Cross-Legged Woman'S Tomb Onthult Ancient Maya Kept Jaguars In Cages

{h1}

Jaguars, poema's, herten en zelfs krokodilbeenderen duiken op in de oude maya-stad copán. En een nieuw document laat zien dat ze in gevangenschap werden gehouden en werden verhandeld.

Een graf in de oude Maya stad Copán, in Honduras, heeft het skelet van een jonge vrouw die met gekruiste benen, omringd door grote dieren. De botten van twee herten en een krokodil lagen naast haar. En het meest indrukwekkend: een compleet poemaskelet werd ook gevonden in het graf, blijkbaar geslacht als onderdeel van het begrafenisritueel. Ze waren er allemaal al sinds het jaar 4348, vroeg in de geschiedenis van de Maya's.

Nu zeggen onderzoekers dat het poemaskelet misschien gedomesticeerd is, volgens een artikel dat vandaag (12 september) is gepubliceerd in het tijdschrift PLOS One, dat het graf van de in kleermakerszit staande vrouw beschrijft. Die oude poema maakte deel uit van een enorm schema van domesticatie van grote katten, schreven de onderzoekers.

"Encoded in de botten van jaguars en poema's op de Maya-site van Copán was het bewijs van zowel gevangenschap als van uitgebreide handelsnetwerken," Nawa Sugiyama, een archeoloog aan de George Mason University in Virginia, en hoofdauteur van de studie, zei in een verklaring.

Exotische dierlijke begrafenissen

Het is niet ongebruikelijk voor archeologen om de overblijfselen van grote katten en andere dieren in de Meso-Amerikaanse steden te vinden. Op één locatie naast een offeraltaar in Copán, waren er zoveel door elkaar geschoven overblijfselen van grote katten, zo dicht opeengepakt, dat graafmachines het noemden als "jaguar-stoofpot", schreven de onderzoekers in het onderzoek.

Maar die dieren, begraven als onderdeel van rituelen uitgevoerd in de stad, hebben nieuwe inzichten onthuld over het leven in Copán. Hoewel bekend was dat mensen die in Amerika woonden alleen gedomesticeerde honden en kalkoenen hadden, onthullen chemische analyses van de grote katten en andere dieren die in de stad werden gevonden dat zij ook in gevangenschap werden gehouden en grootgebracht, en niet alleen werden bejaagd door lokale speelplaatsen. [Prinsengraf: beelden van een Maya-opgraving]

Het eerste bewijs van grote in gevangenschap levende populaties bij Copán, schreven de onderzoekers, is dat de omringende wildernis eenvoudig niet groot of rijk genoeg was om alle grote katten te ondersteunen die op deze sites te vinden zijn. En een zorgvuldige analyse van de botten suggereert dat ten minste een deel van de dieren helemaal niet in het wild leefde - wat betekent dat vroege Meso-Amerikanen grote katten en andere dieren hielden en verhandelden, veel vroeger dan archeologen beseften.

Dieren, waaronder jaguars en poema's, maar ook herten en vogels, werden waarschijnlijk in hokken gehouden en verhandeld rond de Copán-vallei, vonden de onderzoekers. Dat betekent dat er meer dan 1.000 jaar geleden in Zuid-Amerika een belangrijke dierenhandel plaatsvond, voordat Moctezuma, heerser van Technochitlan, een beroemde dierentuin van offerdieren hield.

Het bewijs voor domesticatie werd onthuld in de botten van de jaguar, poema en andere jongens rond Copán, die vaak rijk waren aan C4, een koolstofbevattend molecuul dat veel voorkomt in landbouwgewassen zoals maïs, maar geen wilde planten. Dat betekent dat die grote katten waarschijnlijk in gevangenschap prooidieren met menselijke voeding aten - wat betekent dat ze zelf waarschijnlijk in gevangenschap werden gehouden, schreven de onderzoekers. Andere botten die op dezelfde plek werden aangetroffen, waren echter rijk aan C3, een molecuul dat veel voorkomt in wilde planten in de regio, wat erop duidt dat ze een wild dieet aten. Dat betekent, zo schreven de onderzoekers, dat de mensen van Copán waarschijnlijk grote katten in gevangenschap hielden en afslachtten. Maar ze zouden die slachtingen aanvullen met katten die gedood werden tijdens wilde jachten.

Onderzoeken van pelzen, herten en andere dierlijke resten rond Copán toonden ook zuurstofisotopen, of versies van zuurstof met verschillende aantallen neutronen, die waarschijnlijk niet uit de omgeving kwamen. Waarschijnlijk, zo schreven de onderzoekers, hielden de mensen van Copán niet alleen grote katten in gevangenschap, maar een hele reeks dieren, en ruilden ze hun vachten, huiden en andere bijproducten wijd en zijd.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com