Boundless Carpet Of Worms Coats Bizarre Deep-Sea Vent

{h1}

Struiken buiswormen ter grootte van volkswagens, mosselen, vissen en garnalen gedijen in een vreemde methaanrijke hydrothermale omgeving in de diepe zee.

Een verkenning van een diepzee-ecosysteem voor de westkust van Costa Rica onthult een bloeiend ecosysteem met Volkswagon-grote "struiken" van buiswormen.

De plek is intrigerend voor mariene onderzoekers in die zin dat het facetten van diepzee verwarmde ventilatieopeningen combineert met koele methaan sijpelt. Wetenschappers wisten dat er een hoge concentratie methaan in het water in het gebied was, wat niet ongebruikelijk is in geologisch actieve zones waar ondergronds methaan naar de oppervlakte wordt geperst. Maar pas toen duikers in het onderwatervoertuig Alvin naar beneden gingen zagen ze dat hydrothermaal water uit de zeebodem stroomde onder sommige van de tubeworms.

"Dat zette ons echt aan het denken over het soort systeem waar we naar keken", zegt onderzoeksonderzoekster Lisa Levin, een marine-ecoloog aan de Scripps Institution of Oceanography in La Jolla, Californië.

Grensvervuilende habitat

Deze plek aan de rand van Costa Rica - waar de tektonische plaat van Cocos langzaam kruipt onder de Caribische plaat - vervaagt de grenzen tussen warme hydrothermale ventilatieopeningen en koele methaanseeps, die beide hun eigen leefgemeenschappen ondersteunen. De onderzoekers noemden het gebied een "hydrothermale sijpeling". [Life at the Hydrothermal Seep (Video)]

"We wilden het een 'veep' noemen, dat is halverwege tussen een vent en een seep, maar we wisten niet zeker of dat goed zou gaan," vertelde Levin aan WordsSideKick.com.

De ventilatie- / sijpelingcombinatie ligt 5.900 voet (1800 meter) onder het oceaanoppervlak. Een mengeling van wezens, waaronder die welke meestal te zien zijn bij hydrothermale luchtopeningen en organismen die vaker worden aangetroffen bij koele methaan, sijpelt de hydrothermale sijpeling naar huis. Het meest visueel verbluffend, zei Levin, waren de bleekwitte tubeworms Lamellibrachia barhami, ongewervelde dieren die groeien in bushachtige clusters.

'Op sommige plaatsen zijn ze zo ver doorgegaan als je kon zien, alleen een enorme weide,' zei Levin. "We zijn niet gewend om ze in die configuratie te zien, er is duidelijk een verbazingwekkende hoeveelheid voedsel voor hen daar beneden."

Complex ecosysteem

Symbiotische bacteriën klampen zich vast aan de buiswormen en mossels hechten zich aan de basis van de buiswormstruiken. Limpets meeliften op de mosselen. Ondertussen schieten kleine aarsvissen, zoarcid-vissen genoemd, rond de beschutting van de wormclusters.

De grootste tubewormstruik, bijgenaamd "The Volkswagen," is bijna 8 voet (2,4 meter) in diameter en bevat naar schatting 14,770 individuele wormen, melden de onderzoekers vandaag (6 maart) in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B.

De onderzoekers observeerden ook garnalen, maar ook slakken en andere gastropoden, waaronder 23 soorten die nog nooit door de wetenschap zijn beschreven.

Hoewel de Costa Ricaanse marge is ongewoon in het vervagen van de vent-seep grenzen, Levin zei dat er waarschijnlijk veel andere plekken zoals in de diepe oceaan. Olie- en gasboringen en bodemvisserijmethoden dreigen deze habitats te vernietigen voordat de wetenschap de kans krijgt om ze te bestuderen, waarschuwde ze.

"Het is zo verbazingwekkend omdat het paradigma voor de diepe zee is dat er bijna geen leven is en dat het een woestijn is," zei Levin. "Dat is precies het tegenovergestelde, het is als een tuin op deze plaatsen."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Father Goriot by Honoré de Balzac.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com