Oude Miniatuur Buffalo Ontdekt

{h1}

Botten die op het filippijnse eiland cebu zijn opgegraven, onthullen een miniatuurwaterbuffel die tienduizenden jaren geleden leefde, een bevinding die zwaar kon wegen op het debat over de dwergachtige mensachtigen die in 2003 werden ontdekt.

De beenderen van een uitgestorven dwergspecies van buffels zijn onlangs opgegraven op het Filippijnse eiland Cebu.

Dubbed bubalus cebuensis (BOO-buh-luhs seh-boo-NL-sis), de miniatuurbuffel [afbeelding] stond op iets meer dan twee voet, drie keer kleiner dan de huidige binnenlandse buffel, en woog slechts 350 pond. Het leefde waarschijnlijk gedurende het Pleistoceen (IJstijd) of Holoceen Tijdperk, tussen 10.000 en 100.000 jaar geleden.

"Natuurlijke selectie kan dramatische veranderingen op lichaamslengte veroorzaken.Op eilanden met beperkt voedsel en een kleine populatie evolueren grote zoogdieren vaak tot veel kleinere omvang", zegt hoofdonderzoeker Darin Croft van Case Western Reserve University in Ohio.

De bevinding, gedetailleerd weergegeven in het oktobernummer van de Journal of Mammalogy, is het eerste goed onderbouwde voorbeeld van "dwerggroei op het eiland" onder vee of hun familieleden en zou gevolgen kunnen hebben voor het huidige debat over Homo floresiensis, een recent ontdekte mensachtige die volgens sommige wetenschappers een nieuwe dwergsoort is.

Sizing up

Fossielen zijn zeldzaam in de tropische omgevingen van de Filippijnen, een regio zonder open rotsachtige plekken waar fossielen vaak worden begraven en bewaard, en dit is het eerste fossiele zoogdier van elke leeftijd dat wordt gemeld vanaf Cebu Island. De fossiele overblijfselen werden 50 jaar geleden gevonden in een fosfaatmijn door ingenieur Michael Armas. Bijna vier decennia later liet hij ze zien aan arts Hamilcar Intengan, die het belang ervan erkende en hen naar het Field Museum bracht voor studie in 1995.

Wetenschappers, waaronder paleontoloog John Flynn van het American Museum of Natural History in New York, onderzochten het gedeeltelijke skelet, dat bestond uit twee tanden, twee wervels, twee bovenarmbeenderen, een voetbeen [afbeelding] en twee hoefbotten. De soort had relatief grote tanden, wat typerend is voor eilanddwergen, maar ook relatief grote voeten, die over het algemeen kleiner worden, samen met andere lichaamskenmerken in dwerggroei.

"De reden die dat zou kunnen zijn, is omdat evolutie feitelijk op verschillende manieren werkt - we noemen het mozaïekevolutie - dat niet alle kenmerken op precies dezelfde manier de hele tijd veranderen. Om welke reden dan ook, deze specifieke soort verminderde de voet niet verhoudingen op dezelfde manier als dwergen van andere soorten op andere eilanden kunnen hebben, "vertelde Flynn WordsSideKick.com.

Overleving van het eiland

De bevinding ondersteunt het idee dat de vroegste waterbuffel groot was en zich voor het eerst ontwikkelde in Zuidoost-Azië. De dieren reisden waarschijnlijk van het vasteland naar de Filippijnse eilanden toen de zeespiegel ongeveer 400 voet daalde tijdens het hoogtepunt van de "ijstijd" ongeveer 20.000 jaar geleden.

Er was minder voedsel beschikbaar op de eilanden en de buffels zijn mogelijk gekrompen om te compenseren, zei Flynn. Dat zou kunnen zijn waarom deze buffel kleiner is dan twee levend verwante soorten - een huisbuffel (bubalus bubalis) en de tamaraw (bubalus mindorensis).

De tamaraw is ook een dwerg en woont alleen op het Filippijnse eiland Mindoro. Op ongeveer drie voet lang bij de schouder en 500 ponden, is het veel groter dan de nieuw ontdekte soort. De onderzoekers speculeren dat de nieuwe dwergham buffel kleiner was dan tamaraw, omdat hij rondliep op een nog kleiner eiland dat minder voedsel had.

In combinatie met de tamaraw op Mindoro en een rapport van buffel fossiele tanden gevonden op een ander Filippijns eiland, Luzon, geeft de nieuwe ontdekking aan dat dit geslacht ooit in de Filippijnen heeft geleefd, waarvan de meeste een oceanische archipel is, nooit verbonden met enig continentaal land massa.

Dwerg debat

Het onderzoek kan inzicht verschaffen in debatten over de evolutie van kleinbloemige soorten elders in de tropen, zoals de voorgestelde nieuwe mensachtigen, Homo floresiensis, gevonden op het Indonesische eiland Flores in 2003.

Hoewel Flynn niet over voldoende kennis van de dwerg-mensachtigen beschikt, ondersteunt de nieuwe ontdekking de validiteit van dwergeilandsoorten in het algemeen - indirect leenend aan de dwerghormoon. Als een buffel zou kunnen krimpen, waarom dan geen mensachtige?

"Deze ontdekking benadrukt dat het niet zo ongewoon is om dwergsoorten te vinden die zich ontwikkelen op eilanden," zei Flynn.

  • Top 10 ontbrekende links
  • Dwarf Dinosaur Discovered
  • Afbeeldingen: 's werelds grootste beesten
  • Nieuw gevonden reptiel zwom in Dinosaur Era
  • Afbeelding van de dag: 'Hobbit' Brain Reconstructed


Video Supplement: Buffelhoornen bril van Wennekendonk bij Tussen Kunst en Kitsch.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com