Bird-Like Dinosaur Sported Bizarre Tail Feathers

{h1}

Resten van een gevederde dinosaurus dragen bij aan het inzicht van wetenschappers in de overgang van dinosaurussen naar moderne vogels.

Een duif van een duif die meer dan 100 miljoen jaar geleden leefde, droeg vier lintachtige staartveren die waarschijnlijk hielp bij het scheppen van balans op boomtakken.

Dat beeld komt van een fossiel van een bijna compleet skelet en de goedbewaarde veren van Epidexipteryx hui, ontdekt in Binnen-Mongolië, China. De bevinding, gedetailleerd in het nummer van 23 oktober van het tijdschrift Natuur, vult hiaten in over de overgang van niet-aviaire dinosaurussen naar vogels.

Hoewel wetenschappers niet positief zijn over de data voor de sedimenten waarin het skelet werd aangetroffen, vermoeden onderzoekers dat de dinosaurus ongeveer 152 miljoen tot 168 miljoen jaar geleden leefde tijdens de Midden- tot Late Jura Periode. Dat maakt de overblijfselen iets ouder dan Archaeopteryx, lang beschouwd als de oudste vogel, die ongeveer 150 miljoen jaar geleden leefde.

"Hoewel deze dinosaurus niet de directe voorouder van vogels kan zijn, is het een van de dinosaurussen die de dichtste fylogenetische relatie met vogels hebben," zei onderzoeker Zhonghe Zhou van het Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology aan de Chinese Academie van Wetenschappen in Beijing. "Daarom kan het veel informatie bieden over het overgangsproces van dinos naar vogels", inclusief veranderingen in de staart en veren.

Hij voegde hieraan toe: "Deze vondst bevestigt het verband tussen dinosaurussen en vogels, en geeft aan dat we steeds dichter bij de details komen van de overgang van dinos naar vogels."

Met een gewicht van bijna 6 gram (164 gram), epidexipteryx waarschijnlijk bleef geaard. De veren waren niet klaar voor de vlucht zoals die te zien zijn in andere vogelachtige dinosaurussen zoals Microraptor, die twee sets vleugels had, vergelijkbaar met vroege tweedekkers.

Liever, epidexipteryx'S lint-achtige staartveren kunnen hebben gediend als versiering evenals evenwichtsoefeningen voor hulp bij het kruipen langs takken, Zhou zei. Kortere veren bedekten ook het lichaam van de dinosaurus en konden als isolatie hebben gediend, zeggen de onderzoekers.

"In de tijd dat deze dinosaurus leefde, kwamen vulkaanuitbarstingen zeer vaak voor," vertelde Zhou WordsSideKick.com. "Het leefde in een continentale omgeving met meren en bomen, samen met deze dinosaurus omvatte het biota ook veel insecten, planten, salamanders, hagedissen, behaarde pterosauriërs, primitieve zwemmende en vliegende zoogdieren."

De staartveren van de dinosaurus zijn vreemd in vergelijking met die van moderne vogels en zelfs andere gevederde dinosaurussen waarbij een centrale schacht langs het midden van de veer loopt met aderen die aan beide kanten aftakken. "Deze lijken de hoofdschacht in het midden te missen en zijn gewoon een hele lange verzameling van zeer lange, draadachtige structuren", zei Mark Norell, een paleontoloog bij het American Museum of Natural History in New York.

Hij voegde eraan toe: "Dingen die primitiever zijn dan deze [dinosaurus] hebben volledig gevormde veren, dit is gewoon een gek ding dat dit dier heeft."

Terwijl wetenschappers en anderen steeds meer fossielen van dinosauriërs ontdekken met vogelachtige kenmerken, wordt het beeld van dergelijke wezens steeds complexer, zei Norell, die niet betrokken was bij de huidige studie.

"Net als de vogelsoorten die we tegenwoordig hebben, gaat het helemaal van kolibries tot struisvogels tot toekans, het is ongelooflijk divers", zei Norell tijdens een telefonisch interview. "Nu beginnen we dat soort diversiteit te zien uitbreiden, niet alleen bij vogels, maar ook bij de verwanten van de nauwe vogels [die] net zo fysiek divers waren als moderne vogels."

  • Alles over dinosaurussen
  • Afbeeldingengalerij: Dinosaur Fossils
  • Aviaire Voorouders: dinosaurussen die geleerd hebben te vliegen

Video Supplement: The Facts About Dinosaurs & Feathers.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com