Oude Paardenbeenderen Vertellen Het Verhaal Van Het Tibetaanse Plateau

{h1}

Een paardenskelet in het zuidwesten van tibet geeft aan dat het gebied meer dan 5 miljoen jaar geleden zijn huidige hoogte bereikte.

Dit verhaal is bijgewerkt om 16:24 uur EDT 4/24

Een nieuw ontdekt skelet van een oud paard met drie tenen geeft niet alleen informatie over het oude Tibetaanse wildleven, maar het werpt ook licht op het leefgebied en de verheffing van Tibet bijna 5 miljoen jaar geleden.

Dit deel van de wereld, het Tibetaanse plateau genoemd, is het jongste en hoogste plateau op aarde, met een gemiddelde hoogte van meer dan 14.800 voet (4.500 meter), maar onderzoekers weten niet precies wanneer dit is gebeurd. Sommige onderzoekers denken dat het plateau 5 miljoen jaar geleden veel hoger was dan het nu is, maar anderen denken dat het veel lager was.

Er zijn meer gegevens nodig om een ​​goede grip te krijgen op het moment dat het plateau opkwam en deze onderzoekers gebruikten het gefossiliseerde paard om enig licht op het debat te werpen.

"We hebben een uitgestorven paard dat blijkbaar is aangepast aan graslanden, deze open niet-houtachtige gebieden," vertelde onderzoeker Xiaoming Wang, van het Natural History Museum van Los Angeles County, aan WordsSideKick.com. "Daarom kan het op zijn beurt enige implicaties hebben voor de omgeving waar het vandaan komt." [Hoog en droog: afbeeldingen van het Tibetaanse plateau]

Details over het paard suggereerden dat het Zanda-bassin op het moment dat het stierf ongeveer 4000 meter boven zeeniveau zou zijn geweest, vergelijkbaar met de huidige hoogte van die regio van Tibet.

Paardenbeenderen

Skeletachtige afbeelding van het paard Zanda.

Skeletachtige afbeelding van het paard Zanda.

Krediet: Deng, et. al, PNAS, 2012

De gefossiliseerde paardenbeenderen werden gevonden in het Zanda-bekken, in het zuidwesten van Tibet, in de buurt van de Himalaya. Het paard is ongeveer 4,6 miljoen jaar oud en lijkt afkomstig te zijn van het geslacht Three-toed horse Hipparion. De soort werd geïdentificeerd als Hipparion zandaense, oorspronkelijk genoemd naar een enkele schedel uit de late jaren tachtig.

De nieuwe vondst bevatte een meerderheid van de botten van de paarden, inclusief de poten. Door de benen te analyseren, konden ze een betere grip krijgen op de omgeving waarin ze leefden en lichtten ze de staat van het plateau uit die tijd.

"Deze jongens hebben behoorlijk lange benen, goed aangepast aan open terrein [en] rennend, het betekent dat deze jongens zich waarschijnlijk niet in de bosrijke gebieden bevinden," zei Wang. "Door niet in de bosrijke gebieden te zijn, concludeert de krant dat de gebieden waar het paard oorspronkelijk leefde in die tijd boven de boomgrenzen lagen."

Op deze manier zou het paard van Zanda vrij gelijkaardig zijn geweest aan de Tibetaanse wilde ezel, behalve dat het Zanda-paard drie tenen had in plaats van de tenen van de wilde ezel.

Grazende graslanden

Blootstelling van sedimenten in het Zanda-bekken waar het skelet van het Zanda-paard werd opgegraven

Blootstelling van sedimenten in het Zanda-bekken waar het skelet van het Zanda-paard werd opgegraven

Krediet: Deng Tao

Het paard had ook tandenkenmerken van een grazer, aldus de onderzoekers, en steunde verder het idee dat het gebied open grasland was toen het paard leefde.

Een van de onderzoekers, Yang Wang van de Florida State University, analyseerde de chemicaliën in de fossielen om een ​​idee te krijgen van wat voor soort grassen de paarden aten. Ze was in staat om te vertellen dat deze paarden planten aten die kenmerkend waren voor een koud, open land vergelijkbaar met dat gezien in het Zanda-bekken van vandaag.

"Die eerdere paarden hebben een vergelijkbaar dieet als de wilde ezels [die op dit moment in het gebied leven], die grazen op grassen die zijn aangepast aan de kou", zei Wang. "Het is een hoge omgeving, maar precies hoe hoog we niet weten."

De onderzoekers schatten dat 4.6 miljoen jaar geleden, toen deze paarden door het gebied zwierven, het ongeveer 1.300 voet (400 m) hoger was dan de moderne boomgrens, en waarschijnlijk ongeveer op dezelfde hoogte als nu.

De studie werd maandag (23 april) gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Opmerking van de uitgever: De soortnaam voor het nieuwe paard is Hipparion zandaense, niet Hipparion zanda.

Je kunt WordsSideKick.com-personeelsschrijfster Jennifer Welsh volgen tjilpen, op Google+ of aan Facebook. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen tjilpen en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com