Oude Maya-Kanalen Mogelijk Gespot In Satellietbeelden

{h1}

De studie is erop gericht herhaling te voorkomen van wat de klassieke cultuur ook heeft verdoemd.

Waar de regenwouden van Guatemala nu staan, bloeide ooit een grote beschaving op. De bevolking van de Maya-gemeenschap bouwde enorme steden, sierlijke tempels en torenhoge piramides. Op zijn hoogtepunt rond 900 A.D., de bevolking genummerd 500 mensen per vierkante mijl in landelijke gebieden, en meer dan 2000 mensen per vierkante mijl in de steden - vergelijkbaar met moderne Los Angeles County.

Deze levendige 'klassieke periode' van de Maya-beschaving bloeide zes eeuwen lang. Toen stortte het om de een of andere reden in.

De val van de Maya's is lang een van de grote mysteries van de antieke wereld geweest. Maar het is meer dan een historische nieuwsgierigheid. In het zicht van de Maya-ruïnes, in de regio Pet? N van Guatemala, dichtbij de grens met Mexico, groeit de bevolking weer en worden regenwouden gekapt om landbouwgrond te maken.

"Door te leren wat de Maya's goed deden en wat ze verkeerd deden, kunnen we lokale mensen misschien helpen om duurzame manieren te vinden om het land te bewerken, terwijl ze stoppen met de excessen die de Maya hebben gedoemd", zegt Tom Sever in het Marshall Space Flight Center (MSFC). ).

Sever, NASA's enige archeoloog, heeft satellieten gebruikt om Maya-ruïnes te onderzoeken. Door die gegevens te combineren met conventionele vuile archeologische vondsten, zijn Sever en anderen erin geslaagd om veel van wat er gebeurde samen te voegen:

Van pollen gevangen in oude lagen van het sediment van het meer, hebben wetenschappers geleerd dat ongeveer 1.200 jaar geleden, net voor de instorting van de beschaving, boomstuifmeel vrijwel volledig verdween en werd vervangen door het stuifmeel van onkruid. Met andere woorden, de regio werd bijna volledig ontbost.

Zonder bomen zou de erosie zijn verslechterd, waardoor de vruchtbare bovengrond zou worden afgevoerd. De veranderende bodembedekking zou de temperatuur van de regio met wel 6 graden hebben opgestuwd, volgens computersimulaties van NASA klimaatwetenschapper Bob Oglesby, een collega van Sever bij het MSFC. Die warmere temperaturen zouden het land hebben uitgedroogd, waardoor het nog minder geschikt is voor het opkweken van gewassen.

Stijgende temperaturen zouden ook het regenpatroon hebben verstoord, zegt Oglesby. Tijdens het droge seizoen in de Pet? N is water schaars en het grondwater is te diep (500+ feet) om met putten te tappen. Sterven van dorst is een reële bedreiging. De Maya's moeten hebben vertrouwd op regenwater dat in reservoirs is opgeslagen om te overleven, dus een verstoring van de regenval zou verschrikkelijke gevolgen kunnen hebben gehad.

(Veranderingen in wolkenvorming en regenval doen zich tegenwoordig voor in ontboste delen van Midden-Amerika, blijkt uit studies: herhaalt de geschiedenis zichzelf?)

Met behulp van klassieke archeologische technieken ontdekken onderzoekers dat menselijke botten van de laatste decennia vóór de instorting van de beschaving tekenen van ernstige ondervoeding vertonen.

"Archeologen pleitten er vaak over of de ondergang van de Maya's te wijten was aan droogte of oorlog of ziekte, of aan een aantal andere mogelijkheden zoals politieke instabiliteit," zegt Sever. "Nu denken we dat al deze dingen een rol speelden, maar dat het alleen maar symptomen waren. De oorzaak was een chronisch voedsel- en watertekort, als gevolg van een combinatie van natuurlijke droogte en ontbossing door mensen."

