Zijn Dieren Nog Aan Het Evolueren?

{h1}

Evolutie is een nooit eindigend proces, maar sommige wetenschappers denken dat het misschien versnelt. Lees meer over dierevolutie op WordsSideKick.com.

Mensen en dieren evolueren voortdurend - minder gunstige eigenschappen afstoten voor functies die de overlevingskansen maximaliseren [bron: ABC Science]. Dit proces begon bij de allereerste levende wezens en zal doorgaan totdat er geen leven meer is. Wat de moderne evolutie zo fascinerend maakt, is dat het in sommige gevallen versneld voorkomt. Het is vaak zo snel dat mensen de veranderingen in slechts een paar generaties kunnen zien.

Deze snelle evolutie kan door mensen worden veroorzaakt en kan worden aangespoord door klimaatverandering en andere omgevingsfactoren. Door de omgeving tot het uiterste te duwen, hebben mensen dieren gedwongen om op innovatieve manieren te evolueren, zoals afhankelijk zijn van verborgen genvariaties of genen die lang sluimerend zijn gebleven om hen te helpen aan de eisen van het moderne leven te voldoen.

De eenvoudige London Underground-mug biedt misschien wel het beste voorbeeld van deze snelle evolutie. Zo'n 150 jaar geleden waren arbeiders hard aan het werk om de tunnels uit te graven die ooit de buis zouden bevatten. Op een bepaald moment tijdens dit werk glipten een paar stiekeme muggen onder de grond en vestigden zich in. Sinds die tijd zijn deze ondergrondse bewoners uitgegroeid tot hun eigen unieke bevolking. Terwijl de ondergrondse muggen smullen van mensen, blijven degenen die boven de grond zijn gebleven alleen voor vogels. Nog belangrijker is dat de twee groepen niet langer met succes kunnen kruisen. Hoewel experts het niet eens zijn of deze groepen twee unieke soorten of twee takken van dezelfde soort vertegenwoordigen, is het duidelijk dat de evolutie zich in een relatief korte periode heeft voltrokken [bron: Byrne en Nichols].

Maar hoe gaat het met iets grotere soorten? Je denkt misschien dat deze wezens niet zo snel kunnen evolueren als de gewone mug, maar het blijkt dat een snelle evolutie niet beperkt is tot de insectenwereld. Zee-egels voor de kust van Australië zijn kortgeleden uitgeweken naar twee ondersoorten, die op geheel verschillende tijden uitzweten en niet langer met elkaar kunnen paren [bron: Binks et al]. Tien kleine hagedissen achtergelaten op het eiland Pod Mrcaru in 1971 ondergingen grote veranderingen in slechts drie decennia - het ontwikkelen van betere bijt kracht, een groter hoofd en een geheel nieuw spijsverteringskanaal om te overleven in de lokale omgeving [bron: ScienceDaily]. Antarctische blauwe en dwergvinvis lijken samen te gaan en een hybride soort te vormen, mogelijk dankzij klimaatverandering [bron: Attard et al].

Zie voor het ultieme voorbeeld van evolutie op het werk de machtige olifant. Gejaagd in grote aantallen voor hun waardevolle slagtanden, zijn deze machtige beesten geëvolueerd om slagtanden volledig te elimineren. In 1969 was iets meer dan 10 procent van de vrouwelijke olifanten in een bepaald gebied in Zambia slagtandloos; tegen 1989 was dat aantal gestegen tot meer dan 38 procent [bron: Jachmann]. Deze verandering is tot stand gekomen dankzij een zeldzame genetische mutatie, waardoor slagtandloze olifanten kunnen gedijen terwijl hun slagtanden met brokken bijna tot uitsterven werden gedreven door stropers.


Video Supplement: 10 Manieren hoe de mens zal evolueren in de toekomst! - TIEN.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com