De Oude Schildpad Was Zo Groot Als De Kleine Auto

{h1}

De 60 miljoen jaar oude reuzenschildpad zou op kleine krokodillen zijn snacked.

Een schildpad ter grootte van een kleine auto die ooit 60 miljoen jaar geleden rondzwierf in wat nu Zuid-Amerika is, stelt zijn gefossiliseerde overblijfselen voor.

Ontdekt in een kolenmijn in Colombia in 2005, kreeg de schildpad de naam Carbonemys cofrinii, wat "koolschildpad" betekent. Het was niet tot nu toe dat de schildpad werd onderzocht en beschreven in een wetenschappelijk tijdschrift; de bevindingen zijn vandaag online (17 mei) in het Journal of Systematic Paleontology.

De onderzoekers zeggen C. cofrinii behoort tot een groep zij-schildpadden die bekend staat als pelomedusoides. De schedel van de schildpad, ongeveer zo groot als een NFL-voetbal, was de meest complete fossielresten.

Naast de kolossale afmetingen, zou de schildpad zijn uitgerust met enorme, krachtige kaken, wat betekent dat hij zo ongeveer alles in zijn bereik had kunnen eten, van weekdieren (een groep die slakken omvat) tot kleinere schildpadden en zelfs krokodillen, de onderzoekers dat is genoteerd.

De alomvattende eetlust en de behoefte aan een groot assortiment om aan de voedselvereisten te voldoen, kunnen verklaren waarom er geen andere schildpad van deze omvang op de site is gevonden. [Galerij: 's werelds grootste beesten]

"Het is net alsof er een grote brekende schildpad in het midden van een meer woont", verklaarde onderzoeker Dan Ksepka van de North Carolina State University in een verklaring. "Die schildpad overleeft omdat hij alle grote concurrenten heeft opgegeten voor grondstoffen."

Terwijl de onderzoekers bijtwonden op andere overblijfselen van andere schildpadden in het gebied hebben aangetroffen, suggererend dat ze door krokodillen werden aangevallen, zouden dergelijke roofdieren deze kolenmijnschildpad niet hebben geknoeid. "In feite zouden kleinere crocs een gemakkelijke prooi geweest zijn voor deze kolos," zei Ksepka.

De onderzoekers ontdekten ook een schildpad in de buurt waarvan zij menen dat ze tot dezelfde soort behoorden; de schelp zou groot genoeg zijn om te kunnen worden gebruikt als een kiddy zwembad, merkten ze op, terwijl het ongeveer 172 cm breed was.

"We hadden kleinere schildpadspecimens van de site teruggevonden, maar na ongeveer vier dagen bezig geweest te zijn met het blootleggen van de schaal, besefte ik dat deze specifieke schildpad de grootste was die iemand in dit gebied voor deze periode had gevonden - en hij gaf ons het eerste bewijs van gigantisme in zoetwaterschildpadden, "zei Edwin Cadena, ook van de staat North Carolina, in een verklaring.

In feite verscheen deze grote schildpad 5 miljoen jaar nadat de dinosaurussen waren verdwenen, in een tijd dat gigantisme relatief gewoon was in dit deel van Zuid-Amerika. Bijvoorbeeld de grootste ooit ontdekte slang, 14 meter lang en genoemd Titanoboa cerrejonensis, woonde daar, ook ongeveer 60 miljoen jaar geleden.

Een combinatie van factoren, waaronder overvloedig voedsel, minder roofdieren, een enorme leefomgeving en klimaatverandering, zou hebben samengewerkt om schildpadden en andere dieren te laten opstijgen naar dergelijke relatief gigantische afmetingen, suggereren de onderzoekers.

Het warme weer zou bijvoorbeeld gunstig zijn geweest voor zulke ectothermen die afhankelijk zijn van hun omgeving om hun lichaamstemperatuur te reguleren.

"De omgeving lijkt te zijn tropische gebaseerd op fossiele planten gevonden op de site," vertelde Ksepka WordsSideKick.com. "En de schildpad lijkt te zijn aangepast om het grootste deel van zijn tijd in het water door te brengen, hoewel het aan land komen om eieren te leggen deel zou uitmaken van zijn levenscyclus."

Een andere schildpad die in deze kolenmijn is ontdekt, heeft mogelijk een aanpassing ontwikkeld om zichzelf tegen deze reuzen te beschermen; de schildpad, genaamd Cerrejonemys wayuunaiki, droeg een extra dikke schaal, ongeveer de dikte van een schoolboek.

Het onderzoek, gefinancierd door het Smithsonian Institute en de National Science Foundation, zal worden gedetailleerd in het printnummer van juni 2012 van Journal of Systematic Paleontology.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Ze Kunnen Zeggen Wat Ze Willen | Kinderliedjes | Liedjes voor peuters en kleuters | Minidisco.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com