Oude Menselijke Voorouders Moesten Omgaan Met Klimmende Peuters

{h1}

De peuters van de australopithecus afarensis hadden een speciale aangrijpende teen die hen hielp hun moeders vast te houden en in de bomen te ontsnappen, meldt een onderzoek dat vandaag (4 juli) in science advances is gepubliceerd.

Meer dan 3 miljoen jaar geleden liepen onze volwassen menselijke voorouders op twee voeten en hadden niet de mogelijkheid van een modieuze draagdoek om hun kinderen rond te dragen. Australopithecus afarensis peuters hadden een speciale aangrijpende teen die hielp om hun moeders vast te houden en te ontsnappen in de bomen, meldt een studie die vandaag (4 juli) in Science Advances is gepubliceerd.

Het bewijs is afkomstig van DIK-1-1 - een relatief compleet 3,3 miljoen jaar oud skelet van een 2,5 - tot 3-jarige vrouw Australopithecus afarensis ontdekt in Dikika, Ethiopië. Het skelet, bijgenaamd Selam - naar het woord voor vrede in de officiële taal van Amhaars in Ethiopië - omvat de oudste en meest complete voetgraten van deze soort die ooit zijn gevonden. [Image Gallery: 3-jarige menselijke voorouder 'Selam' onthuld]

"Het is een zeer opwindende ontdekking," zei Will Harcourt-Smith, een paleontoloog bij het American Museum of Natural History in New York, die niet betrokken was bij de studie en een recensent van de krant was. "Het is echt speciaal en stelt ons echt in staat om iets meer over dit wezen te leren."

Menselijk, met een chimp-achtige teen

Zeresenay Alemeest, een paleoantropoloog aan de universiteit van Chicago, ontdekte het bewaarde skelet van Selam in 2000. Het skelet werd aanvankelijk "Lucy's baby" genoemd vanwege de nabijheid van het volwassen vrouwtje A. afarensis fossiel genaamd Lucy, gevonden in 1974. Maar Selam stierf zelfs meer dan 100.000 jaar voordat Lucy nog leefde.

Selam's voet werd later ontdekt in 2002 en is ongeveer 2 inch (5,5 centimeter) lang - dat is iets korter dan een plakbriefje. De structuur van de enkel en de algemene anatomie van de voet is hetzelfde als die van een moderne mens, met een duidelijk verschil: de grote teen is gebogen, vergelijkbaar met die van een chimpansee. Maar in tegenstelling tot de grote teen van de chimpansee, ligt Selam in lijn met haar andere tenen, vergelijkbaar met tenen op een menselijke voet.

Linksblok met afbeeldingen: de 3,32 miljoen jaar oude voet van een peuter uit de Australopithecus afarensis in verschillende hoeken. Rechter blok met afbeeldingen: de voet van het kind (onder) vergeleken met de fossiele overblijfselen van een volwassen Australopithecus-voet (boven).

Linksblok met afbeeldingen: de 3,32 miljoen jaar oude voet van een peuter uit de Australopithecus afarensis in verschillende hoeken. Rechter blok met afbeeldingen: de voet van het kind (onder) vergeleken met de fossiele overblijfselen van een volwassen Australopithecus-voet (boven).

Dankbetuiging: Jeremy DeSilva en Cody Prang

"Dus, het is mens-achtig in niet uitsteekt naar de zijkant, maar het had veel meer mobiliteit en kon waarschijnlijk wiebelen en vast te houden aan dingen. Niet [zo goed als] een chimpansee, maar zeker meer dan een mens zou kunnen," zei Jeremy DeSilva, een paleoantropoloog aan het Dartmouth College in New Hamphshire en hoofdauteur van het onderzoek.

De anatomie van de hiel van Selam was ook verrassend, zei hij. Lucy en andere volwassenen A. afarensis fossielen hadden stevige hielbotten die vergelijkbaar zijn met die waarmee mensen worden geboren, en ze zijn geschikt om rechtop te lopen. Maar de hiel van Selam was relatief klein en kwetsbaar. "Dus dat suggereert [A. afarensis] hielden hun hielen heel anders op dan wij, "vertelde DeSilva aan WordsSideKick.com." Hoewel we dezelfde anatomie hebben, hadden we het anders. "

Klimmen, maar nog meer lopen

Selams gebogen teen suggereert dat A. afarensis zuigelingen en peuters grepen het lichaam van hun moeder terwijl zij werden gedragen en waren ook bomen aan het klimmen voor voedsel of bescherming, vooral 's nachts. Dat is een gevolgtrekking gebaseerd op het feit dat er geen bewijs van vuur of constructie is voor nog een miljoen jaar in Afrika, zei DeSilva. "We hebben ook fossielen van zeer grote roofdieren," zei hij. "Ik kan me niet voorstellen hoe ze het zouden hebben overleefd als ze 's nachts niet de bomen ingingen."

Dit is de 3,32 miljoen jaar oude Australopithecus afarensis voet van Dikika, Ethiopië, bovenop een voetafdruk van een menselijke peuter.

Dankbetuiging: Jeremy DeSilva

Maar ze waren nog steeds geen geweldige klimmers, legde Carol Ward uit, een anatoom en paleoantropoloog aan de universiteit van Missouri die niet bij deze studie betrokken was, maar Selam's wervelkolom en ribben analyseert. "Zelfs als een baby meer dingen tussen de eerste en tweede teen had kunnen passen, zou het niet het grijpvermogen hebben gehad als een aap," vertelde Ward in een e-mail aan WordsSideKick.com. Ze zei dat de voet van Selam duidelijk is aangepast om op twee voeten te lopen en laat zien "hoe belangrijk het leven op de grond was voor deze dieren, en dat effectief klimmen veel minder belangrijk was."

Hoewel de voet van Selam relatief compleet is, kunnen er kraakbeenstukken ontbreken die na verloop van tijd wegrotten. "Dat maakt het een beetje moeilijk om alles te zeggen over de werking van de gewrichten," vertelde Harcourt-Smith aan WordsSideKick.com. De onderzoekers 'beweren bijvoorbeeld dat de boog laag en misschien vlak is in dit individu, en ik denk dat ze waarschijnlijk correct zijn, maar het moet met een beetje zout worden ingenomen,' zei hij.

Niettemin is deze ontdekking ongekend en "stelt ons in staat om de groei en ontwikkeling van onze voorouders te bestuderen op een manier die we niet hebben", zei DeSilva. "Het opent dit venster in hoe het leven van een kind 3 miljoen jaar geleden was."

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com