Grote Bosbranden In Het Westen: Waarom, Hoe, Wat Te Doen?

{h1}

Wat zijn de oorzaken en gevolgen van de opleving van amerikaanse westelijke bosbranden?

Dit artikel achter de schermen werd aan WordsSideKick.com gegeven in samenwerking met de National Science Foundation.

Amper halverwege de zomer van 2013 is het wildvuurseizoen dit jaar al een recordbreker. Het wildvuur op de Yarnell Hill, dat op 28 juni begon, was het dodelijkste vuur in de geschiedenis van Arizona, waarbij 19 brandweerlieden omkwamen. Het wildvuur in het Zwarte Woud, dat begon op 11 juni, was het meest destructieve bosbrand in de geschiedenis van Colorado; het schroeide meer dan 14.000 acres, vernietigde meer dan 500 huizen en doodde twee mensen.

De westelijke VS heeft deze zomer grote, destructieve bosbranden gezien. Reeds in 2013 is het gebrande areaal meer dan driemaal zo groot als Rhode Island. Bovendien moet het ergste nog komen. Grote delen van de westelijke Verenigde Staten lopen het risico van aanzienlijke brandwonden tot september, volgens het National Interagency Fire Centre. De NIFC schrijft dit langdurige risico toe aan langdurige droogte samen met record hoge temperaturen en droog weer.

Onze ontvlambare planeet

"Bosbranden zijn niet nieuw, ze hebben zich de afgelopen 400 miljoen jaar onafgebroken op aarde voorgedaan", zegt Jennifer Balch van Penn State University. Maar, voegt ze eraan toe, onderzoek toont aan dat sinds de jaren 1970 de frequentie van bosbranden ten minste verviervoudigd is.

Volgens dit onderzoek - een studie die in 2006 werd gepubliceerd door een team onder leiding van AL Westerlingof de Scripps Institution of Oceanography en de University of California, Merced - nam de totale afmeting van de brandwonden in de westelijke Verenigde Staten ten minste tot het zesvoudige toe in het latere deel van de 20th eeuw. Bovendien tonen onderzoeken aan dat bosbranden op grote hoogte, die vroeger zeldzaam waren, toenemen. (Thomas Swetnam van de Universiteit van Arizona besprak deze bevinding tijdens een door de National Science Foundation gesponsorde teleconferentie van 2009.) Deze informatie betekent dat grote westerse bosbranden frequenter en intenser worden.

De kosten voor het bestrijden van bosbranden in de VS waren gestaag gestegen in 2012 tot bijna $ 2 miljard, volgens de NIFC. Volgens de meest recente analyse van Balch begonnen mensen meer dan 80 procent van de gemelde landschapsbranden die in de Verenigde Staten van 2001 tot 2008 zijn gebrand.

Een karakteristiek steppe-gebergte waar steppe waar cheatgrass de meeste gewenste grassen en inheemse planten is binnengedrongen en verstikt, waardoor brandgevaar ontstaat.

Een karakteristiek steppe-gebergte waar steppe waar cheatgrass de meeste gewenste grassen en inheemse planten is binnengedrongen en verstikt, waardoor brandgevaar ontstaat.

Krediet: Jaepil Cho / USDA

Invasive Species Fan the Flames

Grotere en frequentere branden zijn gekoppeld aan verschillende soorten menselijke activiteiten, inclusief die soorten die invasieve soorten verspreiden. Een goed voorbeeld: tijdens de westwaartse uitbreiding, rond 1880, introduceerden kolonisten per ongeluk in het westen vanuit Europa en Azië een invasief gras dat bekend staat als cheatgrass. Vandaag beslaat deze fabriek meer dan 40.000 vierkante kilometer van de westelijke VS, zegt Balch.

Wetenschappers vermoeden dat cheatgrass het aantal en de ernst van branden doet toenemen omdat het groeit in droge gebieden en uitdroogt voordat inheemse vegetatie dat doet - een continu tapijt van brandstof voor branden.

Een door NSF gefinancierde studie uitgevoerd door Balch en andere wetenschappers laat zien dat cheatgrass betrokken is geweest bij een onevenredig groot aantal branden in het Great Basin, een gebied van 600.000 vierkante kilometer met delen van Nevada, Utah, Colorado, Californië en Oregon. "In het afgelopen decennium heeft cheatgrass de meeste van de grootste branden aangestookt, waaronder 39 van de grootste 50 branden, hoewel deze soort maar 6% van het land in het Grote Bekken domineert," zei Balch. "Bovendien, cheatgrass verbrandde twee keer zo vaak als andere vegetatie."

