Grootste Experiment Met Het Zaaien Van Een Zaaigoed, Maar Alleen Nog Meer Debat

{h1}

Mensen voeren cloud-seeding uit in pogingen om de neerslag te vergroten, maar experts hebben lang gedebatteerd of het echt werkt. Nu biedt een nieuwe studie antwoorden.

Meteorologen bedachten eerst wolken te zaaien als een manier om de regenval in 1946 te vergroten, werkend in de laboratoria van General Electric in Schenectady, New York. Maar in de bijna 60 jaar daarna is het onduidelijk of menselijke pogingen om het te laten sneeuwen echt werken.

Nu zijn de resultaten van de meest wetenschappelijke studie van cloud seeding al binnen. Onderzoekers hebben ontdekt dat het zaaien van wolken met druppels zilverjodide de hoeveelheid neerslag enigszins verhoogt, met een toename van 5 tot 15 procent. Deskundigen zijn het echter niet eens over de vraag of deze kleine toename betekent dat cloud-seeding-inspanningen moeten worden uitgebreid.

In westerse staten hebben waterleveranciers, skigebieden en energiebedrijven die geïnteresseerd zijn in de opwekking van waterkrachtcentrales al decennia lang zilveren jodidedruppeltjes in de winterwolken geïnjecteerd. In die gebieden zorgen de wintersneeuw die zich verzamelen op bergketens voor meer dan 70 procent van de jaarlijkse neerslag. Het idee is dat de druppeltjes een kern vormen in een wolk waar water kan samenvloeien, waardoor sneeuwvlokken worden gevormd.

In een rapport van de National Research Council uit 2003, getiteld 'Critical Issues in Weather Modification Research', werd de kerngedachte scherp bekritiseerd. Hoewel menselijke activiteiten het weer duidelijk kunnen beïnvloeden, "is er nog steeds geen overtuigend wetenschappelijk bewijs van de doeltreffendheid van opzettelijke inspanningen om het weer te veranderen," schreef de commissie in het rapport. [Weirdo Weather: 7 Rare Weather Events]

Het probleem, aldus het rapport, was "de afwezigheid van voldoende kennis van kritieke atmosferische processen die op hun beurt leidt tot een mislukking bij het produceren van voorspelbare, detecteerbare en verifieerbare resultaten."

Onderzoekers in Wyoming accepteerden de uitdaging om dergelijke controleerbare resultaten te vinden. Ze voerden een $ 14 miljoen gerandomiseerde blinde statistische experiment dat werd ontworpen en beoordeeld door het National Center for Atmospheric Research (NCAR). Het primaire laboratorium bestond uit twee parallelle bergketens, de Sierra Madre en Medicine Bow. Gedurende zes winters, van 2008 tot 2014, zaaiden de onderzoekers stormen die over beide bergketens bliezen.

Tijdens een bepaalde storm zaaiden onderzoekers de wolken over één bereik, waarbij het andere bereik diende als de controle. Om in aanmerking te komen voor zaaien, moesten de stormtemperaturen de bergtemperatuur tot onder 17 graden Fahrenheit (minus 8 graden Celsius) brengen en moesten de wolken supergekoeld vloeibaar water hebben. In minder wetenschappelijke termen moesten de stormen vochtig zijn.

Onderzoekers hadden verwacht dat elke winter 60 tot 70 stormen zouden voldoen aan deze criteria. Maar veel minder dat deed, volgens een samenvatting van het rapport gedistribueerd 17 december aan de Wyoming Water Development Commission. In totaal werden 118 stormen bezet en bruikbare gegevens gegenereerd.

De resultaten toonden geen significante toename in neerslag door stormen die waren gezaaid.

Dus cloud seeding is een blindganger? Het rapport zei nee. Bij gebrek aan het gewenste aantal stormen dat nodig is voor een betere statistische analyse van neerslag, hebben de onderzoekers zich gericht op het meten van het effect van cloud seeding op variabele infiltratiecapaciteit, wat een maat is voor een op sneeuw gesmeerde stroming. Deze modellering leverde een meer optimistische afhaaltijd op van een toename van 5 tot 15 procent in neerslag, rapporteerden de onderzoekers tijdens de conferentie van de Colorado River Water Users Association op 18 december in Las Vegas.

