Antarctische Ijsplaatjes Smelten Meestal Van Onderaf

{h1}

Ijsplanken rondom antarctica smelten meestal van onderaf, volgens een nieuwe studie. Dit druist in tegen eerdere veronderstellingen dat ze meestal massa verliezen van het afkalven van ijsbergen.

Wanneer brokken ijsberg afbreken van drijvende ijsplaten, kan het dienen als een dramatisch bewijs van smelten - en dit werd traditioneel beschouwd als de belangrijkste manier waarop deze uitgestrekte ijsvlakten van Antarctica kleiner worden. Maar nieuw onderzoek onthult een verontrustende bevinding die onzichtbaar is voor het blote oog: deze ijsplateaus smelten voornamelijk van onder uit.

Weten wat de oorzaak is van het smelten van ijs is van belang omdat wanneer ijsplanken massa verliezen, ze de stroom van aan land gebonden gletsjers die hen te eten geven versnellen, ijs van het continent naar de oceaan verplaatsen en bijdragen aan de wereldwijde zeespiegelstijging.

De studie, vandaag gepubliceerd (13 juni) in het tijdschrift Science, vond dat de ijsplaten van Antarctica gemiddeld met ongeveer 1,6 voet (50 centimeter) per jaar dunner worden. Maar sommigen dunner worden veel sneller, met wel 100 meter per jaar, zei Eric Rignot, een co-auteur en onderzoeker aan de Universiteit van Californië, Irvine. [Album: verbluffende foto's van Antarctisch ijs]

"Deze veranderingen zijn sneller en groter dan wat anderen dachten," vertelde Rignot WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.

Snel smelten

IJsschappen worden gevormd wanneer gletsjers de oceaan ontmoeten en beginnen uit te stromen naar zee. Uiteindelijk komt hun massa van sneeuw die bovenop valt, die wordt samengeperst tot bevroren water. Op dit moment echter verliezen de gletsjers van het continent twee tot drie keer sneller de massa dan dat ze worden bijgevuld, zei Rignot.

IJs smelt wanneer het oceaanwater eronder voldoende opwarmt. In dit geval vermoedt Rignot dat het smelten niet primair wordt aangedreven door de geleidelijke opwarming van het oceaanwater als gevolg van klimaatverandering, maar eerder door een verandering in de oceaancirculatie die warm water uit de kust opwekt. Over het algemeen heeft atmosferische opwarming op het zuidelijk halfrond geleid tot iets sterkere 'zonale' winden die met de klok mee rond Antarctica slingeren. En dit heeft, op zijn minst in bepaalde gebieden, koude oppervlaktewateren weggeduwd van het continent, waardoor iets warmer water naar de oppervlakte kon stijgen en ijsplanken konden smelten, zei Rignot.

Dit fenomeen heeft mogelijk bijgedragen aan het smelten van de Larsen B-ijsplateau, waarvan de meeste in 2002 zijn ingestort. Nu zijn de gletsjers die werden vertraagd door de enorme massa van de plank versneld en vlogen ze tot acht keer sneller dan voorheen naar zee, zei Rignot. Als alle ijsplaten volledig waren verwijderd, zou het gletsjersnelheid gemiddeld met het tienvoudige toenemen, voegde hij eraan toe.

Maar precies waarom het water onder bepaalde ijsplaten is opgewarmd, blijft een punt van discussie. Het grootste probleem is een gebrek aan gegevens in bepaalde gebieden - stel je de moeilijkheid voor om metingen te doen onder wolkenkrabber-dik ijs in Antarctica - evenals een kort overzicht van nauwkeurige metingen, zei Rignot.

Het ijs meten

Dit is de eerste "uitgebreide schatting van alle smelting en afkalving op de Antarctische ijsvlakte", zegt Paul Holland, onderzoeker bij de British Antarctic Survey die niet bij het onderzoek betrokken was. Vanwege de grote hoeveelheid gegevens die in de studie zijn opgenomen, duurde het bijna tien jaar voordat Ralogitt werd voltooid, zei Rignot.

Rignot en zijn co-auteurs berekenden de massa ijsplaten met satellieten en vliegtuigradarmetingen die in ijs kunnen doordringen en vertellen hoe dik het is. Ze gebruikten ook gegevens van de IceBridge-missie van NASA, een zes jaar durende campagne om de polaire ijskap van de aarde te onderzoeken en te bewaken. De wetenschappers berekenden sneeuwval door computermodellen te gebruiken die de flux van vocht van de atmosfeer naar de grond laten zien. Door deze gegevens te combineren, kwamen de wetenschappers tot de conclusie "welk deel van het ijs van de Antarctische ijslaag verloren gaat door ijsbergen en wat verloren gaat door het smelten van de oceaan", aldus Holland.

Hoewel de meeste ijsplaten in Antarctica "niet veel veranderd zijn", zijn er enkele hotspots die een dramatische verandering hebben gezien en die aanzienlijk hebben bijgedragen aan de wereldwijde zeespiegelstijging, zei Rignot. Kleine veranderingen kunnen echter - zoals de lichte toename van zonale winden - grote veranderingen in het ijssysteem veroorzaken. "Het is een gevoelig systeem", zei Rignot.

Een schema van ijsplaten die op Antarctica smelten. De grootte van de taartwig is evenredig met de massa ijsverlies. Zwart staat voor verlies door bodemsmelt; witte strepen van ijsbergen afkalven. Rood toont ijsplanken die op de bodem bevriezen; blauwe gebieden smelten.

Een schema van ijsplaten die op Antarctica smelten. De grootte van de taartwig is evenredig met de massa ijsverlies. Zwart staat voor verlies door bodemsmelt; witte strepen van ijsbergen afkalven. Rood toont ijsplanken die op de bodem bevriezen; blauwe gebieden smelten.

Credit: Eric Rignot et al. / Science

E-mail Douglas Main of volg hem op tjilpen of Google+. Volg ons @OAPlanet, Facebook of Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: .




Onderzoek


Wat Is Aardgas?
Wat Is Aardgas?

De Eeuw Van Droogte Kan Vooruit Zijn
De Eeuw Van Droogte Kan Vooruit Zijn

Science Nieuws


Waar Komt Het Idee Van Een 2012-Apocalyps Vandaan?
Waar Komt Het Idee Van Een 2012-Apocalyps Vandaan?

Het Westen: Een Van De Meest Bergachtige Regio'S Van De Aarde
Het Westen: Een Van De Meest Bergachtige Regio'S Van De Aarde

5 Manieren Gut-Bacteriën Zijn Goed Voor Meer Dan Alleen Je Darm
5 Manieren Gut-Bacteriën Zijn Goed Voor Meer Dan Alleen Je Darm

Fietsen En Stevig Wandelen Kan Kilo'S Afhouden
Fietsen En Stevig Wandelen Kan Kilo'S Afhouden

Wilt U Gewichtsverlies Tips? Pas Op Voor De Beste Zoekresultaten Online
Wilt U Gewichtsverlies Tips? Pas Op Voor De Beste Zoekresultaten Online


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com