Vogels Gebruiken Alligators Als Lijfwachten

{h1}

Vogels kunnen alligators gebruiken als lijfwachten om hun nesten te beschermen tegen hongerige wasberen en opossums, maar de betaling van de gator kan een hoge prijs vertegenwoordigen, namelijk in de vorm van de kuikens van de vogels die in het water vallen, zeggen onderzoekers.

Vogels kunnen alligators gebruiken als lijfwachten om hun nesten te beschermen tegen hongerige wasberen en opossums, maar de betaling van de gator kan een hoge prijs vertegenwoordigen, namelijk in de vorm van de kuikens van de vogels die in het water vallen, zeggen onderzoekers.

Voor veel vogelsoorten zijn de grootste bedreiging voor hun kuikens nestaanvallende roofdieren, zoals wasberen en opossums. Uit eerder onderzoek bleek dat waadvogels - zoals ooievaars, reigers, zilverreigers, ibissen en lepelaars - er vaak voor kiezen om boven alligators te nestelen. Door dit te doen, profiteren deze vogels van de manier waarop de formidabele reptielen vaak kleinere roofdieren afschrikken of zelfs eten. Dergelijke wederzijds voordelige relaties tussen reptielen en vogels kunnen overal in de tropen voorkomen, ontdekten wetenschappers in eerdere studies.

Er was echter weinig onderzoek naar wat alligators zoal van dergelijke regelingen hadden gekregen. Een mogelijk griezelig voordeel dat eerdere studies suggereerden dat de reptielen zouden ontvangen waren maaltijden in de vorm van kuikens uit de nesten geduwd. Veel koloniaal nestelende vogels leggen meer eieren dan ze kunnen opkweken, en de vogels passen meestal de grootte van hun broedsels aan de beschikbare voedselniveaus aan door een of twee kuikens uit elk nest te verwijderen, levend of dood. Zulke kuikens kunnen de muggen voorzien van een aanzienlijke bron van vlees, aldus de onderzoekers. [Beastly Feasts: Strange Photos of Animals Eating Other Animals]

Om te zien of alligators zulke gruwelijke beloningen zouden kunnen oogsten, vergeleken de wetenschappers 20 alligators die in de buurt van broedende kolonies waadvogels in de Florida Everglades leefden met 19 alligators die niet in de buurt van dergelijke kolonies woonden. De onderzoekers richtten zich op vrouwelijke alligators omdat ze minder bewegen en kleinere reeksen hebben dan mannen in de Everglades, en daarom moeten ze een betere weerspiegeling zijn van voedselmogelijkheden bij hun thuis dan mannen, aldus de onderzoekers.

Om te zien hoe goed de alligators waren gevoed, maten de wetenschappers hun massa en lengte, en namen ze bloedmonsters om de bloednutriëntenniveaus te meten. Ze ontdekten dat de alligators die in de buurt van nestelende kolonies met waadvogels leefden, beter werden gevoed dan de alligators die niet in de buurt van nestelende kolonies met waadvogels woonden. Dit is de eerste keer dat wetenschappers hebben aangetoond dat deze vogels en reptielen een wederzijds voordelige relatie hebben, zei hoofdonderzoeker Lucas Nell, een ecoloog aan de Universiteit van Georgia in Athene.

"Ik was vooral verrast door de omvang van het verschil in lichaamsconditie - dat wil zeggen, vetheid of gezondheid - die we vonden," zei Nell. "Om dit in perspectief te plaatsen, weegt een 2 meter lange (6,5 voet) alligator gemiddeld ongeveer 3 kilogram (6,6 pond) meer in de buurt van een nestkolonie dan [een in een] vergelijkbare habitat zonder kolonie."

In eerder onderzoek plaatsten wetenschappers nep alligators bij eilanden in de Everglades die waadvogels zouden kunnen koloniseren. Het onderzoek toonde aan dat dergelijke vogels significant vaker de eilanden met nep-alligators koloniseerden dan de eilanden zonder nep-alligators, zei Nell. [Florida Everglades: volg de 'River of Grass' (foto's)]

Bovendien bleek uit dit eerdere werk ook dat, hoewel ongeveer de helft van de eilanden in de Everglades zonder nestelende kolonies met waadvogels krokodillen had, 96 procent van de eilanden met dergelijke koloniën alligators had. Deze bevinding suggereert dat deze vogels op zoek zijn naar deze alligators en dat deze alligators deze vogels zoeken - de alligators zijn niet zo moeilijk te vinden, omdat ze vaak opvallend op het land liggen als ze zich koesteren, en luide, stinkende vogelkolonies zijn even gemakkelijk voor gators om vind, Nell zei.

Nell benadrukte dat de alligators de vogels niet opzettelijk lijken te beschermen en dat de vogels niet opzettelijk kuikens aan de alligators opofferen. "Vogels die een bepaald aantal kuikens verwaarlozen, zijn volgens onze huidige kennis volledig gebaseerd op voedselbeschikbaarheid", vertelde Nell aan WordsSideKick.com. "Van wat we weten, handelen beide partners hier zelfzuchtig zonder gezamenlijke inspanning om met de ander samen te werken."

De onderzoekers merkten op dat krokodillen en nestvogels vaak samen voorkomen in de tropen. Als zodanig, de wederzijds voordelige relatie die de wetenschappers ontdekten "zou een wereldwijd wijdverbreide en ecologisch belangrijke interspecies set van relaties kunnen zijn," zei Nell.

Toekomstig onderzoek kan onderzoeken of nestelende kolonies met nestelende vogels ertoe kunnen bijdragen dat alligators blijven bestaan ​​op plaatsen die ze anders misschien niet zouden hebben. "Dit heeft belangrijke implicaties voor de restauratie van Everglades, vooral gezien het feit dat de conditie van alligatorlichamen over het algemeen naar beneden neigt," zei Nell.

De wetenschappers detailleerden hun bevindingen op 2 maart in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com