Miljarden Ton Methaan Loeren Onder Antarctisch Ijs

{h1}

Miljarden tonnen broeikasgas methaan, in de vorm van methaanhydraat, zijn verborgen onder antarctisch ijs.

Microben die zich mogelijk voeden met de overblijfselen van een oud bos, kunnen miljarden tonnen methaan produceren diep onder Antarctisch ijs, suggereert een nieuwe studie.

De hoeveelheid van dit broeikasgas - dat zou bestaan ​​in de vorm van een bevroren latticeachtige substantie genaamd methaanhydraat - schuil onder de ijskaprivalen die opgeslagen zijn in de oceanen van de wereld, zeiden de onderzoekers.

Als de ijskap instort, kan het broeikasgas in de atmosfeer terechtkomen en de opwarming van de aarde dramatisch verergeren, waarschuwen onderzoekers in een studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature van 30 augustus.

"Onder de Antarctische ijskap zouden er ton methaanhydraat kunnen zijn", zei onderzoeker Jemma Wadham van de School of Geographical Sciences van de Universiteit van Bristol. "Als je die ijslaag begint te verdunnen, begint dat hydraat onstabiel te worden en in gas te veranderen, en dat gas kan in de atmosfeer terechtkomen." [Earth in the Balance: 7 Crucial Tipping Points]

Microben produceren methaan

Microben die gedijen in extreme omgevingen creëren vaak methaan als bijproduct van hun metabolisme; de afbraak van organische koolstof onder zuurstofloze omstandigheden creëert methaan.

"Het is een manier van microben om energie te krijgen onder werkelijk, echt zuurstofarme omstandigheden", vertelde Wadham aan WordsSideKick.com.

Het team vermoedde dat ijskoude, met silt beladen sedimenten onder de continentale gletsjer zulke extremofielen konden huisvesten. Dat komt omdat de sedimenten, mogelijke overblijfselen van een oud Antarctisch woud en oceaan, een koolstofrijke voedselbron kunnen zijn voor methaanproducenten. Maar boren tot 3,2 kilometer door het ijs om uit te vinden was buitengewoon duur en moeilijk.

In plaats daarvan zaagden Wadham en haar collega's stukjes sediment uit de marge van een Antarctische gletsjer, waar het ijs veel dunner was. Ze smolten het ijs en identificeerden de methaanproducerende microben die in het sediment leefden.

Ze plaatsten de suspensie ook twee jaar lang in een koude, donkere, zuurstofvrije omgeving en maten hoeveel methaan de microben op verschillende tijdstippen produceerden.

Door die informatie te combineren met modellen van Antarctische condities en geologie, schatten de onderzoekers hoeveel van het broeikasgas zich gedurende miljoenen jaren onder Antarctica zou kunnen vormen.

Machtige methaan

Honderden miljarden tonnen koolstof kunnen op de loer liggen in methaanreservoirs onder het continent, zo blijkt uit de studie. Dat doet de 600 miljoen ton koolstof die vrijkomt door natuurlijke methaanuitstoot, zoals wetlands, vee, verbranding van biomassa en landbouw elk jaar, zei ze.

Methaan is een krachtig broeikasgas dat 20 keer meer warmte kan vasthouden dan koolstofdioxide, hoewel het gedurende veel kortere perioden in de atmosfeer blijft hangen.

De lage temperatuur en hoge druk van de ijskap houdt waarschijnlijk het gas in een stabiele vorm, genaamd methaanhydraat, of een methaanmolecuul dat is opgesloten in een kooi van watermoleculen, zei onderzoeker Carolyn Ruppel van de US Geological Survey, die niet betrokken was bij de studie.

Maar als de ijskappen barsten en verdwijnen, wat kan gebeuren als gevolg van klimaatverandering, kan het methaan uit die waterige kooi ontsnappen en snel de atmosfeer binnenkomen, zei ze.

"Dat methaan zou de concentratie in de atmosfeer aanzienlijk kunnen verhogen, waardoor je een wereldwijd broeikaseffect zou krijgen," zei ze.

Volg WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: James Hansen - Scientific Reticence: A Threat to Humanity and Nature.




Onderzoek


Hoe Gebruiken We Aardgas Om Aan Onze Energiebehoeften Te Voldoen?
Hoe Gebruiken We Aardgas Om Aan Onze Energiebehoeften Te Voldoen?

Hoe De Maan Werkt
Hoe De Maan Werkt

Science Nieuws


Feiten Over Gadolinium
Feiten Over Gadolinium

Hoe Kunnen Artsen Virtuele Realiteit Gebruiken Om Fobieën Te Behandelen?
Hoe Kunnen Artsen Virtuele Realiteit Gebruiken Om Fobieën Te Behandelen?

Hoe 2D-Barcodes Werken
Hoe 2D-Barcodes Werken

13 Tips Om In De Zomerhitte Gehydrateerd Te Blijven (Op-Ed)
13 Tips Om In De Zomerhitte Gehydrateerd Te Blijven (Op-Ed)

Ongelooflijke Hulk? Nee, Dit Gloeiende, Groene Licht In De Nachtelijke Hemel Is Een Komeet
Ongelooflijke Hulk? Nee, Dit Gloeiende, Groene Licht In De Nachtelijke Hemel Is Een Komeet


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com