Cyclops And Dragon Tongues: How Real Fossils Inspired Giant Myths

{h1}

Van het oude griekenland en rome tot de middeleeuwen, mensen hebben gevoel voor fossielen gemaakt met behulp van mythe en legende.

Om vandaag door de gangen van een natuurhistorisch museum te dwalen, moet je terug worden getransporteerd naar het tijdperk van reuzen: gigantische dinosaurussen, gigantische mammoeten, gigantische luiaards.

In het verleden, toen mensen struikelden over vergelijkbare fossielen die uit heuvels hapten en de verdiepingen van grotten verspreidden, zagen ook zij reuzen. Maar in veel gevallen, tot de 17e eeuw, dachten waarnemers dat die reuzen mensen (of mythische wezens) waren.

Wetenschappers hebben nu zaken over de hele wereld bijeengeroepen, vooral in Europa, waarin enkele 'gigantische' botten in kerken werden bewaard als artefacten van de wereld vóór de bijbelse vloed. Onderzoekers wisten al van enkele van deze paleontologische inspiraties voor mythen en legendes, maar het nieuwe onderzoek, gepubliceerd op 26 juni in het tijdschrift Historical Biology, is een van de meest diepgaande beschouwingen over het fenomeen tot nu toe.

Onder de paleontologische verhalen bevinden zich gevallen van olifantenschedels die worden aangezien voor cyclopsresten in de Middellandse Zee en een zwaardvisbot waarvan wordt aangenomen dat het een drakentong is die door een triomfantelijke reus is uitgesneden als een trofee. [Top 10 Beasts & Dragons: Howality Made Myth]

Fossielen en mythe

Onderzoeksonderzoeker Marco Romano, een postdoctoraal onderzoeker bij het Natuurhistorisch Museum in Berlijn, zei dat hij geïnteresseerd raakte in het verzamelen van deze verhalen tijdens het lezen van teksten over 14e tot en met 19e-eeuwse ideeën over de zondvloed. Dit is het bijbelse verhaal van de overstroming van de hele wereld, waarvan wordt gezegd dat ze al het leven heeft uitgeroeid, behalve degenen aan boord van de beroemde ark van Noach.

Na het lezen van een aantal claims van oude auteurs die zeiden dat ze persoonlijk de botten van reuzen hadden gadegeslagen die uit de grond waren gegraven, kwam Romano samen met Marco Avanzini, een onderzoeker in het Science Museum in Trento, Italië, op zoek naar meer van dergelijke teksten.

Romano had ook een persoonlijke band met het werk. Zijn moeder komt uit Sardinië, Italië, en zijn grootvader liep altijd langs Romano langs de kliffen van het eiland en vertelde hem verhalen over de cyclopsbotten die in grotten daar te vinden zijn. Deze verhalen waren gebaseerd op geschiedenis. Herders vonden echt botten op de eilanden Sardinië en Sicilië die eruit zagen als gigantische schedels met enkele oogopeningen. Het was pas in 1688 dat een wetenschapper genaamd Giovanni Giustino Ciampini liet zien dat de schedels afkomstig waren van een uitgestorven dwerg-olifantsoort, niet van een eenogige reus genaamd cyclops. [10 uitgestorven reuzen die ooit Noord-Amerika hebben doorkruist]

Terwijl ze door oude teksten keken, vonden Romano en Avanzini veel voorbeelden van fossielen die werden gebruikt als bewijs voor een oud ras van mensachtige reuzen. Deze mythen gaan ver terug: Herodotus, een Griekse historicus die leefde tussen 484 en 425 voor Christus, schreef dat de gigantische botten van de mythische reus Pallas en de held Orestes (die naar verluidt 10 voet of 3,3 meter lang was) ontdekt in respectievelijk Rome en Acadia (in Mesopotamië).

Plinius de Oudere, de Romeinse natuuronderzoeker die leefde tussen 23 en 79 na Christus, schreef over de beenderen van de mythologische reus Orion die werd ontdekt in een "geopende" berg op het eiland Kreta. Deze ontdekkingen werden gevoed in Grieks-Romeinse mythen over een ras van gigantische titanen, die werden verslagen door het pantheon van Griekse of Romeinse goden, evenals over de verbijsterende omvang en kracht van de helden van de Griekse en Romeinse mythologie.

