mogelijk vanwege de publicatie van het artikel in de WordsSideKick.com-functie dat mijn onderzoek naar de poortstructuren beschrijft en de daaruit voortvloeiende internationale berichtgeving in de media, die de aandacht van de Koninklijke Commissie trok.

Dit laatste is belangrijk: verschillende recente interviews en artikelen in de internationale media hebben de drive van de jonge kroonprins duidelijk gemaakt om zijn land open te stellen voor ontwikkeling en innovatie. De Koninklijke Commissie voor de stad Al-Ula, een internationaal belangrijk cultureel centrum voor de regio met archeologische vindplaatsen van wereldklasse, is een element van deze openheid. De ontwikkeling zal waarschijnlijk snel zijn en de commissie staat open voor internationale experts in haar bredere project om de honderdduizenden overgebleven sites te vinden, te documenteren en te interpreteren. Samenwerking met lokale bewoners, die zelfs de meer afgelegen locaties kennen, en lokale archeologen zullen van vitaal belang zijn voor deze inspanning.

Gelukkig werden we op onze vluchten vergezeld door Eid al-Yahya, een archeoloog, auteur en expert van de Arabische cultuur, die meer dan 30 jaar lang zwaden van deze harde maar archeologisch rijke landschappen heeft doorkruist en vele afzonderlijke locaties heeft verkend. Zelfs alleen de archeologische component van dit grootse project van de commissie bestaat uit verschillende componenten. Eén component - en misschien wel een van de meest dringende - is om de commissie te helpen haar bredere erfgoedrecord te begrijpen: waar en wat, en wanneer en waarom.

Omdat het gebied zo immens is - zo'n 10.000 vierkante mijlen, of 27.000 vierkante kilometer - is dit een taak voor teledetectie. Deze methode zal worden gecombineerd met verschillende technieken: de systematische interpretatie van de beelden van Google Earth, de catalogisering van de locaties, aanvullende luchtverkenning en fotografie op een laag niveau en bijbehorend grondonderzoek. We interpreteren al enige jaren afbeeldingen van Google Earth. Het grondonderzoek staat daarentegen in de kinderschoenen. Het luchtverkenningsgedeelte heeft de afgelopen weken een goede start gemaakt en verdient met spoed te worden nagestreefd. Gebaseerd op het 20 jaar durende onderzoek naar luchtarcheologie dat we in Jordanië hebben uitgevoerd, kunnen mijn co-directeur Dr. Robert Bewley en ons team onze expertise aanbieden voor deze laatste taak.

Een succesvol systematisch programma van luchtarcheologie in de Al-Ula-regio zou waardevolle lessen kunnen opleveren en beste praktijken kunnen opstellen voor de veel grotere taak om de archeologie van Saoedi-Arabië in kaart te brengen, en die inspanningen kunnen worden ondersteund door partnerschappen met de bedreigde archeologie in het Midden-Oosten en Noord-Afrika project aan de Universiteit van Oxford.

Kennedy's recente boeken omvatten: "Ancient Jordan from the Air" (met R. Bewley, 2004), "Gerasa and the Decapolis" (2007), "Nederzetting en soldaten in het Romeinse Nabije Oosten " (2013) en een eBoek "Vliegers in 'Arabië' " (met R. Banks en P. Houghton, 2014). In uitvoering zijn boeken over het achterland van Roman Philadelphia en reizen en reizigers ten oosten van Jordanië in de 19e eeuw.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hoe Gedraaid Was De Ruggengraat Van Koning Richard Iii? Nieuwe Modellen Onthullen Zijn Toestand
Hoe Gedraaid Was De Ruggengraat Van Koning Richard Iii? Nieuwe Modellen Onthullen Zijn Toestand

Waarom We Van Het Zoete Leven Houden
Waarom We Van Het Zoete Leven Houden

Science Nieuws


Citroenhaaien Gaan Terug Naar Hun Geboorteplaats Om Baby'S Te Krijgen
Citroenhaaien Gaan Terug Naar Hun Geboorteplaats Om Baby'S Te Krijgen

No Show? De Doemdagvoorspelling Van Predikant Echoot Eerdere Mislukkingen
No Show? De Doemdagvoorspelling Van Predikant Echoot Eerdere Mislukkingen

Zou Een Planeet Kunnen Bestaan ​​Zonder Een Gastster?
Zou Een Planeet Kunnen Bestaan ​​Zonder Een Gastster?

St. Louis Tornado Is Het Sterkste Van Het Jaar
St. Louis Tornado Is Het Sterkste Van Het Jaar

Zijn Deze Neanderthaler-Etsen Een Lang Verloren Boodschap?
Zijn Deze Neanderthaler-Etsen Een Lang Verloren Boodschap?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com