'Base Jumping' Spider Soars From Rainforest Treetops

{h1}

Een spinnetje van een halve dollar springt van de toppen van bomen om weg te blijven van roofdieren op de bodem van het regenwoud, volgens een nieuwe studie.

Als een springer die van een hoge afgrond naar beneden in de afgrond springt, duikt een platte, bruinachtige spin van de top van een hoge boom en wordt hij door de lucht gespoeld, naar beneden stromend voordat hij in de stam van de boom valt.

Nee, deze springende spinachtige is geen waaghals; het heeft net de meest efficiënte manier gevonden om rond te bewegen in de bosluifel, waar het leeft om de gevaren van de bosbodem te vermijden, zo'n 100 voet (30 meter) eronder. Selenops banksi is een van de verschillende spinnen in het geslacht selenops die van boomtoppen kan springen om zich te verplaatsen, volgens een nieuwe studie, vandaag gepubliceerd (18 augustus) in de Journal of the Royal Society Interface.

Naast deze spinachtigen is het bekend dat veel kleine insecten (waaronder veel soorten mieren en borststukken) zich in hetzelfde gedrag bezighouden - in absolute vertrouwen van de golvende toppen van bomen springen, ook al hebben ze geen vleugels om hen te helpen, zei Stephen Yanoviak, universitair hoofddocent biologie aan de Universiteit van Louisville en hoofdauteur van de nieuwe studie. [Video: zie de "Soaring" Spider's Skydiving Moves]

Yanoviak observeerde dit gedrag voor het eerst bij mieren ongeveer een decennium geleden, en sindsdien heeft hij vleugelloze geleedpotigen van de toppen van bomen geworpen om te zien of ook zij kunnen glijden. Maar hij verwachtte niet dat er iets speciaals vloog S. banski, een gewone regenwoudspin die Yanoviak zei die hij meestal vermijdt. Ze staan ​​niet bekend als gevaarlijk voor de mens en zijn vrij verlegen, maar deze spikkels van een halve dollar zijn groot genoeg om een ​​boomklimmende onderzoeker in de maling te nemen.

Sprongen van geloof

selenops, vaak genoemd "flatties" vanwege hun buitengewoon dunne lichamen, meng goed in tropische bosomgevingen, aldus de onderzoekers. De exoskeletten van deze beestjes, die te vinden zijn in de regenwouden van Peru en Panama (maar ook in andere landen), zijn vaak korstmoskleurig, waardoor ze gecamoufleerd blijven tegen boomstammen. Deze spinnen zijn ook ongelooflijk snel: volgens hun snelheid en snelheid waarmee ze de prooi aanvallen, behoren ze tot de snelste dieren ter wereld, volgens onderzoekers die deze beestjes bestuderen.

S. banksi heeft een lichen-hued exoskelet dat helpt het opgaan in boomstammen.

S. banksi heeft een lichen-hued exoskelet dat helpt het opgaan in boomstammen.

Dankbetuiging: Stephen P. Yanoviak

Voor hun studie waren Yanoviak en zijn collega's in staat om er een paar te verzamelen selenops exemplaren (59 van hen, om precies te zijn) in plastic bekers. Toen haalden ze de spinnen hoog het bosluifel in en draaiden ze de kopjes ondersteboven. De spinnen flopten naar buiten en voerden hun indrukwekkende glijmanoeuvres uit.

"Ze richten zichzelf direct, wat betekent dat ze zich dorsaal opkijken [naar de hemel gericht], en dat ze in wezen naar de boomstam varen - een soort frisbee die niet ronddraait," zei Yanoviak. De spin glijdt met een snelheid van ongeveer 16 tot 26 voet (5 tot 8 meter) naar beneden, voordat hij op de stam van dezelfde boom springt waaruit hij net sprong, voegde hij eraan toe.

De spinnen manoeuvreren bijna altijd (93 procent van de tijd) op deze manier, glijden een beetje naar beneden en stoten vervolgens tegen de zijkant van de boom, vonden de onderzoekers. De landing lijkt de spinnen niet te schaden; vanwege hun lage massa, versnellen ze niet erg snel tijdens de sprong - ze vallen met een snelheid van ongeveer 9,8 voet (3 m) per seconde, zei Yanoviak.

Als een spin zichzelf uit koers raakt, beweegt het zijn voorste paar benen snel om zichzelf te verplaatsen, ontdekten de onderzoekers. Over het algemeen is het hele springproces "behoorlijk indrukwekkend", zei Yanoviak.

