Ancient Reptile Is Smallest And Oldest-Bekende 'Fish Lizard'

{h1}

Een oud reptielenfossiel biedt een ontbrekende schakel tussen reptielen die op zee leven en hun voorouders op het land.

Een 248 miljoen jaar oude fossiel van een oud reptiel gevonden in China is het oudste bekende lid van een bekende groep mariene reptielen en kan zowel op het land als in de zee hebben geleefd.

Het exemplaar is een primitief type ichthyopterygiër, een groep die verwant is aan ichthyosauriërs, grote reptielen op zee die de oceanen domineerden na het uitsterven van het Perm en het Trias. In dat geval, dat 252 miljoen jaar geleden plaatsvond, ging tot 96 procent van zeedieren en 70 procent van de landdieren uit. Het recent ontdekte fossiel levert nieuw bewijs dat ichtyosauriërs zijn geëvolueerd uit wezens die op het land leefden, zeggen onderzoekers.

"Dit nieuwe dier is een link tussen de terrestrische voorouder en de ichthyosauriërs die volledig zijn aangepast aan een leven in de zee", zegt Da-yong Jiang, een geoloog aan de Universiteit van Peking in China en leider van de studie die vandaag (5 november) is gepubliceerd in het tijdschrift Nature. [Image Gallery: Photos Reveal Prehistoric Sea Monster]

Ichthyosauriërs, wier naam Grieks is voor "vishagedissen", leefden van ongeveer 248 miljoen tot 95 miljoen jaar geleden. De groep was extreem divers, met lichaamslengtes variërend van minder dan 3,3 voet (1 meter) tot meer dan 66 voet (20 m).

Tot nu toe waren alle bekende ichthyosaurus-fossielen afkomstig van dieren die uitsluitend in de oceaan leefden, en er was een enorme kloof in het fossiele record tussen hen en hun voorouders, vertelde Jiang aan WordsSideKick.com in een e-mail. Wetenschappers wisten niet of hun voorouders reptielen of amfibieën waren en of ze op het land woonden of niet.

De nieuwe soort gevonden door Jiang en zijn team, die ze "Cartorhynchus lenticarpus, "is het kleinste bekende schepsel van het ichthyosaurische type - slechts ongeveer 1,3 voet lang. De onderzoekers zeiden dat ze vermoeden dat het dier volgroeid is, maar kunnen niet uitsluiten dat het fossiel de resten zijn van een onvolwassen vorm van een groter wezen.

De oudste basale ichthyosauriform, Cartorhynchus lenticarpus, opgegraven uit het Lagere Trias in Chaohu, Anhui Province, China

De oudste basale ichthyosauriform, Cartorhynchus lenticarpus, opgegraven uit het Lagere Trias in Chaohu, Anhui Province, China

Krediet: Dr. Ryosuke Motani nam de foto en creëerde deze afbeelding, het exemplaar wordt gedeponeerd in het Anhui Geological Museum.

In tegenstelling tot andere ichthyosauriërs, heeft het nieuwe exemplaar ongewoon grote zwemvliezen die waarschijnlijk het vermogen om zich op het land te verplaatsen beperken, waardoor het lijkt op een moderne zeehond. Het heeft ook een korte snuit en romp van het lichaam, zoals andere landreptielen, aldus de onderzoekers.

Het dier was waarschijnlijk een zuigvoeder op de zeebodem en heeft mogelijk wormen of palingachtige wezens gegeten die conodonts worden genoemd, zei Jiang.

"Het fossiel is vrij compleet en goed bewaard gebleven," zei Jiang. In feite ontbreekt slechts een deel van de staart van het dier.

De onderzoekers vonden het fossiel tijdens een opgraving in Chaohu, in Zuid-China, in 2011. Tijdens de opgraving vonden ze verschillende skeletten van primitieve ichthyosauriërs en uitgestorven aquatische reptielen die sauropterygiërs werden genoemd, evenals vissen en andere wezens.

Jiang en zijn collega's zijn sinds 2002 bezig met opgravingen in Zuid-China, op zoek naar de eerste ichthyosaurus die "in de zee sprong", zei hij, dus de nieuwe vondst "is een mijlpaal na ons harde werk gedurende meer dan 10 jaar."

Volg Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: ?? ЭКЗОТИКА: ГИГАНТСКИЕ ВАРАНЫ - ДРАКОНЫ КОМОДО ИНДОНЕЗИЯ ? KOMODO DRAGONS, KOMODO NATIONAL PARK.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com