De Weg Vrijmaken: Dodelijke Longziekte Kan Worden Voorkomen (Op-Ed)

{h1}

Lang nadat artsen en wetenschappers de risico's van silicastof hebben vastgesteld, zijn er nu voorschriften die werknemers in de vs zullen beschermen.

Seth Shulman is een schrijver van het hogere personeel bij de Unie van betrokken wetenschappers (UCS), een veteraan wetenschapsjournalist en auteur van zes boeken. Dit artikel verschijnt in Shulman's column 'Got Science?'. Shulman heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

De kracht van de wetenschap wordt zelden duidelijker getoond dan wanneer het helpt bij het maken van beleid dat mensenlevens definitief redt. Dat is waarom het zo welkom nieuws is dat het Witte Huis vorige maand een voorgestelde nieuwe op wetenschap gebaseerde regel heeft toegestaan ​​om verder te gaan met de modernisering van de bescherming van miljoenen Amerikaanse werknemers blootgesteld aan silicastof, waardoor duizenden onnodige sterfgevallen door silicose - misschien wel de oudste bekende beroepsziekte ter wereld.

Het verhaal van deze silica-stofregel is een duidelijke object-les over de vitale rol die wetenschap speelt in de overheid en hoe die rol te vaak kan worden overstemd door politiek gekibbel en bedrijfsinmenging. In dit geval is de wetenschap een 'slam dunk' en is de weg naar het redden van levens tegen vermijdbare ziekten duidelijk. En toch is het implementeren van deze specifieke op wetenschap gebaseerde regulering tot nu toe nog steeds een gemarteld en zwaar proces gebleken, dat tientallen jaren langer duurt dan het zou moeten hebben - een periode waarin duizenden Amerikaanse arbeiders nodeloos zijn gestorven.

Het meest recente hoofdstuk van het Witte Huis in deze sage is geen uitzondering, waardoor honderden wetenschappers en medische professionals zich uitspreken wanneer de beoordeling door het Office of Management and Budget van de Barack Obama-administratie ver voorbij zijn verplichte termijn van 90 dagen reikte naar wat uiteindelijk zou worden een vertraging van twee en een half jaar. Daarover meer in een minuut. Laten we eerst eens kijken naar wat er op het spel staat en de rol die de wetenschap tot nu toe gespeeld heeft.

Silicose: ongeneeslijk maar volledig te voorkomen

Silicose is een ongeneeslijke en vaak dodelijke longziekte waarbij slachtoffers hun vermogen om te ademen verliezen. Het is geen besmettelijke ziekte zoals AIDS of de griep. Zoals wetenschappers al lang weten, is het een beroepsziekte, veroorzaakt door blootstelling aan silicastof - de fijne stofdeeltjes die worden opgewekt wanneer werknemers rots in mijnen of groeven snijden, tijdens sommige bouwwerkzaamheden zoals zandstralen, evenals in een aantal andere werkzaamheden situaties, waaronder enkele moderne hydraulische fracturing (fracking) operaties.

Silicose ontwikkelt zich wanneer te veel van de uiterst kleine siliciumdioxidedeeltjes - elk honderd keer fijner dan een zandkorrel - diep in de longen van een persoon nestelen en, als onderdeel van het natuurlijke afweermechanisme van het lichaam, resulteren in de vorming van littekenweefsel dat de normale werking vernietigt ademhaling en longfunctie.

Een goed begrepen ziektepad

Wetenschappers hebben dit gevaar op de werkplek al eeuwen erkend. Bernardino Ramazzini, alom beschouwd als de vader van de arbeidsgeneeskunde, zag in de jaren 1700 het verband tussen ademhalingssymptomen en 'zandachtige stoffen' in de longen van steenhouwers.

Dus wat is de rol van silicastof bij het veroorzaken van silicose? Wetenschappers hebben dat al bijna een eeuw begrepen. De Amerikaanse volksgezondheidsdienst publiceerde in 1917 een rapport over de gevaren van silicastof voor mijnwerkers, granietkotters, "gieterijmannen" en glasbewerkers. Wrede blootstelling van werknemers sindsdien heeft zelfs geleid tot wijdverspreide publieke verontwaardiging.