De warmte is aan

Een andere factor die verhoogde bosbranden in de westelijke VS bevordert, is klimaatverandering, die wordt gekenmerkt door verhoogde temperaturen het hele jaar door, verminderde neerslag en eerdere bronnen. Deze veranderingen:

  • Creëer warme, droge omstandigheden die bevorderlijk zijn voor branden
  • Verhoog de duur van het wildvuurseizoen
  • Genereer brandstof voor natuurbranden door het verhogen van de aantasting van bergschorskevers die bomen doden. Sinds het midden van de jaren 2000 hebben bergschorskevers miljoenen hectaren bos gekapt, van New Mexico tot British Columbia.

Klimaatverandering bevordert brandvriendelijke infecties van schorskevers via een dubbele klap: mildere winters zorgen ervoor dat populaties van schorskevers de winter overleven en daardoor hun aantal vergroten en hun dodingskracht versterken. Daarentegen werden populaties van deze plagen verdund en daardoor geneutraliseerd door de dodende kou van de winter.

Tegelijkertijd verhoogt de klimaatverandering de kwetsbaarheid van bossen voor aanvallen van schorskevers. Het doet dit door droogte op te wekken die bomen onderwerpt aan waterstress, waardoor hun weerstand tegen schorskevers wordt verminderd - veel van de manier waarop uithongering de weerstand van mensen tegen infecties vermindert.

Een bosbrand gevoed door invasieve cheatgras verbrandt fragiele salie steppe habitat.

Een bosbrand gevoed door invasieve cheatgras verbrandt fragiele salie steppe habitat.

Credit: USDA / NRCS

Klimaatverandering en natuurbranden versterken elkaar

Om het nog erger te maken, het probleem is niet alleen dat klimaatverandering natuurbranden bevordert - maar ook dat het omgekeerde waar is. Dat wil zeggen, bosbranden bevorderen de klimaatverandering. Hoe? In de eerste plaats bosbranden en het verduisteren van het land. Donker land absorbeert meer warmte dan niet-verkoold, begroeid land. Daarnaast leveren bosbranden koolstofdioxide en methaan - beide zijn broeikasgassen die warmte vasthouden in de atmosfeer en daardoor de temperatuur op aarde helpen verhogen.Vuren die mensen bewust beginnen met het opruimen van land van vegetatie dragen op dit moment bij tot een vijfde van de door de mens veroorzaakte toename van koolstofdioxide-uitstoot, volgens een onderzoek uitgevoerd door Balch en andere wetenschappers.

De complexe relatie tussen klimaatverandering en bosbranden betekent dat gebieden met temperatuurstijgingen en veranderde neerslagpatronen ook meer bosbranden kunnen ervaren. En als bosbranden vaker over de hele wereld voorkomen, zullen ze meer broeikasgassen uitstoten in de atmosfeer.

Vuur bestrijden met vuur

Een opleving van natuurbranden roept bij het bestuur van de stad prangende vragen op, zegt Balch. Eén managementoptie, zegt ze, is het verminderen van brandstof voor intense branden door voorgeschreven en gecontroleerde brandwonden - een trend die de afgelopen decennia is begonnen na bijna 100 jaar van wijdverspreide brandonderdrukking. Maar de inspanningen om voorgeschreven en gecontroleerde brandwonden te verhogen hebben te maken met grote obstakels, waaronder financieringstekorten tijdens deze magere economische tijden en een gebrek aan steun van het publiek, dat over het algemeen bang is voor branden.

Na het vuur...

NSF blijft onderzoek ondersteunen dat ons begrip van natuurbrandgedrag verbetert. Dit onderwerp is belangrijk omdat wildvuureigenschappen kunnen veranderen met gekmakende grilligheid over korte afstanden en korte tijdsperioden. In feite kan een enkele bosbrand een bepaald gebied verwoesten, maar een vergelijkbaar, nabijgelegen gebied relatief ongeschonden laten vanwege zelfs kleine veranderingen in tijd en ruimte met weersomstandigheden, lokale winden, landschapselementen, microklimaten, dagelijkse veranderingen in atmosferische omstandigheden, bodemvocht en de soorten en verdeling van vegetatie.

