Appalachen Krijgen Een Facelift Van De Aardemantel

{h1}

Hoewel de appalachen bekend staan ​​als een oude, versleten bergketen, ontvingen ze feitelijk een geologisch recente opheffing met dank aan de aardmantel.

Delen van de Appalachen hebben een relatief recente facelift gekregen, complimenten van de aardmantel, suggereert een nieuwe studie.

Het stroomgebied van de Cullasaja, een deel van de zuidelijke Appalachen in het westen van Noord-Carolina, heeft veel bergen en valleien, maar delen van het terrein zijn ruiger dan andere. De ingetogen stroomopwaartse topografie bestaat uit glooiende heuvels, terwijl steile hellingen en aardverschuivingen het stroomafwaartse vista domineren.

Gewoonlijk zijn zachte hellingen kenmerkend voor een ouder landschap en wijzen ruige pieken op jonger terrein met recente of actieve tektonische processen voor het bouwen van bergen. Maar geologen weten dat de Appalachen al meer dan 200 miljoen jaar tektonisch stil zijn. Wat had de zuidelijke Appalachen kunnen verjongen?

Grote veranderingen in het landschap

Regionale opheffing aangedreven door de mantel van de aarde - de hete, stromende laag onder de buitenste korst - zou de boosdoener kunnen zijn, volgens een team van onderzoekers onder leiding van geoloog Sean Gallen van North Carolina State University. Om het idee te testen, keken ze naar het ruige landschap zelf - met name de watervallen.

"Watervallen wijzen vaak op een grote verandering in een landschap," vertelde Gallen aan OurAmazingPlanet. "Ze zijn een mobiele grens die de actieve, ruige topografie hieronder scheidt van de relict-topografie hierboven."

Als een landschap in evenwicht is - dat wil zeggen, relatief stabiel en niet in opgaande of eroderende manier - zullen de rivieren er kalm doorheen waaien. Als een regio een relatief recente opleving heeft gezien, zullen zijn rivieren stroomversnellingen en watervallen hebben. Met behulp van wiskundige modellen om de dynamiek van de bovenste Cullasaja-rivier te vergelijken met het lagere deel, reconstrueerde Gallen het oude landschap en schatte het hoeveel veranderingen er zijn opgetreden.

Vervolgens berekende hij hoeveel tijd die veranderingen in beslag zouden nemen, op basis van erosieratio's op watervallen in het lagere gedeelte van de rivier. Het antwoord - 8 miljoen jaar - geeft aan dat de regio relatief recent werd opgetild.

De platentektoniek en de gebruikelijke verdachten van het bouwen van bergen waren waarschijnlijk niet verantwoordelijk, aangezien de Appalachen op dat moment tektonisch stil waren. Maar door zich te wenden tot eerdere enquêtes van de regio, vond Gallen een andere mogelijke boosdoener.

Peeling af, dobberen

Geofysische beelden van de mantel en het onderste deel van de korst laten enkele interessante afwijkingen zien onder de Appalachen, zei Gallen. Eén manier om die functies uit te leggen is dat de dichte "wortel" van het gebergte ongeveer 8 miljoen jaar geleden is gedelamineerd of afgepeld van de rest van de korst. [Infographic: hoogste berg tot diepste geul van de oceaan]

"Soms wordt de bergwortel dichter dan de mantel eronder en is deze niet gravitationeel stabiel", zei Gallen. "Het zal in principe van de basis van de korst afdruipen, en de resterende korst, die lichter is, zal op de bovenkant van de mantel dobberen."

Heet, minder dicht materiaal van de mantel zou dan zijn opgestegen om de leegte te vullen, de regio op te zwepen en het terrein een jeugdiger uiterlijk te geven. Er is waarschijnlijk geen sprake meer van opwinding in de zuidelijke Appalachen, maar het landschap draagt ​​nog steeds de effecten - voor nu hoe dan ook.

"Wat we vandaag zien, is gewoon het landschap dat de korst inhaalt," zei Gallen.

De studie verschijnt in het februarinummer van de publicatie Geological Society of America Today.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg OurAmazingPlanet voor het laatste nieuws over aardwetenschappen en exploratie op Twitter @OAPlanet. We zijn ook op Facebook & Google+.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com