Heeft 1 Seksueel Actieve Schildpad Zijn Soort Echt Gered?

{h1}

Dankzij twee viriele schildpadden zijn er ongeveer 2.000 schildpadden vrijgelaten op het eiland española in de galapagos-archipel.

Een reuzenschildpad genaamd Diego kan meer dan 100 jaar oud zijn, maar zijn libido is het spul van de legende. De honderdjarige schildpad heeft naar schatting 800 nakomelingen verwekt, waardoor velen beweerden dat hij zijn soort in zijn eentje van de rand van uitsterving had gered. Maar wetenschappers beweren dat het niet alleen de vruchtbare libido van Diego was die de gigantische schildpadensoort redde.

Vijftig jaar geleden waren slechts 14 leden van de reuzenschildpadondersubsoort Chelonoidis hoodensis woonde op het eiland Española in de Galápagos-archipel - 12 vrouwtjes en twee mannen. In de jaren 1970, toen onderzoekers op zoek waren naar een maat voor een andere beroemde reuzenschildpad, werd Lonesome George, een derde mannetje van de zeldzame soort, ontdekt in de dierentuin van San Diego. Nu gekend als Diego, werd de schildpad verplaatst naar een paringcentrum van Galápagos.

Linda Cayot, wetenschapsadviseur van de Galapagos Conservancy - die samenwerkt met de Charles Darwin Foundation en het Galapagos National Park, waar het paarcentrum is gevestigd - zei dat de schildpadden in tweeën waren verdeeld: een met Diego, een jongere man en een handjevol van vrouwtjes; en een andere met de derde man en de overgebleven vrouwtjes. [Image Gallery: Fossilized Turtles Gevangen in de wet]

"De vrouwtjes bleven eieren produceren en ze werden geïncubeerd en grootgebracht tot ongeveer 5 jaar oud en vervolgens teruggestuurd naar Española," vertelde Cayot aan WordsSideKick.com. "Dus dat ging jaren door en niemand wist dat [Diego] de dominante vader was totdat de genetici erbij betrokken raakten."

Bloedmonsters van de schildpadden die waren vrijgelaten op Española openbaarden hun afkomst. Hoewel Diego meer dan 800 nakomelingen verwierf en zijn corral-partner maar weinig verwekte, was het eigenlijk de derde man die de meest vruchtbare fokkerijcarrière had, met tweemaal zoveel nakomelingen als Diego, aldus de wetenschappers.

"Diego is een zeer charismatische schildpad, en hij doet zeker veel van de paring", zei James Gibbs, een instandhoudingbioloog bij het SUNY College voor Milieukunde en Bosbouw (ESF) en adjunct-wetenschapper voor de Galapagos Conservancy. "Maar Diego doet eigenlijk maar ongeveer de helft van de paring die een andere reu doet, E15, die geen mooie naam of een chique persoonlijkheid heeft, en de derde man doet in wezen niets."

Dankzij deze twee viriele schildpadden zijn er ongeveer 2000 schildpadden losgelaten op Española. Ongeveer 50 tot 60 procent van die schildpadden leeft nog steeds - wat als een hoog slagingspercentage wordt beschouwd - en ze reproduceren van nature op het eiland sinds 1990, zei Cayot.

De cijfers alleen worden beschouwd als "een van de meest succesvolle conserveringsverhalen", zei Gibbs. De genetische tests wekten echter zorg: een gebrek aan diversiteit. Een lage genetische diversiteit beperkt het vermogen van de bevolking om zich aan te passen aan veranderende omstandigheden en kan gezondheidsproblemen als gevolg van inteelt veroorzaken, aldus de onderzoekers. Vooruitgaand, zal het fokcentrum de schildpadden in drie koralen verdelen, dus er is geen concurrentie tussen de mannetjes voor vrouwtjes. Ze paren de mannetjes ook met vrouwtjes waar ze nog niet eerder mee gepaard hebben.

Cayot legde uit dat, in de inspanningen van de onderzoekers voor het behoud, "fase 1" gericht was op het laten groeien van de populatie van de oorspronkelijke 15 reuzenschildpadden in het paarcentrum. Nu een kleine maar gezonde populatie van de schildpadden is vastgesteld, zal fase 2 focussen op het vergroten van de genetische diversiteit van de dieren om hun gezondheid en overleving op de lange termijn te waarborgen. [Afbeeldingen: 100-jarige eenzame George Tortoise gaat op tentoonstelling]

Een ander aspect van deze tweede fase is gericht op de gezondheid van het eiland als geheel.

"Het ziet er heel goed uit voor de schildpadden," zei Gibbs. "In termen van hun aantal herstellen ze behoorlijk goed, maar naarmate hun aantal op het eiland groeit, zullen ze een aantal beperkingen ervaren."

Op Española had de menselijke invloed niet alleen invloed op de schildpadpopulatie, maar ook op de vegetatie van het eiland. De introductie van geiten door mensen op het eiland in de late jaren 1800 speelde bijvoorbeeld een rol bij het vernietigen van een groot deel van de habitat van de schildpadden. Gibbs zei dat belangrijke planten, zoals grote boomachtige cactussen - waar de schildpadden op vertrouwen voor schaduw, water en voedsel - afsterven en houtige planten zijn gegroeid tot een dichtheid die niet typerend is voor het gebied.

De schildpadpopulatie op Española is stabiel, zei Gibbs, dus onderzoeken natuurbeschermers nu opties om de opwekking van het ecosysteem te ondersteunen. In de tussentijd worden schildpadden geboren en gefokt in het broedcentrum en worden ze geplaatst op het naburige eiland Santa Fe, dat 150 jaar geleden zijn schildpadpopulatie verloor.

"Ze zijn vorig jaar voor het eerst vrijgegeven en het is heel spannend omdat het herstel van deze soort ons ook in staat heeft gesteld de ecosystemen van een ander eiland te herstellen," zei Gibbs. "Santa Fe biedt ook een verzekeringskolonie voor de Española-bevolking."

Er is nog veel werk aan de winkel, want de inspanningen voor natuurbehoud in de Galápagos gaan door, zei Gibbs, maar de Española-schildpadden vormen een belangrijk succesverhaal.

"Die kleine aantallen zouden de meeste andere soorten hebben neergehaald," zei Gibbs. "Maar er is iets met schildpadden dat dit werk heeft gemaakt."

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Ballorig altijd feest.




Onderzoek


Waarom Lopen Honden In Cirkels Voordat Ze Gaan Liggen?
Waarom Lopen Honden In Cirkels Voordat Ze Gaan Liggen?

Vrouwelijke Vis Aangetrokken Tot Goed Gevoede Partners
Vrouwelijke Vis Aangetrokken Tot Goed Gevoede Partners

Science Nieuws


Stamcellen Kunnen Kanker Veroorzaken
Stamcellen Kunnen Kanker Veroorzaken

Fema'S New Nyc Flood-Kaarten Zullen Binnenkort Verouderd Zijn (Op-Ed)
Fema'S New Nyc Flood-Kaarten Zullen Binnenkort Verouderd Zijn (Op-Ed)

Longevity-Genen Voorspellen Of U Na De 100 Bent
Longevity-Genen Voorspellen Of U Na De 100 Bent

De Grijze Wereld Van Feminisme En 'Girl With The Dragon Tattoo'
De Grijze Wereld Van Feminisme En 'Girl With The Dragon Tattoo'

Heilige Sneeuwrollen! Vreemde Sneeuwballen Val De Vs Binnen
Heilige Sneeuwrollen! Vreemde Sneeuwballen Val De Vs Binnen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com