In de vroege jaren 1930 demonstreerden de Hawk's Nest Tunnel-ramp in West Virginia de gevaren van acute silicose in wat nog steeds een van de ergste industriële tragedies in de Verenigde Staten is. Terwijl 5.000 mannen onbeschermd door de kwartsrots van de Gauley Mountain in West Virginia bladen en werden opgeblazen, bekleedde het giftige siliciumdioxidestof hun longen en liet ze zo snel sterven dat ze naar verluidt begraven werden in een nabijgelegen maïsveld in een poging om de omvang van de tragedie. Meer dan 764 werknemers worden verondersteld alleen in die tunnel te zijn omgekomen. Mede in reactie daarop verklaarde de federale overheid silicose als de VS. ' Een industrieel gezondheidsprobleem nr. 1 in 1938, toen de toenmalige secretaris van arbeid Frances Perkins een Nationale Silicosis-conferentie bijeengeroepen in Washington, D.C., en zelfs een opmerkelijke educatieve film uitbracht genaamd "Stop Silicosis" om te proberen silicose sterfgevallen te verminderen.

2 miljoen risicogroepen

Dankzij een gedetailleerde wetenschappelijke beoordeling schat de Amerikaanse Occupational Safety and Health Administration (OSHA) vandaag dat ongeveer 2,2 miljoen werknemers worden blootgesteld aan zogenaamd inadembaar kristallijn silica op hun werkplekken, meestal in de bouwsector. OSHA zegt ook dat de huidige regels om deze werknemers te beschermen verwarrend, ontoereikend en gebaseerd op de 40-jarige wetenschap zijn. Het bureau schat dat de voorgestelde nieuwe silica-regel bijna 700 levens zal redden en 1.600 nieuwe gevallen van silicose elk jaar zal voorkomen zodra het volledig van kracht wordt. Bovendien heeft wetenschappelijk onderzoek ertoe bijgedragen dat vastgesteld is dat silicastof, naast het veroorzaken van silicose, sterk geassocieerd is met longkanker, andere luchtwegaandoeningen en nieraandoeningen.

De voorgestelde nieuwe norm heeft jarenlang geavanceerd wetenschappelijk onderzoek erachter. Het National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) heeft in 1974 een beroepsmatige blootstellingslimiet voor silica aanbevolen en in 2002 een bijgewerkt rapport over dit onderwerp gepubliceerd dat de regering vandaag nog steeds als definitieve referentie noemt.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Herziening van honderden wetenschappelijke studies, rapporteerde het NIOSH-rapport uit 2002 een significant risico van chronische silicose voor werknemers die werden blootgesteld aan de huidige blootstellingslimieten en adviseerde dat geen enkele werknemer tot 10 uur blootgesteld mag worden aan silicastof van meer dan 50 microgram per kubieke meter lucht werkdag over een 40-urige werkweek.

Kathleen Rest, uitvoerend directeur van de Union of Concerned Scientists, diende als waarnemend directeur van NIOSH toen het rapport uit 2002 werd vrijgegeven. "Ons wetenschappelijk begrip van de gevaren van blootstelling op de werkplek aan silicastof is al decennia bekend - en werd in dat rapport van 2002 stevig gedocumenteerd," zei Rest. "Daarom, hoe geweldig het ook is om eindelijk deze regels dichter bij de implementatie te zien komen, het is ook tragisch dat het zo lang heeft geduurd voor regels die de best beschikbare wetenschap weergeven. Het komt neer op duizenden doden en tienduizenden gevallen van een ernstige ziekte, die allemaal voorkomen hadden kunnen worden. "

Wat duurde zo lang?

Als de wetenschap zo duidelijk was, waarom duurt het dan zo lang om de veiligheidsvoorschriften voor werknemers over silica up-to-date te houden?

