De Dichtstbijzijnde Menselijke Voorouder Kan Stappen In Onze Evolutie Herschrijven

{h1}

Een analyse van wat de dichtstbijzijnde menselijke voorvader van de mensheid kan zijn, australopithecus sediba, kan theorieën over de stappen die de menselijke evolutie heeft gemaakt herschrijven, van de ontwikkeling van ons grote brein tot de opkomst van het maken van gereedschap.

Een verrassende mix van menselijke en primitieve eigenschappen die te vinden zijn in de hersenen, heupen, voeten en handen van een uitgestorven soort die vorig jaar werd geïdentificeerd, maakt een sterk argument dat het de directe voorouder van de menselijke afstamming is, hebben wetenschappers aangekondigd.

Deze nieuwe bevindingen zouden bestaande theorieën kunnen herschrijven over de precieze stappen die de menselijke evolutie heeft gezet, voegden ze toe, inclusief het idee dat vrouwelijke heupen in de vroege jaren van vorm veranderden om grotere nazaten te herbergen. Er is ook nieuw bewijsmateriaal dat suggereert dat deze soort de handen van een gereedschapmaker had.

Fossielen van de uitgestorven mensachtige bekend als Australopithecus sediba werden per ongeluk ontdekt door de 9-jarige zoon van een wetenschapper in de overblijfselen van een grot in Zuid-Afrika in 2008, bevindingen die onderzoekers vorig jaar uitvoerden. Australopithecus betekent "zuidelijke aap," en is een groep die de iconische fossiel Lucy omvat, terwijl sediba betekent "bron" in de Zuid-Afrikaanse taal Sotho. [Zie afbeeldingen van menselijke voorouder]

Twee belangrijke exemplaren werden ontdekt - een juveniel mannetje, ontwikkeld als een 10 - tot 13-jarige, menselijke en een volwassen vrouw, misschien in haar late 20s of vroege 30s. De soort is zowel een hominide als een hominine - hominiden zijn onder andere mensen, chimpansees, gorilla's en hun uitgestorven voorouders, terwijl hominins die soorten omvatten na Homo, de menselijke afstamming, gescheiden van die van chimpansees.

Om te beginnen om te zien waar Au. sediba past misschien in de stamboom, onderzoekers spelden de leeftijd van de fossielen vast door de verkalkte sedimenten die hen omringen te dateren met geavanceerde uranium-lood dateringstechnieken en een methode genaamd paleomagnetische datering, die meet hoe vaak het magnetisch veld van de aarde is omgekeerd. Ze ontdekten dat de fossielen ongeveer 1,977 miljoen jaar oud waren, wat dateert van vóór de vroegste verschijning van eigenschappen die specifiek zijn voor de menselijke afstamming Homo in het fossielenarchief. Deze plaatsen Au. sediba in ongeveer dezelfde leeftijdscategorie als hominiden zoals Homo habilis en Homo Rudolfensis, waarvan werd gedacht dat ze potentiële voorouders waren Homo erectus, de vroegste onbetwiste voorganger van de moderne mens. [10 dingen die mensen speciaal maken]

"Naarmate het fossielenbestand voor vroege menselijke voorouders toeneemt, wordt de behoefte aan nauwkeurigere datums steeds belangrijker", zei onderzoeker Robyn Pickering van de Universiteit van Melbourne in Australië.

Klein maar menselijk brein

De meeste aspecten van Au. sediba toon een intrigerende mix van zowel menselijke als meer primitieve functies die erop wijzen dat het een tussenvorm kan zijn tussen Australopithecus en Homo.

"De fossielen vertonen een verrassend geavanceerd maar klein brein, een zeer geëvolueerde hand met een lange duim als die van een mens, een zeer modern bekken, maar een voet- en enkelvorm die nog nooit is waargenomen bij een soort mensachtigen die kenmerken van mensapen en mens in één combineert anatomisch pakket, "zei onderzoeker Lee Berger, een paleoantropoloog aan de Universiteit van Witwatersrand in Johannesburg, Zuid-Afrika. "De vele zeer geavanceerde functies in de hersenen en het lichaam en de eerdere datum maken het mogelijk de beste kandidaat-voorouder voor ons geslacht, het geslacht Homo, meer dan eerdere ontdekkingen zoals Homo habilis."

Het brein wordt vaak gezien als wat de mensheid onderscheidt van de rest van het dierenrijk en het juveniele exemplaar van Au. sediba had een uitzonderlijk goed bewaard gebleven schedel die licht kon werpen op het tempo van de hersenevolutie bij vroege mensachtigen. Om meer te weten te komen, scanden de onderzoekers de ruimte in de schedel waar de hersenen de Europese Synchrotron-radiatie-eenheid in Grenoble, Frankrijk, zouden hebben gebruikt; het resultaat is de meest accurate scan ooit geproduceerd voor een vroege menselijke voorouder, met een detailniveau van maximaal 90 micron, of net onder de afmeting van een mensenhaar.

De scan onthuld Au. sediba had een veel kleiner brein dan bij menselijke diersoorten, met een volwassen versie misschien maar zo groot als een middelgrote grapefruit. Het was echter op verschillende manieren menselijk, bijvoorbeeld het orbitofrontale gebied direct achter de ogen blijkbaar uitgebreid op manieren die het meer als een menselijke frontale kwab in vorm maken. Dit gebied is gekoppeld aan mensen met hogere mentale functies zoals multitasking, een vermogen dat kan bijdragen aan menselijke capaciteiten voor planning op lange termijn en innovatief gedrag.

"We zouden het begin van die vermogens kunnen zien", vertelde onderzoeker Kristian Carlson van de Universiteit van Witwatersrand aan WordsSideKick.com.

