Oud Regenwoud Onthuld In Kolenmijn

{h1}

Een natuurlijke sixtijnse kapel toont geen religieuze schilderijen maar afbeeldingen van uitgestrekte boomstammen en gevallen bladeren.

Wetenschappers die een mijn verkennen, hebben een natuurlijke Sixtijnse kapel blootgelegd die geen religieuze schilderijen toont, maar ongelooflijk goed bewaard gebleven beelden van uitgestrekte boomstammen en gevallen bladeren die ooit het leven in een oud regenwoud bliezen.

Het 300 miljoen jaar oude gefossiliseerde bos, met een gevarieerde mix van uitgestorven planten, onthult aanwijzingen over de ecologie van de eerste regenwouden van de aarde. De ontdekking en details van het bos worden gepubliceerd in het meinummer van het tijdschrift Geology.

"We bekijken één exemplaar op tijd over een groot gebied, het is letterlijk een momentopname van een gebied met meerdere vierkante mijlen," zei Scott Elrick, lid van het studie-team van de Illinois State Geological Survey (ISGS).

Bos vinden

Gedurende miljoenen jaren stapelen sediment en plantaardig materiaal zich op, laag voor laag, de resulterende banden worden tijdaanduidingen met de nieuwste, jongste laag bovenaan en de oudste laag onderaan. Doorgaans pellen geologen een verticaal stuk rotsachtig materiaal weg om naar fossielen te kijken die verschillende tijdsperioden overspannen.

Een kolenmijn biedt een uniek zicht op het verleden. In plaats van een tijdreeks, verlicht in de laag op laag sedimenten, onthult het dak van een ondergrondse mijn een groot gebied binnen een van die sedimentlagen of tijdsperioden.

Mijnwerkers in Illinois zijn gewend aan het zien van een paar plantenfossielen die langs het plafond van een mijn zijn uitgespreid, maar toen ze daar verder in grepen, beantwoordden de enorme dichtheid en oppervlakte bedekt door dergelijke fossielen hen als fenomenaal, zei Elrick.

Dat is de reden dat ze paleobotanist Howard Falcon-Lang van de Universiteit van Bristol in het Verenigd Koninkrijk en William DiMichele, een conservator van fossiele planten bij het Smithsonian National Museum of Natural History, hebben gebeld.

"Het was een geweldige ervaring, we reden de mijn in een gepantserd voertuig naar beneden, totdat we honderd meter onder het oppervlak waren", zei Falcon-Lang. "Het fossiele bos was geworteld op de top van de kolenlaag, dus waar de steenkool was gewonnen, was het gefossiliseerde bos zichtbaar in het plafond van de mijn."

Forest snapshot

Dit is wat de mijnwerkers en andere wetenschappers ondergronds zagen: Relatief smalle doorgangen wind door de "grot", gemarkeerd met stevige 100 voet brede pilaren om te zorgen dat het dak niet instort.

"Het is net als in een bizarre Romeinse tempel met tonnen Corinthische pilaren die 100 voet breed zijn en maar 1,8 m lang," vertelde Elrick aan LiveScience. 'Terwijl je door deze gangen loopt, zie je deze pilaren van steenkool aan weerszijden van jezelf en boven je - stel je voor dat het canvas van een kunstenaar een vlakgrijs heeft geschilderd en dat is ongeveer wat de grijze leisteen boven de kolen eruit ziet.'

De grootste ooit gevonden, het fossiele bos heeft een oppervlakte van ongeveer 4 vierkante mijl. Deze eeuwenoude flora-assemblage wordt beschouwd als een van de eerste regenwouden op aarde, ontstaan ​​tijdens het Boven-Carboon of Pennsylvanië, een periode die zich uitstrekte van ongeveer 310 miljoen tot 290 miljoen jaar geleden.

Een reconstructie van het oude bos toonde aan dat het, zoals de regenwouden van vandaag, een gelaagde structuur had met een mix van planten die nu uitgestorven zijn: overvloedige clubmossen stonden meer dan 120 meter hoog, torenden uit boven een subluik van boomvarens en een assortiment heesters en paardenstaarten in de grootte van de boom die op gigantische asperges leken.

Flash bevriezen

De wetenschappers denken dat een grote aardbeving zo'n 300 miljoen jaar geleden ervoor zorgde dat de regio onder de zeespiegel daalde en begraven werd in de modder. Ze schatten dat het bos binnen een periode van maanden werd begraven, en het 'voor eeuwig' in stand hield.

"Sommige van deze boomstronken zijn in een flits geologisch gezien bedekt," zei Elrick.

Omdat de ruimtelijke indeling van het bos is behouden, kunnen wetenschappers over hele plantengemeenschappen leren, niet alleen over individuele planten.

"Deze spectaculaire ontdekking stelt ons in staat om bij te houden hoe de soortensamenstelling van het bos in het landschap is veranderd, en hoe die soorten make-up wordt beïnvloed door subtiele verschillen in de lokale omgeving," zei Falcon-Lang.

Het fossielenbos strekt zich uit langs het plafond van twee aangrenzende mijnen, de Riola-mijn en de Vermillion Grove-mijn, die zich bevinden in Vermilion County, net ten zuiden van Danville, Ill.

  • 'S Werelds eerste boom gereconstrueerd
  • Verrassing: regenwoud groeit wanneer het droog is
  • Tijdlijn: De angstaanjagende toekomst van de aarde

Video Supplement: .


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com