Een groot deel van het antwoord is een krachtige oppositie in de sector. Terwijl de regels jarenlang in het Witte Huis wegkwijnden, onthullen de logboeken niet minder dan negen vergaderingen met gesloten deuren tussen het Witte Huis en industriegroepen over het onderwerp van de silica-regel.

Een groot deel van de bezwaren is natuurlijk dat strengere regels voor blootstelling aan siliciumdioxide-stof een prijs hebben. OSHA schat dat het naleven van de nieuwe regels kleinere bedrijven (met minder dan 20 werknemers) ongeveer $ 550 per jaar kost, en grotere werkplekken gemiddeld $ 1,242 aan extra kosten per jaar. Maar die kosten, zo benadrukt het bureau, moeten worden afgewogen tegen besparingen in de kosten van de gezondheidszorg die de komende decennia gemakkelijk oplopen tot miljarden.

Een andere factor is de anti-regulatie vurigheid die heerst in sommige delen van Washington en Wall Street, waar beoefenaars zo graag de regels willen decrypteren dat ze zelfs hun potentieel levensreddende voordelen vaak bagatelliseren. Silicose biedt een goed voorbeeld. Technisch gezien, gezien het huidige begrip van de gevaren en technieken om ze te vermijden, zou geen enkele werknemer ter wereld moeten sterven aan silicose. In feite inspireert juist dit denken de huidige wereldwijde campagne van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) om de ziekte volledig te elimineren. Zoals de WHO het stelt: "Op het gebied van gezondheid op het werk zijn er maar weinig risicofactoren, en dus weinig gezondheidsresultaten, die op mondiaal niveau volledig kunnen worden geëlimineerd Siliciumose is een positieve uitzondering."

Maar het is niet alleen big business...

Dit brengt ons ten slotte tot het onaanvaardbare gebrek aan transparantie bij het Office of Information and Regulatory Affairs (OIRA) van het Witte Huis, een afdeling van het Office of Management and Budget, waar de voorgestelde silica-regel tot stilstand kwam in de afgelopen twee en -half jaar. Ontworpen om regels van federale agentschappen te herzien, OIRA hanteert onaanvaardbaar enorme kracht bij het bepalen of nieuwe voorschriften ooit daadwerkelijk van kracht worden. Volgens de meest recente cijfers van de overheid omvat de huidige achterstand van OIRA ongeveer 70 voorschriften die de vereiste deadline van 90 dagen overschrijden, met meer dan een dozijn voorgestelde voorschriften die meer dan twee jaar in het bureaucratische zwarte gat van OIRA hebben gezeten, zonder enige aanwijzing over wanneer, indien ooit, ze kunnen opnieuw verschijnen.

Het gebrek aan transparantie betekent dat OIRA wetenschappelijke bepalingen van regelgeving met weinig verantwoordelijkheid kan ondermijnen. Het publiek verdient beter, vooral van een overheid die beweert zich te willen inzetten voor meer openheid van de overheid. Eén groep die aandringt op meer OIRA-verantwoording, is de Coalition for Sensible Safeguards, een consortium van wetenschap, effectief bestuur en andere openbare belangengroepen. Volgens de recente analyse van de groep omvatten regels die momenteel bij OIRA tot stilstand komen alles van veiligheidsnormen voor afval uit kolenas tot verbeterd toezicht op geïmporteerd voedsel.

Als het gaat om silica-stof, wonnen werknemers en voorstanders van op wetenschap gebaseerde regelgeving een belangrijke ronde met de recente actie van OIRA. Maar het is belangrijk op te merken dat de silica-regel een blijft voorgestelde regel. OSHA gaat nu verder met het accepteren van publieke reacties, maar we zijn nog vele maanden en waarschijnlijk nog jaren verwijderd van de implementatie van een silica-regel. Laten we hopen dat de wetenschap, gezien de 2,2 miljoen Amerikaanse arbeiders die momenteel worden blootgesteld aan silicastof, op dit punt gehoor geeft aan de urgentie die het verdient.

De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com