Ballon niet inbegrepen

Spinnen zijn geen onbekenden van onconventionele transportmiddelen. Veel kleine spinsoorten houden zich bezig met gedrag dat bekend staat als "ballonvaren", waarbij ze naar de top van een grassprietje of een ander hoog punt klimmen en hun spindoppen in de lucht steken. Vervolgens laten ze een stuk zijde los die de wind vangt en omhoog trekt, van de grond en verder van de wind af. [10 dingen die je niet wist over spinnen]

Ballooning spinnen reizen meestal slechts enkele meters tegelijk op deze manier, en het gedrag wordt vaak gebruikt als een verspreidingsmethode, waardoor een broedsel van pas uitgekomen spinnen zich na de geboorte kan verspreiden om hun kans op het vinden van een prooi te vergroten. Maar het is ook mogelijk dat ballonvarende spinnen worden meegesleurd in een harde wind en vele kilometers van hun startlocatie worden geduwd, aldus de onderzoekers. Spinnen zijn bijna altijd een van de eerste soorten die een nieuw leefgebied koloniseren (zoals een bos met vuur of een vallei in de nasleep van een vulkaanuitbarsting), die mogelijk verband houden met dit ballongedrag, voegde ze eraan toe.

En recent onderzoek heeft aangetoond dat spinnen ook weten hoe te zeilen. Door hun lichamen en benen in verschillende yogalike houdingen te verweven, kunnen deze schepselen zowel op water lopen als erover varen, volgens een door de onderzoekers in Japan vorige maand gepubliceerde studypopulatie.

Maar S. banski heeft geen fancy yogabewegingen nodig en heeft ook geen zijde nodig om zijn dagelijkse basis-springactiviteiten uit te voeren. En het zweeft niet rond het bladerdak om baby's te verspreiden of zelfs om voedsel te zoeken. Het is zelfs zo dat de "vliegende" spinnen van het regenwoud de lucht in gaan om te voorkomen dat ze iemand anders's avondmaal worden, zei Yanoviak.

"Ik denk dat dit nog een ander voorbeeld is van hoe organismen die leven in boomtoppen, vooral vleugelloze organismen, worden geconfronteerd met specifieke uitdagingen die deze omgeving met zich meebrengt - namelijk vallen is een probleem," zei Yanoviak. "Als ze uit een boom vallen en in het bladafval op de bosbodem vallen, dan zal iets hen bijna meteen opeten."

S. banksi heeft een lange lijst van roofdieren - inclusief andere spinnen, hagedissen, vogels, kikkers en mieren - dus blijf van de grond is de beste keuze van de spin voor het vermijden van al deze dieren, aldus de onderzoekers.

Wingless wonderen

In de toekomst willen Yanoviak en zijn collega-biologen graag meer leren over hoe selenops soorten evolueerden om te springen als kleine parachutisten en hoe ze voorkomen dat ze recht naar beneden vallen op de bosbodem. De wetenschappers vermoeden dat de spinnen de richting van hun val bepalen met hun voorpoten en dat ze hun ogen gebruiken om op een landingsterrein te komen, maar ze zijn van plan meer onderzoek te doen naar hoe dit hele proces precies samen komt, zei Yanoviak.

Het begrijpen van vleugelloze dieren die op de een of andere manier kunnen 'vliegen', is een belangrijke stap om te begrijpen hoe gevleugelde dieren zijn geëvolueerd. Omdat bepaalde beestjes, zoals de springende borstelstaart (behorende tot de orde Archaeognatha), geen voorouders hebben met vleugels en toch dit geavanceerde glijdende gedrag hebben ontwikkeld, is het mogelijk dat de gedragsmechanismen voor het beheersen van de vlucht bestonden vóór de evolutie van vleugels, Yanoviak zei.

En de glijdende spin, S. banksi, biedt nog een voorbeeld van hoe dieren evolueren om te overleven in uitdagende omgevingen (zoals regenwoudluifels) zonder iets zo drastisch te doen als het ontkiemen van een paar vleugels.

"Er zijn geen spinnen met vleugels en er zullen nooit spinnen met vleugels zijn, voor zover we weten, omdat ze zo ongelooflijk succesvol zijn zonder ooit vleugels te hoeven hebben," zei Yanoviak.

Elizabeth Palermo @ volgentechEpalermo. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com