Alien Giant Tortoise Helpt Het Ecosysteem Te Herstellen

{h1}

Nadat gigantische schildpadden uit een eiland verdwenen, worstelden de ebbenbomen om hun zaden te verspreiden. Nu zeggen wetenschappers dat ze het probleem hebben opgelost met verschillende schildpadden.

In plaats van een klein eiland in de Indische Oceaan te verwoesten - zoals uitheemse soorten soms wel kunnen - lijkt een reuzenschildpad te helpen het oorspronkelijke ecosysteem te herstellen.

Natuurwetenschappers introduceerden Aldabra reuzenschildpadden - die kunnen oplopen tot 661 pond (300 kilogram) - naar een eiland, Ile aux Aigrettes genaamd, voor de kust van het eiland natie Mauritius. Tegen 2009 riepen 19 volwassen reuzenschildpadden het eiland naar huis. De schildpadden moesten de rol van hun uitgestorven verwanten vervangen. [Uitgestorven reuzenschildpadden kunnen nieuw leven worden ingeblazen]

Voordat de mens voor het eerst op Ile aux Aigrettes arriveerde, woonden daar verschillende reuzenschildpadden, evenals gigantische skinks - een soort hagedis - en, hoogstwaarschijnlijk, dodo-vogels zonder vleugels. Het verdwijnen van deze dieren beïnvloedde andere dingen die op het eiland leven, met name de inheemse ebbenbomen, die verwoest zijn door mensen die op zoek zijn naar brandhout.

De reuzenschildpadden en de skinks aten de vrucht van deze bomen en verspreidden de zaden. Zonder deze fruiteters zouden de bomen zich niet meer kunnen verspreiden; jonge bomen groeiden alleen direct onder de volwassenen.

Wereldwijd worden invasieve soorten beschouwd als een van de grootste bedreigingen voor de biodiversiteit, dus het idee om een ​​uitgestorven schepsel te vervangen door een vreemd wezen is controversieel. Het is elders gedaan met de nieuwe soort die vaak nauw verwant is aan degene die wordt vervangen.

Bijvoorbeeld, de Noord-Amerikaanse slechtvalk werd hersteld van zeven ondersoorten uit vier continenten en gele gekroonde nachtreigers werden geïntroduceerd in Bermuda om uitgestorven reigers te vervangen en om vervelende landkrabben te bestrijden. Aan het uiterste uiteinde van het spectrum heeft conservatiewetenschapper Josh Donlan gesuggereerd dat de Pleistocene ecosystemen van Noord-Amerika worden gereconstitueerd met grote Afrikaanse zoogdieren - paarden, kamelen, schildpadden, leeuwen, olifanten en cheeta's - en aldus deze soorten beschermen tegen de bedreigingen ze worden geconfronteerd in hun natuurlijke bereik.

Het vervangen van uitgestorven reuzenschildpadden door een andere reuzeschildpad op een onbewoond eiland is een veel eenvoudiger vooruitzicht, om een ​​aantal redenen, volgens Christine Griffiths, een onderzoeksmedewerker aan de Universiteit van Bristol en de hoofdauteur van een onderzoek naar het schildpadexperiment, gedaan in samenwerking met de Mauritian Wildlife Foundation.

In geïsoleerde eilanden ontbreken vaak roofdieren, wat betekent dat er een kortere voedselketen moet worden overwogen, en de reuzenschildpadden zijn gemakkelijk te vinden en te verwijderen als ze een probleem zouden worden, zei Griffiths.

Aanvankelijk vreesden onderzoekers dat de nieuwkomers mogelijk veel van de inheemse planten zouden eten. In 2000 arriveerden de eerste vier schildpadden van Aladabra en later volgden er nog een aantal. Ze werden bewaard in hokken waar uit enquêtes bleek dat er geen significant probleem was met inheemse planten, en eind 2005 mochten 11 vrij rondlopen.

Nu zijn er nog maar weinig rijpe vruchten onder de ebbenbomen en zijn dichte plekken met zaailingen verschenen in de gebieden die het zwaarst werden gebruikt door de schildpadden. Griffiths en andere onderzoekers ontdekten dat zaden die door de ingewanden van een schildpad zijn gegaan, beter zijn gekiemd dan andere zaden. En, het blijkt, de schildpadden eten veel van de niet-inheemse planten.

Hoewel de herintroductie tot nu toe succesvol lijkt, valt nog te bezien of de met schildpadden verspreide ebony zaailingen zich zullen ontwikkelen tot volwassen bomen die zich voortplanten, schrijven Griffiths en haar collega's in een recent nummer van het tijdschrift Current Biology. Een soortgelijk project is aan de gang op Mauritius 'Round Island.

Je kunt volgen WordsSideKick.com schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Dive into an ocean photographer's world | Thomas Peschak.




Onderzoek


Wat Betekent 'Nastreven Van Geluk' In De Onafhankelijkheidsverklaring?
Wat Betekent 'Nastreven Van Geluk' In De Onafhankelijkheidsverklaring?

10 Grootste Sneeuwstormen Aller Tijden
10 Grootste Sneeuwstormen Aller Tijden

Science Nieuws


Nieuwe Materialen Veranderen Warmte In Elektriciteit
Nieuwe Materialen Veranderen Warmte In Elektriciteit

Vroeg Middeleeuws Boerendorp Opgegraven Nabij De Beroemde Vikingsite
Vroeg Middeleeuws Boerendorp Opgegraven Nabij De Beroemde Vikingsite

Record-Hoge Antarctische Niveaus Van Zee-Ijs Weersta Wereldwarmte Niet
Record-Hoge Antarctische Niveaus Van Zee-Ijs Weersta Wereldwarmte Niet

De Spierpijn Van Een Tiener Bleek Deze Levensbedreigende Situatie Te Zijn
De Spierpijn Van Een Tiener Bleek Deze Levensbedreigende Situatie Te Zijn

Crash! Hoe India Op Recordsnelheid In Eurazië Sloot
Crash! Hoe India Op Recordsnelheid In Eurazië Sloot


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com