Asteroïde Mining Geen Crazier Dan Deep-Sea Drilling, Bepleit Say

{h1}

De asteroïde-mijnbouwplannen van planetary resources zijn ambitieus, maar ze zijn niet gekker dan het boren naar olie in de diepe oceaan, zeggen advocaten.

De asteroïde-mijnbouwplannen van een nieuw onthuld bedrijf kunnen ambitieus zijn, maar ze zijn niet gekker dan sommige extractieve operaties die hier al op Aarde aan de gang zijn, zeggen bedrijfsfunctionarissen.

De miljardair-gesteunde Planetary Resources, Inc. kondigde dinsdag (24 april) aan dat het hoopt bijna asteroïden voor water en edelmetalen te winnen, met als tweeledige doelstelling een nette winst te maken en de laatste grens te helpen openen voor verdere verkenning en exploitatie.

De asteroïde mijnbouw belooft een multidecade-inspanning te worden waarvoor vele miljarden dollars aan investeringen nodig zijn. Maar in dat opzicht - en in de technologische uitdagingen die moeten worden overwonnen - is het vergelijkbaar met diepzeeboren, zei Planetary Resources mede-oprichter en co-voorzitter Peter Diamandis.

"Ze hebben letterlijk robotsteden gemaakt op de bodem van de oceaan, 5, 10 duizend voet onder het oppervlak van de oceaan - volledig robotachtige steden die dan 5 tot 10 duizend voet onder de oceaanbodem mijnen om toegang te krijgen tot olie," zei Diamandis. Dinsdag. "Voor mij zorgt dat soort werk ervoor dat de asteroïden worden geëxtraheerd om hulpbronnen er gemakkelijk uit te laten zien." [Afbeeldingen: Plannen voor asteroïde mijnen van planetaire hulpbronnen]

Mijnbouw

Terwijl Planetary Resources grote dromen heeft, lijkt het ook diepe zakken te hebben. Het bedrijf telt minstens vier miljardairs onder zijn investeerders, waaronder Google execs Larry Page en Eric Schmidt, die respectievelijk ongeveer $ 16,7 miljard en $ 6,2 miljard waard zijn.

Filmmaker / ontdekkingsreiziger James Cameron is adviseur op het gebied van Planetaire Hulpbronnen, net als de voormalige NASA-astronaut Tom Jones en MIT planetaire wetenschapper Sara Seager.

Het bedrijf streeft ernaar metalen uit de platinagroep en water uit nabijgelegen ruimterots te extraheren. De metalen zouden de prijzen van veel consumptiegoederen hier op aarde kunnen verlagen, zeggen functionarissen, terwijl het water het potentieel heeft om het ruimtevervoer radicaal te veranderen.

Water kan worden ingebroken in zijn samenstellende waterstof en zuurstof, de belangrijkste componenten van raketbrandstof. Planetary Resources hoopt dat haar mijnactiviteiten leiden tot de oprichting van "benzinestations in de ruimte" die een verscheidenheid aan ruimtetuigen in staat stellen om goedkoop en efficiënt te tanken. (Het opstarten van zo'n drijfgas van de aarde zou veel duurder zijn, zeggen bedrijfsfunctionarissen.)

Planetary Resources hoopt binnen het decennium een ​​reeks veelbelovende asteroïde doelen te identificeren. Feitelijke mijnactiviteiten - die worden uitgevoerd door zwermen robotische sondes in de diepe ruimte - komen later.

Boren in bijna 2 mijl water

Het bedrijf maakt geen enkele illusie over de uitdagingen die voor ons liggen.

"We hebben het over iets dat buitengewoon moeilijk is," zei Diamandis. Toch benadrukte hij dat dit kan worden gedaan door de schaal, omvang en moeilijkheidsgraad van asteroïden te vergelijken met diepzeeboren.

"Dit zijn verbintenissen van 5 tot 50 miljard dollar in elk van deze platforms," ​​zei Diamandis. "Het is buitengewoon wat de mensheid nu kan doen."

Om een ​​idee te krijgen van waar hij het over heeft, overweeg Shell Oil's Perdido-platform in de Golf van Mexico, dat in maart 2010 met de olieproductie begon. Het drijft in water met een diepte van 2.000 meter (2.438 meter) en tikt op een veld dat bijna 3 kilometer beneden begint. het oppervlak van de oceaan. [SOS! Major Oil Disasters at Sea]

Perdido zit ongeveer 200 mijl (320 kilometer) voor de kust van Texas, te ver van het land om kosteneffectief nieuwe pijplijnen aan te leggen, aldus Shell-functionarissen. Daarom besloot het bedrijf om Perdido in een bestaande pijpleiding te duwen, 80 mijl (128 km) verderop, met behulp van robotische onderzeeërs om de ingewikkelde verbindingen te maken die 1.400 voet (1.400 m) onder het oppervlak van de Golf liggen.

De ontwerp- en opleidingsfasen voor deze onderzeeërmissie namen in totaal 2 1/2 jaar in beslag, hebben Shell-functionarissen gezegd.

Het Perdido-platform kostte ongeveer $ 3 miljard om te bouwen, en Shell verwacht dat het al meer dan 20 jaar in bedrijf is, meldde Reuters eerder dit jaar. In die periode zou het platform volgens de Associated Press 39 miljard dollar aan inkomsten en 16 miljard dollar aan winst kunnen genereren.

En rigs zoals Perdido zuigen niet alleen olie op van de oceaanbodem. Ze zijn in staat toegang te krijgen tot afzettingen op ten minste 30.000 voet (9.144 m) onder de zeebodem, nadat ze eerst door bijna 3 km water zijn gegaan.

Je kunt SPACE.com senior schrijver Mike Wall volgen op Twitter: @michaeldwall. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en op Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com