Ancient Kangaroo Teeth Onthult Het Tropische Verleden Van Australië

{h1}

Oude buideldieren in queensland, australië, aten planten en struiken in een gematigde en tropische omgeving, volgens een studie van gefossiliseerde tanden.

De versteende tanden van oude buideldieren die ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden door Noordoost-Australië rondzwierven, suggereren dat deze dieren op bladrijke planten in een veel weelderigere en tropische omgeving worden gevoed dan eerder werd gedacht, volgens een nieuwe studie.

Een chemische analyse van tandglazuur uit uitgestorven buideldieren in Queensland, de op een na grootste staat in Australië, onthulde aanwijzingen over het dieet en de gewoonten van deze oude zoogdieren. De bevindingen wijzen erop dat deze regio van Australië, die tegenwoordig grotendeels uit dorre graslanden bestaat, ooit bedekt was met tropische bossen, zei Shaena Montanari, een vergelijkende bioloog in het American Museum of Natural History in New York en hoofdauteur van de nieuwe studie.

"Het was waarschijnlijk een nattere en vochtiger omgeving", vertelde Montanari aan WordsSideKick.com. "Buideldieren zijn al tientallen miljoenen jaren in Australië, maar deze fossielen helpen ons te begrijpen hoe hun eetpatroon met de omgeving is veranderd." [Marsupial Gallery: A Pouchful of Cute]

Montanari en haar collega's bestudeerden gefossiliseerde tanden van een verscheidenheid van vroege buideldieren, waaronder twee die in hetzelfde geslacht zijn als de huidige kangoeroes en wallabies. De fossielen stammen uit het vroege tot midden-Plioceen tijdperk, dat zich uitstrekt van 2,5 miljoen tot 5 miljoen jaar geleden, maar de meeste dieren in de studie zijn ongeveer 50.000 jaar geleden uitgestorven, zei Montanari.

"Sommigen van hen zouden lijken op moderne kangoeroes, maar waren veel groter", legde ze uit. "Ze zagen er waarschijnlijk uit als gigantische kangoeroes met langere neuzen. Een van de dieren waar we naar keken, Euryzygoma genoemd, zou er heel anders uit hebben gezien dan de typische Australische megafauna. Mensen noemen het soms een gigantische wombat, maar het was veel groter en zag er heel anders uit. "

Alles in de tanden

Om de voeding van deze buideldieren te begrijpen, boorde de onderzoekers een deel van het glazuur van de tanden, vermaalde het tot een poeder en voerde laboratoriumtests uit om specifieke chemische handtekeningen te zoeken.

Terwijl een dier groeit en zijn tanden worden gevormd, worden chemische sporen van wat het opeet en dranken opgesloten in het glazuur, uitgelegd door Montanari. Wetenschappers kunnen bijvoorbeeld het tandglazuur van een dier onderzoeken om de kenmerken te bepalen van het water dat werd verbruikt terwijl zijn tanden groeiden.

"In herbivoren zullen koolstofborden informatie geven over de planten die ze aten; zuurstofisotopen geven aan hoe het water eruitzag: was het een verdampte bron van water, of was het zeewater?" Montanari zei.

Uit de glazuurproeven bleek dat oude buideldieren in Queensland zich op planten en struiken lieten vallen die zich kenmerkend in meer gematigde en tropische gebieden bevinden. Dit geeft aan dat de omgevingscondities en -patronen enorm verschilden in dit deel van Australië tijdens het Pliocene tijdperk, zeiden de onderzoekers.

De buidel tandheelkundige records laten zien dat deze uitgestorven zoogdieren leefden in een meer beboste omgeving, met minder grasland beschikbaar voor voedsel, zei Judd Case, decaan van het College of Science, Health and Engineering aan de Eastern Washington University in Cheney, Wash., Die was niet betrokken bij de nieuwe studie.

"De resultaten van dit artikel openen een nieuw venster in het verleden dat kan worden gebruikt om de andere Pliocene locaties in Australië te evalueren, waar deze zelfde dieren ook voorkomen," vertelde Case aan WordsSideKick.com. "Bovendien biedt hun onderzoek ons ​​hulpmiddelen om de omgevingen en marsupiale nichedifferentiatie ook in deze andere plaatsen te interpreteren."

Door de prehistorische voeding van deze dieren te bestuderen, kunnen onderzoekers ook een duidelijker beeld krijgen van hoe oude buideldieren in Australië zijn geëvolueerd en wat hun uitsterven veroorzaakte.

"Dit is een chemisch hulpmiddel om ons veel meer inzicht te geven in deze interessante fossielen en tijdsperioden," zei Montanari. "In de paleontologie hebben we de neiging om veel naar de morfologie te kijken, maar chemische studies van fossielen kunnen ons over diëten en omgevingen vertellen, wat ons kan helpen begrijpen van uitsterven en evolutie."

De gedetailleerde bevindingen van de nieuwe studie werden vandaag (12 juni) online gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg Denise Chow op Twitter @denisechow. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com