Heeft Jane Austen Gestorven Aan Arsenicumvergiftiging? Waarschijnlijk Niet

{h1}

Drie paar brillen met verschillende voorschriften suggereren een dramatisch einde aan het leven van jane austen.

Beroemde schrijfster Jane Austen staat bekend om haar humoristische en plotwendingen, maar de oorzaak van haar dood is misschien meer een verhaal van een verschrikkelijke penny.

Het is mogelijk dat de Britse schrijver - schrijver van romans zoals "Pride and Prejudice" en "Sense and Sensibility" - cataract ontwikkelde en op 41-jarige leeftijd stierf vanwege arsenicumvergiftiging, aldus onderzoekers van The British Library.

Het vermoeden is echter verre van geverifieerd, en het is pas het laatste in een reeks hypothesen over hoe Austen stierf. "Het is een 100 procent zuivere speculatie," zei Dr. Mark Blecher, een chirurg en de co-directeur van cataract en primaire oogzorg in het Wills Eye Hospital in Philadelphia, die niet betrokken was bij het onderzoek. [10 Mysterieuze sterfgevallen en verdwijningen die nog steeds puzzel historici]

Het arseenidee nam wortel nadat onderzoekers drie paar leesbrillen analyseerden die naar verluidt tot Austen behoorden. Toen de auteur in 1817 stierf, erfde haar zus Cassandra haar draagbare schrijftafel. Het gezin hield het bureau tot 1999, toen ze het onder de hoede van The British Library plaatsten, volgens een blogpost die op 9 maart werd gepubliceerd door Sandra Tuppen, de hoofdconservator van moderne archieven en manuscripten van de British Library.

Zodra de bibliotheek het bureau had verkregen, had het toegang tot de inhoud van het bureau, waaronder drie paar brillen die naar verluidt van Jane Austen waren. Om meer te weten te komen over de bril, liet de brillen de bril onderzoeken door het bedrijf Birmingham Optical, dat hun kracht peilde met een instrument dat een lensmeter wordt genoemd.

Alle glazen hadden bolle of "plus" lenzen, wat aangeeft dat Austen verziend was en een bril nodig had voor close-up activiteiten, zoals lezen, aldus de bibliotheek. Interessant is dat de drie paar glazen - een omrande en twee met schildpadden omlijste - verschillende voorschriften hadden.

De bril zelf is geen verrassing: Austen klaagde in verschillende brieven over haar 'zwakke' ogen. Maar de verschillende voorschriften gaven Simon Barnard, de in Londen gevestigde optometrist die de bril onderzocht, een idee: misschien was het gezichtsvermogen van Austen bergafwaarts omdat ze arseenvergiftiging had, zei hij, volgens de bibliotheek.

Mensen zijn bekend met de giftige effecten van arseen, een kristallijn metalloid dat in de aardkorst voorkomt sinds de Romeinse tijd. Het heeft een reeks gezondheidsproblemen gekoppeld, waaronder kankers van huid, longen, blaas, nieren en lever, volgens de Amerikaanse National Institutes of Health. Blootstelling aan arseen is ook gekoppeld aan de ontwikkeling van cataracten, een vertroebeling van de lens van het oog, zei Barnard.

Niettemin vond arsenicum nog steeds zijn weg naar de 19de-eeuwse 'medicijnen' van Groot-Brittannië en de watervoorziening, aldus de bibliotheek. Het werd ook gebruikt als een gif.

Door arseen geïnduceerde cataracten?

Staar treedt op als de lens van het oog troebel en minder flexibel wordt. Meer dan 90 procent van de Amerikanen heeft een staar op de leeftijd van 65, volgens de Universiteit van Michigan Kellogg Eye Center.

Maar het is niet bekend of Austen eigenlijk staar had. Misschien gebruikte ze de drie sets brillen voor verschillende activiteiten - een voor kijken op afstand; een ander, iets sterker paar om te lezen; en de derde voor heel dichtbij werk, zoals fijn borduren, zei Barnard.

"Als Austen staar ontwikkelde, is een meer waarschijnlijke oorzaak, volgens professor Barnard, toevallige vergiftiging door een zwaar metaal zoals arsenicum," schreef Tuppen in de blog.

De drie brilparen - een met draad omrande en twee schildpadden - dachten dat ze tot de legendarische auteur Jane Austen behoorden. De glazen werden gevonden op het draagbare bureau van Austen, hier afgebeeld.

De drie brilparen - een met draad omrande en twee schildpadden - dachten dat ze tot de legendarische auteur Jane Austen behoorden. De glazen werden gevonden op het draagbare bureau van Austen, hier afgebeeld.

Krediet: auteursrecht British Library Board

Blecher twijfelt echter of de arseenverklaring juist is. Er zijn een aantal andere aandoeningen die cataract kunnen veroorzaken bij jongere mensen - genetische aanleg, trauma voor het oog, diabetes en bepaalde genetische aandoeningen met enzymdeficiënties - en chronische arseenvergiftiging ligt veel verder in de lijst, vertelde hij aan WordsSideKick.com. [Pick Your Poison: Some Venom Can Have Healing]

"In sommige delen van de wereld, waar er arseen is in het drinkwater, is er een hogere incidentie van cataract", zei Blecher. "Arseen wordt meer in de lens van het oog aangetroffen dan in enig ander deel van het oog, dus het lijkt zich daar te concentreren. De veronderstelling - en het is een vermoeden - is dat het causatief is voor een hogere incidentie van cataract."

Bovendien veroorzaakt het merendeel van de cataract geen veranderingen in het voorschrift. Wanneer ze dat doen, nemen ze meestal de behoefte aan "minus" -receptglazen (om ver weg te zien) toe, zei Blecher, maar het is onduidelijk of Austen van een laag recept naar een hoog recept ging, of omgekeerd, zei hij.

Het mysterie achter de dood van Austen is dus nog steeds een raadsel. Andere deskundigen hebben haar ondergang toegeschreven aan de ziekte van Addison (een endocriene aandoening), kanker en tuberculose, aldus de British Library. Interessant genoeg dreef de misdaadschrijver Lindsay Ashford het idee van arseenvergiftiging in 2011 nadat hij had gehoord dat Austen een ongewone gezichtspigmentatie had die kan worden toegeschreven aan arseenvergiftiging, zei de bibliotheek.

De nieuwe lenzenvloeistoftheorie biedt extra ondersteuning voor arsenicumvergiftiging, maar de bibliotheek heeft een belangrijk voorbehoud gemaakt: het is mogelijk dat Austen geen op maat gemaakte recepten kreeg, maar ze liever 'van de plank' plukte, zelfs als ze niet bij haar visie pasten perfect gezegd, zei de bibliotheek. Als zodanig kunnen de variërende voorschriften niet veel betekenen, suggereerde de bibliotheek.

De glazen zijn te zien in de gratis Treasures Gallery van The British Library.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com