Lange verhalen

Andere verwijzingen naar reuzen verschijnen in het vijfde-eeuwse boek "De stad van God," door St. Augustinus, die verwijst naar een gigantische tand uit Carthago (een stad in wat nu Tunisa is), een menselijk skelet gevonden in een grot in Trapani ( in wat nu Italië is) dat was bijna 300 voet (91 meter) lang en 11,5 voet (3,5 m) skeletten gezien op een 1615 expeditie naar Patagonië, Zuid-Amerika (een fossielenrijke locatie zelfs vandaag) door de Nederlandse navigator Willem Cornelisz Schouten.

Vele ongewone botten kwamen in de handen van kerken en kathedralen terecht, zoals een dijbeen dat in de 18e eeuw in de kerk van Crociferi in Venetië, Italië, werd bewaard en een gigantische tand die naar St. Christopher was die in Vercelli in Italië werd bewaard. Het merendeel van de werkelijke exemplaren die deze teksten beschrijven is onherroepelijk verloren gegaan, zei Romano, met één uitzondering: een beenbeen van een mammoet gevonden in Wenen in 1443 tijdens de bouw van de Stephansdom daar. Dat bot werd in de kerk uitgehouwen en bewaard als een relikwie van een reus die volgens de overlevering in de zondvloed was gestorven. Het fossiel bereikte uiteindelijk zijn weg naar de Universiteit van Wenen, waar tot op de dag van vandaag het bot wordt bewaard.

Een van de meest intrigerende verhalen die de onderzoekers vonden, zei Romano, was de mythe van de reus Aimon, die dateert uit 1240 na Christus. Aimon zou in Wilten (Oostenrijk) hebben gewoond en een draak hebben vermoord die daar een schat bewaakte. De strijd doorweekte de grond met het drakenbloed, waarvan werd gezegd dat het uit de grond sijpelde in een donkere klodder (eigenlijk, zei Romano, is de "goo" een minerale teer die wordt gevonden in schistrotsen in de regio). Er werd gezegd dat Aimon de draken tong uit zijn mond had gesneden als een trofee, en die "tong" werd bewaard in het klooster van Wilten.

Het bleek de neus van een zwaardvis te zijn, zei Ramano. De mythe van de draak bleef sterk tot ten minste de 17e eeuw, toen de abt van het klooster de opgravingen opdracht gaf om ook naar de botten van Aimon te zoeken.

"Het grappige van het verhaal is dat opgravingen niet tot een ontdekking hebben geleid, maar de ineenstorting van de hele kerk hebben veroorzaakt," zei Romano. Oeps.

Bones, debunked

Hoewel de onderzoekers zich grotendeels op Italiaanse teksten concentreerden, verschenen er mythen over reuzen over de hele wereld, schreven Romano en Avanzini.Zuid- en Midden-Amerikaanse mythologieën omvatten verhalen over door God vernietigde reuzen wegens hun slechtheid, schreven de onderzoekers, terwijl Japanse mythen vertellen over enorme halfgoden die tegen draken vochten.

Het is niet helemaal duidelijk of fossielen de oorsprong van al deze mythen waren, zei Romano, of dat mensen de botten gewoon als bewijsmateriaal vasthielden voor verhalen die mensen al hadden gesponnen. In het geval van de cyclopen, zei Romano, is het vrij waarschijnlijk dat de fossielen eerst kwamen en volgde het verhaal. In andere gevallen kunnen mensen zich eerst reuzen voorstellen, of inspiratie putten uit realistische gevallen van gigantisme bij de mens veroorzaakt door genetische aandoeningen. [Cycloop van de zee: foto's van een eenogige haai]

In de 17e en 18e eeuw verbraken de anatomische ontwikkelingen echter de link tussen fossielen en reuzen, aldus de onderzoekers. Ciampini dirigeerde zijn studie van de cycloopschedel in 1688. In 1728 ontkende de Britse arts Sir Hans Sloane de gigantische mythe door te laten zien dat de botten die naar zeggen tot een oud ras van enorme mensen behoorden, grotendeels uit walvissen of olifanten kwamen. In zijn werk presideerde Sloane ook de ontwikkeling van vergelijkende anatomie door naturalisten aan te sporen botten "met grotere nauwkeurigheid" te onderzoeken en te bestuderen hoe de skeletten van mensen, dieren en fossielen in grootte en vorm met elkaar vergelijken.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com