Christopher Columbus: A Brief Biography

{h1}

Christopher columbus was een onverschrokken, gedreven oceaanverkenner die amerika vond terwijl hij op zoek was naar een oceaanroute naar azië; zijn ontdekking wordt in veel landen als columbus day gevierd.

Een gravure van Christoffel Columbus door Johann Theodor de Bry.

Een gravure van Christoffel Columbus door Johann Theodor de Bry.

Credit: Library of Congress

Christopher Columbus, een man van overtuigingen, gebruikte zijn sterke persoonlijkheid om heersers en geleerden te overreden de geaccepteerde theorieën over de omvang van de aarde over het hoofd te zien om een ​​nieuwe route naar Azië te vinden. Hoewel hij niet de eerste Europeaan was die het Amerikaanse continent vond (dat onderscheid gaat naar Viking Leif Ericson), opende zijn reizen de handel in goederen en ideeën tussen de twee landen.

Geboren door de zee

De jonge Christopher werd in 1451 geboren als Domenico en Susanna (Fontanarossa) en groeide op in Genua, Italië. Toen hij in latere jaren in Spanje woonde, ging hij eerder naar Cristóbal Colón dan naar zijn voornaam Cristoforo Colombo. Hij was de oudste van vijf en werkte nauw samen met zijn broers op volwassen leeftijd.

Genua, gelegen aan de noordwestkust van Italië, was een zeehavenstad. Columbus voltooide zijn formele opleiding al op jonge leeftijd en begon te zeilen op handelsreizen. In 1476 reisde hij naar Portugal, waar hij samen met zijn broer, Bartholomew, een kaartmakende activiteit opzette. In 1479 trouwde hij met Felipa Perestrello Moniz, de dochter van de gouverneur van een Portueseiland. Hun enige kind, Diego, werd geboren in 1480. Felipa stierf een paar jaar later. Zijn tweede zoon, Fernando, werd in 1488 geboren als zoon van Beatriz Enriquez de Arana.

Round Earth en een route naar Azië

In de jaren 1450 controleerde het Turkse rijk Noord-Afrika en blokkeerde Europa de gemakkelijkste toegang tot de waardevolle goederen van het Oosten, zoals specerijen. In een zoektocht naar een alternatief voor de gevaarlijke en tijdrovende landroute, keken veel landen hun ogen naar de zee. Met name in Portugal is grote vooruitgang geboekt bij het vinden van een route rond de zuidpunt van Afrika, uiteindelijk rond de Kaap de Goede Hoop in 1488.

In plaats van omcirkelend het zuidelijk uitrekkende continent, begon Columbus een campagne om Azië te bereiken door naar het westen te reizen. Opgeleide mensen wisten dat de wereld rond was; de dreigende vraag was, hoe groot was de planeet eigenlijk?

De Griekse wiskundige en astronoom Eratosthenes berekende eerst zijn grootte rond 240 v.Chr., En latere geleerden hadden het aantal verfijnd, maar het was nooit bewezen. Columbus argumenteerde dat de aantallen die de meeste geleerden waren overeengekomen te groot waren, en dat de enorme landmassa van Azië de benodigde hoeveelheid zeetransport verder zou verkleinen. Zijn berekeningen zetten de wereld op 66 procent kleiner dan eerdere schattingen, die eigenlijk indrukwekkend dicht bij de ware grootte van de aarde lagen.

Columbus presenteerde eerst zijn plan aan Portugal in 1483, waar het werd afgewezen. Hij ging naar Spanje, regeerde gezamenlijk door de vorsten Ferdinand en Isabella. Het koninklijke paar was bezig met het besturen van de moslims uit Granada, maar schonk hem een ​​salaris en een functie aan de Spaanse rechtbank. Spanje kreeg in januari 1492 de controle over de zuidelijke provincie; in april van datzelfde jaar werd het plan van Columbus goedgekeurd. Hij begon zijn reis te plannen.

Niña, Pinta en Santa Maria

Columbus vertrok in september 1492 van de Canarische Eilanden. Hij was de kapitein van de karveel (een soort Portugees schip) bekend als de Santa Maria. Twee andere schepen, de Niña en de Pinta, reisden met hem mee en droegen 90 bemanningsleden. Op 12 oktober 1492 landden ze op een klein eiland in de Caribische Zee dat Columbus San Salvador noemde. (Deze dag van zijn ontdekking wordt gevierd als Columbus Day in de Verenigde Staten op de tweede maandag van oktober, andere landen in Amerika vieren het ook onder verschillende namen.)