Om de invloed van deze en andere factoren op wildvuurgedrag beter te definiëren, wordt een onderzoek naar de oorzaken en gevolgen van het wildvuur in High Park in het noorden van Colorado, dat begon op 9 juni 2012, gezamenlijk uitgevoerd door Colorado State University en de NSF- gesubsidieerd National Ecological Observatory Network, met het hoofdkantoor in Boulder, Colo.

Het wildvuur van het High Park werd geselecteerd voor studie omdat het een van de ergste bosbranden in de geschiedenis van Colorado was en omdat CSU-onderzoekers het gebied toevallig bestudeerden voordat de brand begon, en daardoor zeldzame pre-fire basisgegevens over de gebiedsecologie hadden gegenereerd.

Kritische componenten van het High Park-onderzoek zijn viaducten van het brandwondenlitteken en aangrenzende gebieden door een Twin Otter-vliegtuig dat ecologische metingen verzamelt met ultramoderne teledetecterende instrumenten. Deze instrumenten kunnen snel hoge-resolutiemetingen tot 1 meter verzamelen en gegevens van veel grotere gebieden vastleggen dan grondsensoren of veldploegen. In feite kunnen deze instrumenten de individuele boomhoogten, het bladoppervlak en de bladchemie van 15 miljoen bomen in een enkel viaduct meten.

High Park-gegevens - die een ongeëvenaarde precisie bieden met betrekking tot de omvang en de conditie van overlevende vegetatie, plantensoorten, asbedekking, bodemeigenschappen en andere factoren - worden verwerkt in high-definition, 3D-beelden en andere soorten rijke ecologische gegevens over het studiegebied. Het openbaar maken van High Park-gegevens is gepland voor later in 2013.

Resultaten van de High Park-studie kunnen wetenschappers helpen te begrijpen hoe reeds bestaande omstandigheden gedefinieerd door de CSU-gegevens het gedrag en de ernst van de brand beïnvloedden en hoe de verbrandingspatronen van het vuur het herstel van vegetatie, dieren in het wild en waterbronnen beïnvloeden. Ze kunnen ook regionale herstelinspanningen ondersteunen die worden uitgevoerd door de Amerikaanse boswachterij en de steden Fort Collins en Greeley, Colo. Beide hebben watervoorzieningen die waarschijnlijk worden beïnvloed door erosie na het vuur. En ze kunnen uiteindelijk worden gebruikt om modellen van brandgedrag te helpen verfijnen en toekomstige brandbestrijdings- en post-brandmanagementbeslissingen te helpen verbeteren.

Opmerking van de uitgever: De onderzoekers afgebeeld in Behind the Scenes-artikelen zijn ondersteund door de National Science Foundation, het federale agentschap belast met de financiering van fundamenteel onderzoek en onderwijs op alle gebieden van wetenschap en techniek. Alle meningen, bevindingen en conclusies of aanbevelingen in dit materiaal zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de opvattingen van de National Science Foundation. Zie de Achter de schermen archief.


Video Supplement: ATHENE: Bewoners vluchten voor bosbranden.




Onderzoek


Is Er Een Plek Op Aarde Die Veilig Is Voor Natuurrampen?
Is Er Een Plek Op Aarde Die Veilig Is Voor Natuurrampen?

Wat Is Het Punt Van Elon Musk'S Big Rocket?
Wat Is Het Punt Van Elon Musk'S Big Rocket?

Science Nieuws


Oude Egyptische Bezweringen Vertellen Over Bijbels Menselijk Offer
Oude Egyptische Bezweringen Vertellen Over Bijbels Menselijk Offer

Rotting Fungus Creëert Beautiful, Glistening 'Hair Ice'
Rotting Fungus Creëert Beautiful, Glistening 'Hair Ice'

10 Slechtste Aanpassingen In Het Dierenrijk
10 Slechtste Aanpassingen In Het Dierenrijk

Robots Krijgen Zachte, Mensachtige Huid
Robots Krijgen Zachte, Mensachtige Huid

Kamers Van Henry Viii'S Greenwich Palace Ontdekt
Kamers Van Henry Viii'S Greenwich Palace Ontdekt


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com