Animal Sex: How Anglerfish Do It

{h1}

Voor zeeduivel betekent paring het bijten, het samen smelten van weefsels en het volledige gebrek aan partnerkeuze door vrouwtjes.

Mensen hebben misschien hun eerste glimp van een zeeduivel gekregen in de animatiefilm 'Finding Nemo' uit 2003, waar de angstaanjagende mok van deze vis - inclusief een sprankelend kunstaas dat uit de kruin ontspruit en een gapende mond vol grote, stekelige tanden - opdoet dreigend over de kleine held. Maar het paargedrag van de zeeduivel in de diepzee, evenals hun vreemde voorliefde voor seksueel parasitisme, kan ze meer geschikt maken voor een horrorfilm dan een kinderfilm.

Alle zeeduivel behoort tot de groep vissen die de Lophiiformes-orde wordt genoemd, maar de meest ongewone zeeduivel zijn die van de onderorde Ceratioidei, die uit 160 erkende soorten bestaat. Deze vis is te vinden in de oceanen van de wereld op diepten onder 984 voet (300 meter).

In tegenstelling tot andere zeeduivel, vertonen ceratioïde zeeduivel extreem seksueel dimorfisme - dat wil zeggen, vrouwtjes zijn veel groter dan mannetjes. In feite, mannetjes van de zeeduivel soort Photocorynus-spiniceps strijden om de titel van de kleinste gewervelde ter wereld. En in de soort Ceratias holboelli vrouwtjes kunnen meer dan 60 keer langer en een half miljoen keer zwaarder zijn dan mannetjes, volgens zeeduivelexpert Ted Pietsch, conservator van vissen in het Burke Museum aan de Universiteit van Washington.

Zowel mannen als vrouwen ondergaan een metamorfose naarmate ze zich ontwikkelen tot volwassenen, aldus Pietsch. Vrouwtjes krijgen de grote tanden en vlezige lokken waar de vis bekend om staat, terwijl mannetjes vaak grote, goed ontwikkelde ogen en grote neusgaten groeien. Mannetjes verliezen ook hun normale tanden en groeien een reeks tangachtige "denticles", tandachtige uitsteeksels die aan de voorkant van hun kaken zitten en die, zo blijkt, absoluut noodzakelijk zijn voor de paring.

Mannen brengen hun leven door op zoek naar vrouwen, volgens Pietsch. Bij sommige soorten helpt het sterk afgestemde reukvermogen van de mannetjes hen om zich te concentreren op vrouwelijke feromonen. Andere mannetjes hebben onderontwikkelde neusgaten en vertrouwen in plaats daarvan op hun uitstekende visie om het gloeiende kunstaas van vrouwtjes te vinden.

Zodra een man een vrouw vindt, gebruikt hij zijn denticles om op haar vast te klikken, meestal in haar buikstreek, terwijl hij ondersteboven ligt. Dan zullen de weefsels van de mannelijke en vrouwelijke fuseren, en de bloedsomloop systemen van het paar zullen zelfs verbinden, hoewel het onbekend is hoe dit gebeurt.

"De exacte aard van weefselfusie is nooit bestudeerd vanwege de onmogelijkheid (tot nu toe) om levende exemplaren in stand te houden," vertelde Pietsch aan WordsSideKick.com.

Na het samensmelten, "wordt het mannetje permanent afhankelijk van het vrouwtje voor door bloed getransporteerde voedingsstoffen, terwijl het gastvrouwtje een soort van zelfbevruchtende hermafrodiet wordt", schreef Pietsch in zijn bespreking van ceratioïde zeeduivel, gepubliceerd in 2005 in het tijdschrift Ichthyological Research. Eenmaal bevestigd, worden mannetjes ook aanzienlijk groter en worden ze veel groter dan alle vrijzwemmende mannelijke ceratioïde zeeduivel. Ze blijven leven en kunnen zich reproduceren zolang hun kameraden leven.

In tegenstelling tot veel andere dieren, hebben vrouwelijke ceratioïden "geen keus" in hun maten, zei Pietsch. En in sommige zeeduivel, zoals Cryptopsarasvrouwen kunnen zelfs in principe een gastheer worden voor veel mannen - soms tot acht parasitaire partners.

Wanneer het vrouwtje klaar is om te reproduceren, vindt bemesting extern plaats, waarbij de partners hun sperma en eieren tegelijk in het water laten. Dit geldt zelfs voor vrouwen met meerdere mannelijke partners. De synchronie van deze sperma- en eierelease wordt waarschijnlijk geregeld via hormonale communicatie, zei Pietsch.

Interessant is dat sommige ceratioïden een eigenschap hebben die wetenschappers 'verplicht parasitisme' noemen, wat betekent dat de vissen niet geslachtsrijp worden totdat ze zijn gefuseerd met een partner. Wat meer is, een mannetje zal sterven als hij geen vrouw vindt in de eerste paar maanden van zijn leven.

Veel andere ceratioïde zeeduivel is niet-parasitair - een mannetje zal het vrouwtje vastzetten, zijn sperma loslaten terwijl ze haar eieren vrijgeeft en dan wegzwemt. In deze gevallen fuseren de weefsels van het paar nooit.

Volgen Joseph Castro op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: These Anglerfish Are Sexual Parasites That Die Without Their Lovers.




Onderzoek


Amerikaanse Honden Komen Uit Azië
Amerikaanse Honden Komen Uit Azië

Waarom Ouders Hun Jongen Eten, Vooral De Grootsten
Waarom Ouders Hun Jongen Eten, Vooral De Grootsten

Science Nieuws


Sunday Solar Eclipse Visible From National Parks
Sunday Solar Eclipse Visible From National Parks

Antarctica Omringd Door Bedreigingen
Antarctica Omringd Door Bedreigingen

Zijn We Op Zoek Naar Buitenaardse Wezens Op De Verkeerde Plaatsen?
Zijn We Op Zoek Naar Buitenaardse Wezens Op De Verkeerde Plaatsen?

Fracking-Linked Earthquakes May Strike Far From Wells
Fracking-Linked Earthquakes May Strike Far From Wells

Massive Solar Storm Heeft Geheime Amerikaanse Bommen Gedesinfecteerd Tijdens De Vietnam-Oorlog, Navy Records Show
Massive Solar Storm Heeft Geheime Amerikaanse Bommen Gedesinfecteerd Tijdens De Vietnam-Oorlog, Navy Records Show


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com