Antarctica Omringd Door Bedreigingen

{h1}

Antarctica staat onder druk van regionale opwarming, verzuring van de oceaan en verlies van zee-ijs, die allemaal verband houden met de wereldwijde niveaus van kooldioxide en menselijke bezoekers, een studie gevonden.

Antarctica en de omliggende wateren staan ​​onder druk van een verscheidenheid aan krachten die het gebied al transformeren, waarschuwen wetenschappers.

De meest directe bedreigingen zijn opwarming van de aarde, verzuring van de oceaan en verlies van zee-ijs, allemaal gekoppeld aan de wereldwijde niveaus van koolstofdioxide. De dekking van het zee-ijs, cruciaal voor het voortbestaan ​​van vrijwel elk dier dat op en rond het continent leeft, is al verminderd door opwarming, volgens een nieuwe studie gepubliceerd in het nummer van 13 juli van het tijdschrift Science. Bezoeken van toeristen, onderzoekers en andere mensen dreigen ook Antarctica te veranderen, evenals het oogsten van dieren zoals krill die de sleutel zijn tot de voedselketen van Antarctica.

Het continent wordt bestuurd door het Antarctic Treaty System, een reeks internationale overeenkomsten die onderzoek en toerisme regelen. Tot dusverre heeft het verdrag de omgeving en hulpbronnen van Antarctica goed in stand gehouden, zei co-auteur Diana Wall, een onderzoeker aan de Colorado State University. Maar veranderingen gaan zo snel dat ze extra aandacht nodig hebben, zei Wall, die al meer dan 20 jaar onderzoek doet naar nematoden en wormachtige wezens in de droge valleien van Antarctica.

Smeltend ijs

Het Antarctisch Schiereiland, slechts een paar dagen zeetocht vanuit Zuid-Amerika, verandert bijzonder snel. Het gebied rond het Palmer Station van het schiereiland, gerund door Amerikaanse onderzoekers, ervaart de snelste winterverwarming van elke plaats op aarde, en 87 procent van de landgebonden gletsjers van het schiereiland zijn teruggetrokken, blijkt uit onderzoek dat is geciteerd op de website van het station. [Album: verbluffende foto's van Antarctisch ijs]

In sommige delen van de Antarctische Oceaan is zee-ijs drie maanden langer afwezig dan een paar decennia geleden. "Het fundament van het ecosysteem smelt weg", zegt Hugh Ducklow, een biologische oceanograaf van het Marine Biological Laboratory in Woods Hole, Massachusetts, die niet betrokken was bij het onderzoek. Het verlies van zee-ijs heeft bijvoorbeeld de Adéliepinguïn, die op het ijs leeft, pijn gedaan; de populaties zijn sinds 1975 met 80 procent afgenomen. Krill in het gebied (een primaire voedselbron voor Adelies) is ook sinds 1991 met 80 procent afgenomen, blijkt uit een onderzoek uit 2011 in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Krill voeden zich met Antarctisch fytoplankton, microscopische organismen die fotosynthese gebruiken en de basis vormen voor het hele ecosysteem. Verlies van ijs verandert de overvloed, timing en locatie van fytoplanktonbloei, en niet voor de betere, vertelde Ducklow OurAmazingPlanet. Krilllarven voeden zich onder ijskappen, dus verlies van ijs betekent minder krill, zei hij.

Meer mensen

Hoewel er minder ijs is, zijn er meer mensen. Vorig jaar bezochten bijna 20.000 toeristen het Antarctisch Schiereiland, volgens de International Association of Antarctica Tour Operators. Er zijn ook meer onderzoekers en er is meer onderzoek naar mineralen en andere bronnen.

Er zijn "meer wetenschappers, meer toeristen, meer onderzoeksstations, meer landen die onderzoek doen naar Antarctica, en een betere toegang tot het continent in het algemeen, inclusief het eens afgelegen binnenland", zei mede-onderzoeker Mahlon Kennicutt, een wetenschapper aan de Texas A & M University die al 35 jaar betrokken is bij antarctisch onderzoek. [Video: Life on the Antarctic Ice]

Een toename van bezoekers betekent meer verstoringen van het fragiele ecosysteem, meer vervuiling en meer mogelijkheden om organismen van elders in de wereld naar het continent te brengen.