Deze nieuwe bevindingen werpen twijfels op over de al lang bestaande theorie dat hersenen geleidelijk in omvang en complexiteit zijn toegenomen Australopithecus naar Homo. In plaats daarvan bevestigen hun bevindingen een alternatief idee - dat Australopithecus hersenen namen geleidelijk aan toe in complexiteit en werden meer als Homo, en later relatief snel in omvang toegenomen.

Moderne heupen

Dit mozaïek van moderne en primitieve eigenschappen hield ook stand met zijn heupen. Een analyse van het gedeeltelijke bekken van het vrouwtje Au. sediba onthulde dat het moderne, menselijke kenmerken had.

"Het is verrassend om zo'n geavanceerd bekken te ontdekken in zo'n klein opgezet wezen," zei onderzoeker Job Kibii van de Universiteit van de Witwatersrand. "Het is kort en breed als een menselijk bekken... delen van het bekken zijn niet te onderscheiden van dat van mensen."

Wetenschappers hadden gedacht dat het mensachtige bekken geëvolueerd was om grotere nazaten te herbergen. De nieuwe bevindingen van menselijke heupen in Au. sediba ondanks het feit dat kleine nazaten hebben gesuggereerd dat deze bekkens misschien eerder in eerste instantie zijn geëvolueerd om deze mens beter door het landschap te laten dwalen, misschien omdat graslanden zich over het leefgebied begonnen uit te breiden.

Wat het lopen betreft, onthulden de voeten en enkels van de fossielen verrassingen over hoe Au. sediba kan de hele wereld over zijn gegaan. Geen enkele hominin enkel is ooit beschreven met zoveel primitieve en geavanceerde functies.

"Als de botten niet aan elkaar zijn blijven plakken, heeft het team ze mogelijk beschreven als behorend tot verschillende soorten," zei onderzoeker Bernhard Zipfel van de Universiteit van de Witwatersrand.

De onderzoekers ontdekten dat het enkelgewricht grotendeels lijkt op dat van een mens, met enig bewijs voor een mensachtige boog en een goed gedefinieerde achillespees, maar zijn hiel en scheenbotten lijken grotendeels aapachtig te zijn. Dit suggereerde dat de mensachtige waarschijnlijk bomen beklom en toch ook walkid op een unieke manier, niet precies zoals die van mensen.

Al met al zouden dergelijke anatomische eigenschappen het toelaten Au. sediba op een energie-efficiëntere manier lopen, waarbij pezen energie opslaan en die energie naar de volgende stap brengen, zei onderzoeker Steve Churchill van Duke University in Durham, N.C. "Dit soort dingen zien we met het geslacht Homo," hij legde uit.

Wat een aardige handen...

Eindelijk, een analyse van Au. sediba's handen suggereren dat het misschien een gereedschapmaker was. De fossielen - inclusief de meest complete hand die bekend was in een vroege mensachtiging, die slechts een paar botten mist en toebehoorde aan het volwassen vrouwelijke exemplaar - toonden aan dat zijn hand in staat was tot het sterke grijpen dat nodig was voor het beklimmen van bomen, maar dat het ook een lange duim en korte vingers. Deze zouden het een precisiegreep mogelijk hebben gemaakt die handig is voor gereedschappen, een waarbij alleen de duim en de vingers betrokken zijn, waarbij de palm geen actieve rol speelt.

Al met al de hand van Au. sediba heeft meer functies gerelateerd aan het maken van gereedschappen dan dat van de eerste menselijke soort die wordt beschouwd als een hulpmiddelgebruiker, de "handige man" Homo habilis, zei onderzoeker Tracy Kivell van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie in Duitsland. "Dit suggereert ons dat sediba kan ook een gereedschapmaker zijn geweest. "

Hoewel de wetenschappers de site niet hebben opgegraven op zoek naar stenen werktuigen, suggereren de hand- en hersenmorfologie dat Au. sediba mogelijk de capaciteit hebben gehad om complexe gereedschappen te maken en te gebruiken, "voegde Kivell eraan toe.

De onderzoekers waarschuwen wel dat ze dat wel suggereren Au. sediba was de voorouder van de menselijke afstamming, al deze schijnbare gelijkenissen tussen hem en ons kunnen toevalligheden zijn, met deze uitgestorven soort evoluerende gelijkende eigenschappen aan onze geslachten, misschien vanwege soortgelijke omstandigheden. [Top 10 ontbrekende koppelingen]

In feite is het misschien net zo interessant om je dat voor te stellen Au. sediba was niet direct een voorouder van Homo, omdat het de mogelijkheid opent 'van onafhankelijke evolutie van dezelfde soorten functies', zei Carlson. "Of het al dan niet in dezelfde lijn is als waar naartoe leidt Homo, Ik denk dat er interessante vragen en implicaties zijn. "

De wetenschappers detailleerden hun bevindingen in het 9 september nummer van het tijdschrift Science.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hoe De Oude Handel De Wereld Veranderde
Hoe De Oude Handel De Wereld Veranderde

Inteelt: Teloorgang Van Een Dynastie
Inteelt: Teloorgang Van Een Dynastie

Science Nieuws


Waarom We Uitstellen
Waarom We Uitstellen

Pee A Rainbow: Scientist Snaps Shot Of Colorful Urine
Pee A Rainbow: Scientist Snaps Shot Of Colorful Urine

Bras Make Breasts Sag, Study Suggests
Bras Make Breasts Sag, Study Suggests

Soorten Extinctiesnelheden Grof Overschat
Soorten Extinctiesnelheden Grof Overschat

Ultrasnelle Camera Legt 'Sonic Booms' Van Licht Vast Voor De Eerste Keer
Ultrasnelle Camera Legt 'Sonic Booms' Van Licht Vast Voor De Eerste Keer


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com