De Zoutvoelende Voeten Van De Bijen Verklaren Het Zwembadmysterie

{h1}

Bijen voelen zout aan hun voeten bij nog lagere concentraties dan suiker.

Het allereerste onderzoek naar het vermogen van de honingbij om te proeven met hun voorste voeten kan een aanhoudend bijenmysterie verklaren: waarom zwermen zeewaterzwembaden.

Zwembaden met zout water hebben geen chloor of andere chemicaliën nodig, maar online huis- en tuinfora zitten vol met klachten over de donkere kant van deze zwemgaten. Blijkbaar trekken ze massaal honingbijen aan. Nu ontdekken wetenschappers dat bijen smaakreceptoren op hun voeten hebben die zo gevoelig zijn voor zout, dat ze zelfs het vermogen van de bijen om snoep te smaken doen verkleinen.

"Onze gok is dat ze misschien niet op het wateroppervlak hoeven te landen" om het zout te proeven, zei onderzoeker Martin Giurfa, directeur van het Research Center on Animal Cognition aan de Universiteit van Toulouse in Frankrijk. "Ze kunnen gewoon, met de toppen van de benen, de aanwezigheid van de zoute oplossing voelen en dan besluiten om te landen."

De oplossing voor het mysterie van de bijpool was slechts een van de bevindingen van de onderzoekers. Ze leerden ook dat bijen geen bittere smaken met hun voeten voelen. De resultaten zijn belangrijk voor het begrip van het sensorische systeem bij honingbijen en, mogelijk, voor het uitzoeken hoe pesticiden deze belangrijke bestuivers en kritische laboratoriummodellen voor cognitief onderzoek kunnen schaden.

Lieve voet

Dankzij de indrukwekkende navigatievaardigheden, de honingbij (Apis mellifera) is een modelorganisme dat door onderzoekers wordt gebruikt om de mechanismen van leren en geheugen te begrijpen. Veel wetenschappers hadden het zicht en de reuk van de bij onderzocht, zei Giurfa, maar een gevoel was weggelaten.

"Praktisch niemand keek naar het gevoel van smaak in bijen, wat zo belangrijk is voor hen," vertelde hij WordsSideKick.com. [Tip van de tong: de 7 (andere) smaken die mensen mogen proeven]

Een honingbijklauw vergroot met een elektronenmicroscoop.

Een honingbijklauw vergroot met een elektronenmicroscoop.

Credit: de Brito Sanchez et al. / Grenzen in neurowetenschap

Om de kenniskloof te vullen, lanceerde de medewerker van Giurfa, Maria Gabriela de Brito Sanchez van de Universiteit van Toulouse, een minutieuze reeks experimenten. In twee jaar tijd veroverde Sanchez bijen en stimuleerde hun voorvoeten met een verscheidenheid aan smakelijke (en niet-zo-smakelijke) oplossingen, van zoet tot bitter.

Net als andere insecten beperken bijen hun smaak niet tot hun mond. Ze proeven ook met behulp van hun antennes en de oppervlakken van hun voeten. In dit geval concentreerden de onderzoekers zich op de voeten, waarbij ze zoete sucrose, bittere kinine en andere oplossingen op de tarsi, de einddelen van de benen, dope. Sanchez meette de reacties van de bijen door te observeren of ze hun tong uitstaken - een smakelijke substantie lokt een uitstulping uit van de proboscis, terwijl een smakelijke reactie zou leiden tot geen reactie of terugtrekking. Sanchez gebruikte ook minuscule elektroden om de reacties van de sensorische cellen op verschillende smaken te meten.

Zoutzoekende bijen

Niet verwonderlijk, gezien de behoefte van de bijen aan nectar, zijn de voeten van de insecten ongelooflijk gevoelig voor suiker. Maar ze zijn nog meer afgestemd op zout, zei Giurfa.

De bijen hebben zout nodig voor hun eigen metabolische processen en om terug te dragen naar hun netelroos om larven te helpen ontwikkelen, zei Giurfa. Zo trekken de trendy zoutwaterzwembaden van huiseigenaren bijen aan zoals vliegen naar honing.

Ten slotte ontdekten de onderzoekers dat bijen geen bitterheid lijken te voelen. Ze trekken hun tong niet terug in reactie op de smaak, en hun cellen vertonen ook geen elektrische reactie op bittere stoffen, zei Giurfa.

De bevindingen zijn nuttig voor fundamenteel onderzoek, omdat bijen zo'n belangrijke soort zijn voor het begrijpen van de neurale basis van geheugen en leren. Maar het onderzoek kan ook de bijen zelf ten goede komen. Bijenkolonies over de hele wereld ondergaan sterfgevallen, een mysterieus verschijnsel dat de colony collapse disorder wordt genoemd. Pesticiden en andere milieucontaminanten zijn verdachten en onderzoekers hebben hun aandacht gevestigd op de manier waarop pesticiden het honingbij navigatiesysteem, het geheugen en de hersenfunctie kunnen beïnvloeden.

"Ze kunnen ook ernstige gevolgen hebben voor deze smaakreceptoren," zei Giurfa. Hij en zijn collega's willen graag experimenteren met het blootstellen van bijenvoeten aan minuscule hoeveelheden pesticiden om te zien hoe de cellen reageren.

De onderzoekers rapporteren hun bevindingen vandaag (4 februari) in het tijdschrift Frontiers in Behavioral Neuroscience.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com