"Het is onmogelijk om te voorkomen dat mensen andere organismen meebrengen," zei Ducklow. Deze organismen kunnen invasieve soorten zijn die significant van invloed zijn op fijn gebalanceerde ecosystemen.

Met de bezoekers komen de boten en andere vormen van transport die ze gebruiken.

Een toename van boten betekent een grotere kans op olierampen in een gebied dat zeer moeilijk schoon te maken is. In de afgelopen zes jaar zijn in de Zuidelijke Oceaan meer dan een dozijn "noodsituaties met schepen" gemeld, blijkt uit een onderzoek dat in het nieuwe artikel wordt aangehaald. Dat is inclusief een Chileens schip dat in 2007 ten val kwam met 50.000 gallons (190.000 liter) diesel. Een Braziliaans schip zonk in april.

Soorten kunnen ook meer direct worden beïnvloed. Vissersboten richten zich bijvoorbeeld op krill en andere soorten en benadrukken kwetsbare bevolkingsgroepen.

De Zuidelijke Oceaan rond Antarctica is bijzonder kwetsbaar voor verzuring, omdat koolstofdioxide uit de atmosfeer sneller oplost in koud water dan in heet water, aldus Ducklow. Dit maakt het moeilijk voor weekdieren en andere schaalvormende dieren om te groeien, omdat zuur deze shells opeet.

De toekomst

Hoewel het Antarctisch Verdrag commerciële winning van delfstoffen op het continent verbiedt, is deze bepaling onderhevig aan verandering en stopt niet de landen die het verdrag niet hebben ondertekend, waarschuwt de studie. Ducklow ziet dit op de lange termijn als een grote uitdaging.

"Met de toenemende impact van klimaatverandering en de behoefte aan fossiele brandstoffen en minerale bronnen, lijkt het me onvermijdelijk dat politieke en economische krachten ertoe zullen leiden dat mensen overwegen om Antarctica te exploiteren," zei Ducklow.

Het verdrag belet ook geen offshore-exploratie, die steeds meer haalbaar wordt naarmate de technologie vordert en de vraag naar olie en andere hulpbronnen toeneemt.

Gebieden zoals de McMurdo Dry Valleys zijn enkele van 's werelds meest extreme omgevingen, met Mars-achtige omstandigheden gecreëerd door de kou en gebrek aan vocht. Hier kan een voetafdruk eeuwen duren vanwege het gebrek aan verstoring.

Verwarmen heeft de samenstelling van de unieke organismen veranderd die hier kunnen bestaan, aan de uiterste grenzen van het leven. Co-auteur Wall zei dat het van vitaal belang is om dit continentale laboratorium te behouden, dat zoveel kenmerken heeft die nergens anders voorkomen.

"Ons hele verhaal gaat over het behoud van Antarctica als een uniek continent, en we hopen dat de zorgen die we aankaarten door beleidsmakers worden aangepakt," zei ze.

Bereiken Douglas Main op [email protected]. Volg hem op Twitter @Douglas_Main. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook en Google+.


Video Supplement: IJsplaat Larsen C deels afgebroken van Antarctica.




Onderzoek


Volle Maan Zou Het Effect Van Orkaan Sandy Nog Erger Kunnen Maken
Volle Maan Zou Het Effect Van Orkaan Sandy Nog Erger Kunnen Maken

Hoe Mobile Energy Management Systems Werken
Hoe Mobile Energy Management Systems Werken

Science Nieuws


Waarom Vrouwen Niet Vallen Voor Harige Jongens Blijft Een Wetenschappelijk Mysterie
Waarom Vrouwen Niet Vallen Voor Harige Jongens Blijft Een Wetenschappelijk Mysterie

Antioxidanten Kunnen Ct-Scans Veiliger Maken
Antioxidanten Kunnen Ct-Scans Veiliger Maken

Zijn Smartphones Onze Gesprekskwaliteit Aan Het Vermoorden?
Zijn Smartphones Onze Gesprekskwaliteit Aan Het Vermoorden?

Oude Bijbelse Tuinen 'Opnieuw Bloeien'
Oude Bijbelse Tuinen 'Opnieuw Bloeien'

Verstikkende Trends: Zuurstofbars En Drankjes
Verstikkende Trends: Zuurstofbars En Drankjes


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com