Vandaag valt het regenwoud opnieuw onder de bijl. Ongeveer de helft van het oorspronkelijke bos is in de afgelopen 40 jaar vernietigd, in stukken gezaagd door boeren die de "slash and burn" -landbouw beoefenen: een deel van het bos wordt gekapt en verbrand om grond bloot te stellen voor het planten van gewassen. Het is de as die de bodem zijn vruchtbaarheid geeft, dus binnen 3-5 jaar raakt de grond uitgeput, waardoor de boer gedwongen wordt om verder te gaan en een nieuwe sectie in te korten. Deze cyclus herhaalt zich eindeloos... of totdat het bos is verdwenen. Tegen 2020 zal slechts 2 procent tot 16 procent van het oorspronkelijke regenwoud blijven als de huidige vernietigingspercentages worden gehandhaafd.

Het lijkt erop dat moderne mensen een aantal van de fouten van de Maya's herhalen. Maar Sever denkt dat een ramp kan worden voorkomen als onderzoekers kunnen achterhalen wat de Maya's goed deden. Hoe hebben ze gedu- rende vele eeuwen gedijen? Een belangrijke aanwijzing komt uit de ruimte:

Sever en collega Dan Irwin hebben naar satellietfoto's gekeken en hebben in deze Sever spotted signs gezien van oude drainage- en irrigatiekanalen in moerasachtige gebieden in de buurt van de Maya-ruïnes. De bewoners van vandaag maken weinig gebruik van deze laaggelegen moerassen (die ze "bajos" noemen, het Spaanse woord voor "laaglanden"), en archeologen dachten al lang dat de Maya's ze ook niet hadden gebruikt. Tijdens het regenseizoen van juni tot december zijn de bajos te modderig en in het droge seizoen zijn ze droog. Geen van beide omstandigheden is goed voor de landbouw.

Sever vermoedt dat deze oude grachten deel uitmaakten van een systeem ontworpen door de Maya's om water in de bajos te beheren, zodat ze dit land konden bewerken. De bajos vormen 40 procent van het landschap; tappen in dit uitgestrekte landgebied voor landbouw zou de Maya's een veel grotere en stabielere voedselvoorziening hebben gegeven. Ze hadden de hooglanden kunnen bewerken tijdens het natte seizoen en de laaggelegen bajos tijdens het droge seizoen. En ze konden de bajos jaar na jaar kweken, in plaats van nieuwe stukken regenwoud in stukken te hakken en te verbranden.

Kunnen de boeren van dit moment een lesje krijgen van de Maya's en hun zaden in de bajos zaaien?

Het is een intrigerend idee. Sever en zijn collega's onderzoeken die mogelijkheid met het Guatemalteekse ministerie van landbouw. Ze werken samen met Pat Culbert van de Universiteit van Arizona en Vilma Fialko van het Instituto de Antropolog van Guatemala, een e Historia om gebieden in de bajos te identificeren met geschikte grond. En ze overwegen om in die gebieden testgewassen van maïs te planten, met irrigatie- en drainagekanalen geïnspireerd door de Maya's.

Een boodschap van 900 A.D.: het is nooit te laat om te leren van je voorouders.


Video Supplement: .




Onderzoek


Wat Is 'S Werelds Oudste Foto?
Wat Is 'S Werelds Oudste Foto?

Waarom Mensen Zich Met Emoties Bezighouden
Waarom Mensen Zich Met Emoties Bezighouden

Science Nieuws


Honderden Aardbevingen Op Hawaii Betekenen Dat Kilauea Kan Blazen?
Honderden Aardbevingen Op Hawaii Betekenen Dat Kilauea Kan Blazen?

Hoe Wordt Vulkaanas Gemaakt?
Hoe Wordt Vulkaanas Gemaakt?

Waarom Loopt Je Neus Als Je Pittig Eten Eet?
Waarom Loopt Je Neus Als Je Pittig Eten Eet?

The Secret Acrobatics Of Popcorn Revealed
The Secret Acrobatics Of Popcorn Revealed

The Physics Of Nyc Man'S Heroic Catch Of Falling Child
The Physics Of Nyc Man'S Heroic Catch Of Falling Child


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com