Maar de echte bottom line is dat dit goedkoop water is. NCAR schatte dat het $ 35 tot $ 107 per acre-voet water in het North Platte River Basin zou kosten als een 10 procent seeding-effect 60 procent van het bassin zou beïnvloeden. Water in het bassin is tijdelijk op de markt gebracht voor $ 30 en $ 75 per acre-voet. Aan de bovenloop van de Colorado-rivier, in de buurt van Vail en Breckenridge, wordt water tot $ 40.000 per acre-voet geschat. In water, zoals in onroerend goed, is de locatie er helemaal toe.

De resultaten lijken weinig mensen te hebben veranderd. Bij het luisteren naar de bevindingen, hoorden de aanhangers van de cloud-seeding bewijsmateriaal dat de methode werkt, en degenen die eerder sceptisch waren, bleven sceptisch.

"Het bevestigt wat we al dachten", zegt Thomas Ryan van het Metropolitan Water District in Zuid-Californië, een consortium dat 19 miljoen mensen drinkwater levert. Cloud seeding is slechts één hulpmiddel om meer water naar een bevolking te krijgen, maar een goedkope, zei hij.

Anderen citeerden ook die lage kosten. Tom Buschatzke, assistent-directeur van de Arizona Arizona Water Planning Division, zei dat de studie van Wyoming een verklaring kan zijn voor cloud seeding in de Gila River-drainage in Arizona en New Mexico.

Maar Brad Udall, van het Colorado Water Institute, zei dat hij niet onder de indruk was. "Het is in het modelleren dat ze deze hogere aantallen van 10 tot 15 procent krijgen," zei hij. "Deze statistieken zijn nog steeds niet erg goed." Net als de andere waarnemers gaf hij echter toe dat cloud seeding een onderneming met weinig risico is, die goedkoop water produceert als het zelfs maar een klein effect heeft. Maar hij zei dat het onwaarschijnlijk was dat de techniek veel verschil zou maken, behalve in de marge.

Maar nog te bezien is of de federale overheid terug springt in weermodificatie. De regering financierde een groot deel van het onderzoek en operaties van het onderzoek naar weersomstandigheden, beginnend in de jaren 1950, met een piek in 1972 voordat de budgetten drastisch werden verlaagd, een slide die zich in de jaren tachtig voortzette. In 2005 heeft het Bureau of Reclamation een brief uitgegeven waarin stond dat er geen geld beschikbaar was voor weermodificatie.

Maar het bureau heeft in november in Denver een bijeenkomst van belanghebbenden op het gebied van waterwesters in Denver gehouden om "op dit moment onze armen te slaan rond wat goede wetenschap is", zei Dan Raff, de wetenschapsadviseur van het bureau.

De vergadering kwam niet, zei hij, als reactie op afnemende reservoirs op de Colorado-rivier, maar eerder vanwege een "belang bij het hebben van zoveel mogelijk watertoevoer". Het bureau investeerde echter $ 200.000 in het zaaien van wolken in de Wind River Range van Wyoming. Voor zover het zaaien slaagt, zullen Las Vegas, Phoenix en Los Angeles hiervan profiteren.

Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Brexit The Movie - NL ondertiteld.




Onderzoek


Hoe Gewichtloosheid Werkt
Hoe Gewichtloosheid Werkt

Actieve Vulkaan Ontdekt Onder Antarctische Ijskap
Actieve Vulkaan Ontdekt Onder Antarctische Ijskap

Science Nieuws


Top 5 Alternatieve Energiesystemen
Top 5 Alternatieve Energiesystemen

Hoe Airport Security Werkt
Hoe Airport Security Werkt

Nieuwe Robotogen Mensen Met Mensachtige Ogen
Nieuwe Robotogen Mensen Met Mensachtige Ogen

Oude Romeinse Taverne Gevonden Bezaaid Met Drinkbakken Voor Gasten
Oude Romeinse Taverne Gevonden Bezaaid Met Drinkbakken Voor Gasten

Hoe De Kern Van De Aarde Zijn Ijzer Kreeg
Hoe De Kern Van De Aarde Zijn Ijzer Kreeg


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com