Chivalry Not Dead: Male Crickets Risk Lives To Protect Mates

{h1}

Mannelijke veldkrekels riskeren hun leven om potentiële vrouwelijke partners te beschermen, ontdekten wetenschappers in een onderzoek naar ridderlijkheid onder deze insecten. De ontdekking van de dierlijke paring suggereert ook bijbedoelingen voor de ridderlijke handelingen.

Mannetjes die ridderlijk genoeg zijn om hun leven neer te leggen voor hun geliefden kunnen zelfs worden gevonden onder krekels, onthullen wetenschappers nu.

Mannelijke krekels zijn waarschijnlijk het best bekend voor hun liedjes, ze maken tjilpende geluiden door met hun vleugels tegen elkaar te wrijven om vrouwtjes na te streven. Nu lijkt het erop dat de insecten zich romantisch gedragen, niet alleen tijdens de verkering, maar ook in wat hun laatste handeling zou kunnen zijn.

"Veel mensen denken waarschijnlijk dat 'ridderlijk' gedrag exclusief is voor mensen of nauw verwante zoogdieren, waardoor het op de een of andere manier wordt gekoppeld aan onderwijs, intelligentie of affectie," zei onderzoeker Rolando Rodríguez-Muñoz, een gedragsbioloog aan de Universiteit van Exeter in Engeland. "We laten zien dat zelfs mannetjes van kleine insecten, die we niet als intelligent of affectief zouden definiëren, 'ridderlijk' of beschermend kunnen zijn met hun partners. '

Voorafgaand onderzoek naar cricket paringsgedrag werd meestal uitgevoerd in het laboratorium. Dit had gesuggereerd dat mannelijke krekels de vrouwtjes bewaakten om te voorkomen dat ze met rivalen in zee gingen en dat ze het sperma dat de mannetjes in de vrouwtjes staken, konden verwijderen. Over het algemeen was de indruk dat mannen vrouwen domineerden door pesterijen. [Lees: Cricket bepaalt het formaat van de testikels]

Stomende cricketbewegingen

Om te zien wat er in het wild zou kunnen gebeuren, keken onderzoekers hoe veldkrekels (Gryllus campestris) gedroeg zich in een weide in Noord-Spanje van 2006 tot 2008. De insecten werden bewaakt met 96 infraroodcamera's en microfoons gedurende elke lente 24 uur per dag, met elk cricket met een klein genummerd label op de rug gelijmd om het te helpen identificeren. Dit hielp de wetenschappers om de alledaagse drama's van de krekels te bekijken - met wie elk een partner was, hoe lang specifieke mannen en vrouwen samen hebben doorgebracht, de hoeveelheid tijd die elk mannetje besteedde aan het aantrekken van vrienden en gevechten die plaatsvonden toen een mannetje een hol naderde dat bezet was door een ander mannetje.

Bovendien werd een klein stuk beenweefsel van minder dan 1 millimeter van elk insect genomen om een ​​DNA-vingerafdruk van elke cricket te maken. Dit hielp bij het bepalen van het vaderschap en de verwantschap in het algemeen bij de insecten van generatie op generatie.

"Kijken naar de opgenomen video's - gemiddeld ongeveer 50.000 tot 100.000 uren aan opnames per jaar - is zeer tijdrovend en heel zwaar", vertelde Rodríguez-Muñoz aan WordsSideKick.com.

Bovendien vergde het jaarlijks werken van het systeem een ​​enorme inspanning. "Vorig jaar stopte een derde van de camera's tijdens een belangrijke periode in het broedseizoen met werken, en we konden het probleem niet vinden", zei Rodríguez-Muñoz. Ten slotte ontdekten ze dat "het te wijten was aan een enkele voedingsdraad die niet goed was vastgeschroefd".

In de vuurlinie

Analyse van meer dan 200.000 uur infrarood videomateriaal onthulde dat alleenstaande mannelijke en vrouwelijke krekels vergelijkbare percentages ervaarden om te worden opgegeten door roofdieren zoals vogels. Toen een paar werd aangevallen, nam de overlevingskans van de vrouw echter toe naarmate de kansen van de man daalden.

"Relaties tussen krekels zijn nogal verschillend van wat we allemaal hadden aangenomen," zei Rodríguez-Muñoz. "In plaats van te worden gepest door hun partners, lijkt het erop dat vrouwen in feite worden beschermd.We zouden zelfs mannen kunnen omschrijven als 'ridderlijk'."

Er werd geen bewijs gezien van mannetjes die agressief waren tegenover hun partner of de bewegingen van een vrouw naar of vanuit hun hol belemmerden. In plaats daarvan zetten mannen blijkbaar het leven van hun partners voor op hun eigen, beschermend waardoor vrouwen in de veiligheid van een hol voor hen kunnen rennen, ook al betekende dit een dramatische toename van hun eigen risico om gegeten te worden. Met andere woorden, vrouwen hebben kennelijk net zoveel baat bij deze relatie als de mannen.

"Het lijkt erop dat mannen echt wachten tot een vrouw onder dekking is voordat ze zichzelf in veiligheid brengen," zei Tom Tregenza van de Universiteit van Exeter. "Bewaken lijkt hun topprioriteit te zijn."

"Mannen waren beschermend tegen hun partners, maar zeer agressief tegen potentiële concurrenten", voegde Tregenza eraan toe. "Mannen die samenwoonden met een vrouw wonnen meer gevechten tegen naderende rivaliserende mannetjes dan wanneer ze alleen waren."

Bijbedoelingen?

Misschien "werpt dit licht een licht op het feit dat ogenschijnlijk ridderlijke handelingen nevenmotieven kunnen hebben," zei Rodríguez-Muñoz. 'Heeft Sir Walter Raleigh zijn cape op een modderig zwembad voor Queen Elizabeth gegooid, alleen omdat hij een aardige vent was? Ik denk van niet.'

De mannelijke krekels worden beloond voor hun risicovolle gedrag, omdat hun verlengde verblijf bij vrouwen betekent dat ze vaker seks krijgen. Ze ruilen voornamelijk een langere levensduur in voor een grotere kans om nakomelingen te verwekken met elk van hun partners. [Verwante: Top 10 Swingers of the Animal Kingdom]

"Mannen profiteren nog steeds," zei Rodríguez-Muñoz. "Zelfs als een mannetje wordt gedood, draagt ​​de overlevende zijn sperma en zorgt hij ervoor dat zijn DNA voortleeft."

De beelden die we hebben gefilmd en maanden hebben geanalyseerd, hebben ons een zeldzame kijk gegeven in hoe natuurlijke selectie echt in het wild gebeurt, "zei Tregenza." Hoewel onze studie zich richtte op één populatie, is het waarschijnlijk dat onze bevindingen van toepassing zijn op andere soorten in de hele wereld. insectenwereld en kan zelfs relevant zijn voor andere dieren. Misschien worden vrouwen niet zo vaak rondgeduwd als we dachten dat ze waren. "

De mate van ridderlijk gedrag onder mannen kan variëren afhankelijk van factoren zoals de grootte van de cricket- en roofdierpopulaties, voegde de onderzoekers eraan toe.

"We kijken er naar uit om te zien of ridderlijkheid de overhand heeft op toekomstige generaties", zei Rodríguez-Muñoz. "Er kunnen enkele jaren zijn waarin beide geslachten zich duidelijker egoïstisch gedragen en proberen eerst het hol te ontvluchten."

Rodríguez-Muñoz, Tregenza en hun collega Amanda Bretman hebben hun bevindingen online op 6 oktober gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology.


Video Supplement: Guarding Males Protect Females from Predation in a Wild Insect.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com