Afrikaanse Bergketen Kan 'S Werelds Sterkste Zijn

{h1}

Zuid-afrika's kaapgebergte, waaronder de tafelberg, zou 's werelds sterkste gebergte kunnen zijn, met rotsen die zeer goed bestand zijn tegen erosie en verwering.

De aarde houdt niet van hoge bergen.

In de steile bergketens van de wereld werken verwering en erosie (veroorzaakt door wind, regen, ijs, chemicaliën en rivieren) snel om hoge toppen naar beneden te halen. Soms komen ruggen zo snel omhoog dat ze uit elkaar vallen door aardverschuivingen of aardbevingen. Aardverschuivingen breken de Zuidelijke Alpen in Nieuw-Zeeland af met een geologisch snelle snelheid van 10 meter per 1000 jaar. Door verwering zijn oude bergketens glad en versleten, zoals de Appalachen, en alleen jonge parvenu's zoals de Himalaya vertonen scherpe pieken.

Maar Kaapgebergte in Zuid-Afrika is een uitzondering op de regel, hebben wetenschappers ontdekt. De steile kliffen hebben enkele van de langzaamste erosiesnelheden op de planeet, zei Alexandru Codilean, een geomorfoloog bij het Duitse GFZ-onderzoekscentrum voor geowetenschappen in Potsdam.

Steile hellingen, langzame erosie

Het pittoreske met sneeuw bedekte bereik, dat achter Kaapstad oprijst, en de iconische Tafelberg van de stad staan ​​beide bekend om hun steile hellingen. De hellingen zijn net zo steil als andere jonge bergketens, waaronder de Andes, de Himalaya en de Europese Alpen.

"Wanneer u deze ruige topografie ziet, associeert u deze met een zeer, zeer snel denudatiepercentage," zei Codilean. Denudatie is de term die geologen gebruiken om alle processen te omvatten die materiaal van het aardoppervlak verwijderen.

Gezien het klimaat en het landschap in de regio, toen Codilean en zijn collega's op zoek gingen naar de snelheid waarmee de Tafelberg in de zee glijdt, verwachtten ze een denudatiepercentage van 2 tot 4 inch (50 tot 100 millimeter) per 1.000 jaar, hij zei.

"Wat we verkregen hadden was 2 tot 7 millimeter [0,08 tot 0,3 inch] per 1000 jaar, wat een van de laagste op de planeet is," vertelde hij OurAmazingPlanet. "Dat was zeer verrassend voor een dergelijke steile topografie, dit zijn echte bergen en ze tasten waarschijnlijk duizend keer langzamer af dan de zuidelijke Alpen van Nieuw-Zeeland." [Infographic: hoogste berg tot diepste geul van de oceaan]

De resultaten werden online gepubliceerd op 17 januari in het tijdschrift Geology.

De sterkste ter wereld

De Tafelberg is gemaakt van zeer zuiver kwartsiet, een metamorf gesteente dat ooit zandsteen was. De kleine ronde zandkorrels in de rots zijn bijna allemaal kwarts, een mineraal dat sterk is en weersinvloeden tegengaat.

"Wat wij denken veroorzaakt deze zeer lage erosie tarieven zijn de zeer sterke rotsen die deel uitmaken van deze bergen," zei Codilean. "Wanneer je deze stenen sampt, wanneer je ze met hamers raakt, klinkt het alsof je een metalen deur raakt, het zijn echt heel sterke rotsen."

Het kwartsiet is bestand tegen chemische verwering en bodemvorming, twee eerste stappen die zouden helpen de rotsen af ​​te breken. Dientengevolge, loopt de lokale rivieren duidelijk, zonder sediment om als schuurpapier te werken en verder aan het kwartsiet weg te malen. "We hebben verse rotsen en helder water stroomt er overheen en er gebeurt niets," zei Codilean.

Het kwartsiet biedt ook weerstand tegen allerlei soorten beledigingen die het lokale klimaat veroorzaakt, van zware regenval tot sneeuw tot de 'Cape Doctor', de lokale term voor de sterke, aanhoudende wind die in de zomer door Kaapstad waait. Het helpt ook dat het puntje van Zuid-Afrika al meer dan 80 miljoen jaar tektonisch stabiel is gebleven.

Sneeuw bedekt de Cape Mountains in Zuid-Afrika.

Sneeuw bedekt de Cape Mountains in Zuid-Afrika.

Krediet: Maarten de Wit

Kosmisch stralingsverhaal

Om de erosiesnelheid van de bergen te bepalen, analyseerden de onderzoekers radioactieve isotopen van beryllium geproduceerd door kosmische straling (hoge energiedeeltjes die vanuit de ruimte op aarde naar beneden regenen). Isotopen worden gecreëerd wanneer beryllium in aan het oppervlak blootgestelde rotsen wordt gebombardeerd door kosmische straling, waarbij variëteiten van het element met verschillende aantallen neutronen worden geproduceerd. De concentratie van isotopen is omgekeerd evenredig met de erosiesnelheid, dus het meten van de concentratie van deze isotopen geeft je de erosiesnelheid, zei Codilean.

Hoewel de metingen van beryllium de laatste paar miljoen jaar alleen een percentage opleveren, zei Codilean dat hun resultaten overeenkomen met erosieratio's uit studies die verder teruggaan in het verleden.

"Deze sterke rotsen hebben de bergen miljoenen jaren lang laten overleven en ze zijn in principe niet veranderd sinds waarschijnlijk het Krijt", zei hij.

De Cape Mountains zijn de overblijfselen van gevouwen rotsen tussen 120 miljoen en 80 miljoen jaar geleden. Tot 3 mijl (5 kilometer) rotsen zijn sindsdien verdwenen, maar het kwartsiet blijft.

Bereik Becky Oskin om [email protected]. Volg haar op Twitter @beckyoskin. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook en Google+.


Video Supplement: ATLAS backstage - It's a wrap!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com