Zeker dat hij in Indië was aangekomen, noemde Columbus de inboorlingen die hij Indiërs ontmoette. Beschreven door de Italiaanse kapitein als zachtaardig en primitief, werden de mensen snel mishandeld door de Europeanen.

Na San Salvador reisde de bemanning langs de kust van Cuba en Hispaniola (waar de huidige landen van Haïti en de Dominicaanse Republiek) zijn gevestigd. Op kerstavond stortte de Santa Maria in op een rif van Haïti. Veertig mannen bleven in een haastig gebouwd fort om op goud te jagen toen Columbus de Niña en Pinta terugvoerde naar Spanje om zijn succes aan te kondigen. Verschillende in gevangenschap levende inboorlingen werden meegenomen om te bewijzen dat hij zijn doel had bereikt, hoewel een aantal van hen de ruige zeereis niet overleefden.

Columbus was niet de eerste Europeaan die in de Nieuwe Wereld landde. Vikingen hadden het land enkele honderden jaren eerder bereikt. Maar hun reizen waren verspreid en het woord erover verspreidde zich nooit genoeg voor het grootste deel van Europa om erover te leren.

Na de reis van Columbus werden goederen, mensen en ideeën tussen de twee continenten verhandeld.

Nog drie reizen

Columbus maakte nog drie reizen naar de Nieuwe Wereld gedurende de rest van zijn leven, op zoek naar het vasteland van Azië. Bij zijn terugkeer leidde hij 17 schepen met ongeveer 1500 man terug naar de eilanden waar hij tot gouverneur was benoemd. Ze vonden geen teken van de mannen die ze slechts een paar maanden eerder hadden achtergelaten. Columbus vestigde zijn bedrijf langs verschillende kleinere forten langs de kust van Hispaniola.

Problemen braken snel uit toen kolonisten en beleggers zich realiseerden dat het gemakkelijke goud dat Columbus had beloofd niet bestond. Binnen een korte tijd keerden een dozijn schepen, gevuld met ontevreden reizigers, terug naar Spanje.Relaties met de inheemse Taino-mensen werden een grotere uitdaging, omdat ze zich verzetten tegen pogingen van de Spanjaarden om hen te dwingen om goud te zoeken. Met kritiek op zijn beheer van de kolonie die de oren van de vorsten bereikte, keerde Columbus terug naar Spanje en slaagde erin zich met succes tegen de klachten te verdedigen.

In 1498 nam Columbus zes schepen mee naar het Aziatische vasteland ten zuiden van het gebied dat hij al had verkend. In plaats daarvan vond hij de kust van Venezuela. Toen hij terugkeerde naar Hispaniola, gaf hij land aan de kolonisten en stond de slavernij van de Taino-bevolking toe om het te bewerken. Klachten druppelden nog steeds terug naar Spanje, en uiteindelijk stuurden de monarchen een commissaris om te onderzoeken. Geschokt door de omstandigheden in de kolonie arresteerde de commissaris Columbus en zijn broers en stuurde ze voor beproeving terug naar Spanje. De broers werden vrijgelaten door de koning en koningin, maar Columbus werd verwijderd uit zijn positie als gouverneur van Hispaniola.

In 1502 deed Columbus een laatste poging om het grootste deel van Azië te vinden. Hij vertrok met zijn zoon Ferdinand. Het bedrijf reisde langs de kusten van Honduras, Nicaragua, Costa Rica en Panama. Twee schepen werden aan de noordkust van Jamaica gestrand vanwege lekken en de bemanning was bijna een jaar gestrand voordat ze gered en naar huis teruggekeerd waren.

Columbus keerde terug naar Spanje in 1504. Hij stierf twee jaar later, op 20 mei 1506, nog steeds in het geloof dat hij een waterroute naar Azië had gevonden.

Gerelateerde artikelen:

Top 5 misvattingen over Columbus

9 gekste Ocean Voyages

Top 10 intrepide ontdekkingsreizigers


Video Supplement: Biography of Christopher Columbus for Children: Famous Explorers for Kids - FreeSchool.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com