Australische Bosbranden: Zijn Eucalyptusbomen De Schuldige?

{h1}

De bosbranden die nu sydney en andere delen van new south wales, australië bedreigen, vinden brandstof in de eucalyptusbossen in australië, die veel deskundigen beschuldigen van bosbranden die door de heuvels van californië en andere plaatsen zijn geblazen.

De bosbranden die Sydney en andere delen van New South Wales, Australië nu bedreigen, zijn onbestuurbaar, ondanks intensieve brandbestrijdingsinspanningen.

Honderden huizen zijn verwoest door branden woedend langs een 190-mijl (306 kilometer) front, en veel van de regio wordt bedekt door dikke, verstikkende rook. Verwacht wordt dat de droge, winderige omstandigheden tot woensdag (23 oktober) verslechteren, wat de strijd tegen de inferno's nog zwaarder zal maken, aldus de Associated Press.

De branden vinden brandstof in de eucalyptusbossen in Australië, die door veel deskundigen worden beschuldigd voor het voederen van bosbranden die door de heuvels van Californië en andere plaatsen zijn gebrand waar eucalyptusbomen - afkomstig uit Australië maar nu overal ter wereld gevonden - zich hebben verspreid als een invasieve soort. [Raging Western Wildfires in foto's]

"Kijkend naar het eucalyptusbos buiten mijn raam in Tasmanië, zie ik een gigantisch brandgevaar", vertelde David Bowman, een bos-ecoloog aan de Universiteit van Tasmania in Australië, aan KQED. "Op een hele warme dag gaan die dingen branden als fakkels en onze buitenwijken overspoelen met vonken."

Ontworpen om te gedijen na branden

Net als veel andere planten die afkomstig zijn uit gebieden die vatbaar zijn voor vuur, worden eucalyptusbomen (ook bekend als gombomen in Australië) aangepast om te overleven - of zelfs te gedijen - in een bosbrand. Gevallen eucalyptusbladeren maken dichte tapijten van ontvlambaar materiaal en de schors van de bomen schilpt af in lange streamers die op de grond vallen, extra brandstof toevoerende die grondvuren omhoog in de bladeren trekt, massieve, snel spreidende "kroonvuren" in de bovenste verhaal van eucalyptusbossen.

Bovendien is de eucalyptusolie die de bomen hun kenmerkende pittige geur geeft een ontvlambare olie: deze olie, gecombineerd met bladafval en afbladderende schors tijdens droog weer, kan een klein grondvuur veranderen in een angstaanjagende, explosieve vuurstorm in een kwestie van minuten. Dat is waarom eucalyptusbomen - vooral het blauwe tandvlees (Globulus van eucalyptus) die veel voorkomen in New South Wales - worden soms ook wel 'benzinebomen' genoemd.

En nadat een bosbrand door een gebied raast, hebben de eucalyptusbomen een voordeel ten opzichte van andere planten. Hun zaadcapsules openen zich wanneer ze worden verbrand en de zaailingen gedijen in pas verbrande, asrijke bodems.

"Geef een heuvel echt een goede manier van branden en de eucalyptus zal absoluut domineren," vertelde Bowman aan KQED. "Ze zullen in de eerste paar jaar van het leven intensief groeien en alles buiten de deur houden."

Duizenden huizen in de fik

De dreiging van eucalyptusboomgaarden die zich buiten Australië verspreidden, werd benadrukt in 1991, toen een bosbrand de heuvels rondom Oakland, Californië, in brand stak. Die vuurzee doodde 25 mensen en vernietigde meer dan 3.000 huizen, volgens het Federal Emergency Management Agency (FEMA), en was beschuldigd in de eerste plaats van de duizenden eucalyptusbomen gevonden in de Oakland Hills.

Ondanks hun welverdiende reputatie als de ergste nachtmerrie van een brandweerman, blijven eucalyptusbomen een favoriet landschapsspecimen, bekend om snelgroeiende stands van hoge schaduwbomen die volgens sommige onderzoeken insecten helpen af ​​te stoten via dezelfde geurige eucalyptusolie die wordt beschuldigd van het tanken bosbranden.

Dat is de reden waarom sommige bewoners van de Bay Area tegen een plan zijn dat is voorgesteld door FEMA, de University of California, Berkeley en de stad Oakland (plus andere lokale agentschappen) om de Oakland Hills van eucalyptusbomen en andere niet-natuurlijke bomen te verwijderen. Groepen als het Hills Conservation Network beweren dat de clearing in feite een ecologisch destructieve poging is om ruimte te creëren voor nieuwe UC Berkeley-faciliteiten.

Een 'gevaarlijke plant'

Maar lokale experts zijn standvastig in het verklaren van eucalyptusbomen tot openbare vijand nr. 1.

"Eucalyptus bosjes op steile hellingen - zoals die in de East Bay heuvels - zijn extreem brandbaar als het heet is... winden van de late zomer en herfst beginnen te blazen en maken de controle over een bewegend vlamfront onmogelijk tot de wind stopt," Tom Klatt, UC Berkeley campus milieumanager, zei in een rapport van de Divisie van Landbouw van de universiteit en NewsCenter van de Natuurlijke rijkdommen.

"Als gevolg hiervan heeft CalFIRE [het brandbestrijdingsbureau van de staat] de East Bay Hills, met name Berkeley en Oakland, geclassificeerd als een 'Very High Fire Hazard Severity Zone'", voegde Klatt eraan toe.

Eucalyptusbomen winnen ook geen vrienden onder ecologen die bezorgd zijn over invasieve soorten. De California Invasive Plant Council (Cal-IPC) beschouwt de eucalyptus als een middelgroot probleem, gezien de snelle verspreiding en het vermogen om inheemse planten- en dierengemeenschappen te verdringen.

En de wereldwijde verspreiding - eucalyptusbomen zijn nu te vinden op elk bezet continent - vormt een zorgelijk scenario in het licht van de opwarming van de aarde, waarvan wordt verwacht dat bosbranden vaker voorkomen.

"Wat hebben mensen in vredesnaam gedaan?" Bowman zei. "We hebben een gevaarlijke fabriek over de hele wereld verspreid."

Volg Marc Lallanilla op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


De Wetenschap Achter Composteren
De Wetenschap Achter Composteren

Ice In Perspective: Earth'S Mountain Glaciers (Infographic)
Ice In Perspective: Earth'S Mountain Glaciers (Infographic)

Science Nieuws


Hoe De Eerste Ochtend Van Zomertijd Te Overleven
Hoe De Eerste Ochtend Van Zomertijd Te Overleven

Boekfragment: 'Confessions Of An Accidental Zoo Curator' (Tiende Planet Press, 2017)
Boekfragment: 'Confessions Of An Accidental Zoo Curator' (Tiende Planet Press, 2017)

Zoek Door Naar Cleopatra'S Tomb
Zoek Door Naar Cleopatra'S Tomb

5 Verrassende Feiten Over Orchideeën
5 Verrassende Feiten Over Orchideeën

Kan Een Hoog-Vet, Laag-Koolhydraat Dieet Dialyse Vervangen?
Kan Een Hoog-Vet, Laag-Koolhydraat Dieet Dialyse Vervangen?


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com