Oude Beluga-Walvissen Hebben Genoten Van Warme Wateren

{h1}

Een nieuw genoemde oude beloega-soort leefde zo'n 3-4 miljoen jaar geleden tijdens het plioceen in warm water, wat vreemd is, omdat moderne beluga-walvissen en narwallen alleen in het koude water van de arctische en subarctische wateren leven.

Een oud beest dat verwant is met de arctische oervarentjes en narwallen van de Noordpool leek de voorkeur te geven aan toasty, tropische wateren.

Called Bohaskaia monodontoides, de nieuwe soort getande walvis leefde ongeveer 3 miljoen tot 4 miljoen jaar geleden tijdens het Plioceen in warm water. Onderzoekers weten niet zeker waarom moderne Beluga's deze tropische bestemmingen hebben verlaten en afdalen naar de polen, waar het leven moeilijker lijkt te zijn.

Dit is de fossiele schedel van a Bohaskaia monodontoides.

Dankbetuiging: Jorge Velez-Juarbe

Het fossiel zat sinds zijn ontdekking in een mijn bij Hampton, Virginia in 1969 in de collecties van het Smithsonian's National Museum of Natural History. De bijna complete schedel vertegenwoordigt de enige gefossiliseerde resten die bekend zijn van de nieuwe soort. Voordat het goed werd onderzocht, identificeerden de ontdekkers van de schedel het losjes als een beluga-walvis en lieten het het in opslag.

In 2010 heeft Jorge Velez-Juarbe, Smithsonian pre-doctoral fellow van Howard University, de schedel eens goed bekeken. Hij vergeleek het met de schedels van nauw verwante getande walvissen, zoals moderne Arctische beluga's en narwallen (ook wel eenhoorns van de zee genoemd vanwege hun verwrongen hoorn). Hoewel de schedel vele kenmerken heeft, met name in het gezicht en de snuit, met moderne tandwalvissen, zeggen de onderzoekers dat er genoeg unieke kenmerken zijn om de plaatsing in een nieuw geslacht en soort te verdienen.

"We beseften dat deze schedel niet iets is dat aan een beluga kan worden toegeschreven, en toen we gingen zitten en het fossiel vergelijken met de werkelijke schedels van beluga's en narwallen, ontdekten we dat het een heel ander dier was", studeerde onderzoeker Nicholas Pyenson, van het National Museum of Natural History van het Smithsonian, zei in een verklaring.

Smithsonian wetenschappers (van links naar rechts) Jorge Velez-Juarbe houdt de schedel van de beluga walvis; Dave Bohaska houdt de schedel vast van Bohaskaia monodontoides; en Nicholas Pyenson met de schedel en de slagtand van een narwal. Ze staan ​​in het gebied van zeezoogdierenverzamelingen van het Smithsonian's National Museum of Natural History.

Dankbetuiging: Jorge Velez-Juarbe

Dit en een tweede gematigd voorbeeld van een beluga-gerelateerde walvis geven aan dat de liefde van bevroren water zich recentelijk ontwikkelde in deze walvissen. [Image Gallery: Life at the North Pole]

"Het is een feit dat levende beluga's en narwallen alleen in het Noordpoolgebied en het subarctisch gebied te vinden zijn, maar het vroege fossielenbestand van de monodontiden strekt zich uit tot in gematigde en tropische streken," zei Pyenson. "Om te bewijzen hoe en wanneer de arctische aanpassingen van beluga's en narwallen zijn ontstaan, zullen we meer recentelijk moeten kijken."

Velez-Juarbe zei dat de narwallen en beluga's mogelijk van habitat zijn veranderd als gevolg van oceanische veranderingen die de voedselketen beïnvloedden: ofwel kon competitie met andere dieren of de beweging van een preferente prooisoort hen naar het noorden hebben gedreven.

De nieuwe analyse van de schedel van de walvis wordt gepubliceerd in het Journal of Vertebrate Paleontology.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com