Drone Wars: Piloten Onthullen Slopende Stress Buiten Het Virtuele Slagveld

{h1}

Militaire drone-operators hebben vaak last van hoge operationele stress op en buiten het virtuele slagveld.

In de laatste jaren van zijn bijna 30-jarige loopbaan in de Amerikaanse luchtmacht, bracht Slim 10 tot 12 uur per dag door in een koele, donkere kamer in de woestijn van Arizona, gestationeerd voor monitors die terugsturen vanuit luchtfoto's uit Afghanistan.

De eenheid van Slim werkte de klok rond, terwijl Predator duizenden kilometers verder over Afghanistan dreunde, om 'doelen' in het door oorlog geteisterde land te monitoren en soms te elimineren. Als sensoroperator voor deze op afstand bestuurde vliegtuigen, of RPA's, was het zijn taak om de camera's aan boord van de drones te coördineren en, als een raket werd vrijgegeven, om het wapen naar zijn bestemming te sturen.

Dit soort missies maakt deel uit van het zich uitbreidende drone-programma van het leger, dat een reputatie heeft opgebouwd voor het uitvoeren van schimmige en zeer geheime operaties, die soms juridische of morele lijnen laten vervagen. Als zodanig is hun gebruik in oorlogsvoering doordrenkt van controverse. [Hoe onbemande drone-vliegtuigen werken (Infographic)]

Critici zeggen dat het afvuren van wapens achter een computerscherm, terwijl ze veilig duizenden kilometers verderop zitten, de piloten ongevoelig kan maken voor het doden. Wat scheidt dit van een slagveldvideogame?

Maar oorlog is zelden zo eenvoudig, en afstand doet niets om de emotionele impact van het nemen van een leven te verdoven, zei Slim (die hier wordt genoemd door zijn roepnaam Air Force om zijn identiteit te beschermen).

"Mensen denken dat we hier zitten met joysticks die een videogame spelen, maar dat is gewoon niet waar", vertelde Slim, die in 2011 met pensioen ging van de luchtmacht, tegen WordsSideKick.com. "Dit zijn echte situaties en echte wapensystemen. Als je eenmaal een wapen hebt gelanceerd, kun je geen herhalingsknop indrukken om mensen weer tot leven te brengen."

Een teamchef van het 46e Expeditionary Reconnaissance Squadron voltooit de postvlieginspecties van een RQ-1 Predator op 15 september 2004 op de Balad Air Base in Irak.

Een teamchef van het 46e Expeditionary Reconnaissance Squadron voltooit de postvlieginspecties van een RQ-1 Predator op 15 september 2004 op de Balad Air Base in Irak.

Credit: Amerikaanse luchtmacht

Moordmachines?

In videogames maken spelers zelden een menselijke connectie met de personages op hun scherm, maar Predator-drone-operators volgen hun doelen vaak weken of maanden voordat ze ooit een wapen afvuren, voegde hij eraan toe.

"Terwijl de vijand de vijand is, begrijp je nog steeds dat ze een echt persoon zijn," zei Slim. "Het blussen van iemands leven is een heel persoonlijke zaak, terwijl we fysiek de vijf zintuigen niet ervaren wanneer we een doelwit hebben - in tegenstelling tot [hoe] een infanterist misschien - in mijn ervaring is de emotionele impact op de operator gelijk."

Toch is het idee dat ver weg zijn van de frontlinie mensen ongevoelig zou maken om te doden, geen nieuwe. Waarschijnlijk was het eerste wapen om mensen afstand te geven in de strijd de pijl en boog, zei Missy Cummings, universitair hoofddocent aeronautiek en technische systemen aan het MIT in Cambridge, Massachusetts, en directeur van het Humans and Automation Laboratory van de school.

Cummings, die van 1988 tot 1999 diende als marineofficier en een van de eerste vrouwelijke jachtpiloten van de marine was, zei dat het argument dat doden op afstand ongevoelige soldaten zou hebben geëvolueerd, samen met de vooruitgang in oorlogsvoeringtechnologie. Het probleem werd op dezelfde manier besproken toen vliegtuigen werden geïntroduceerd in oorlogsvoering.

"Je zou het argument kunnen maken dat piloten sinds de Tweede Wereldoorlog niet echt in de frontlinie zijn geweest," zei Cummings. "Met enkele van de bombardementen op grote hoogte in de Tweede Wereldoorlog, werden piloten vrij ver verwijderd van het daadwerkelijke gevecht." [Rise of the Drones: foto's van onbemande vliegtuigen]

Maar dronepiloten zijn soms duizenden kilometers verwijderd van het slagveld en hun fysieke afstand neemt een andere dimensie aan, omdat de hele operatie wordt bestuurd over een netwerk van computers in plaats van door soldaten op radio's in het veld. Toch zei Cummings dat het enige verschil de locatie van de piloot is en de hoeveelheid gevaar waar hij of zij zich in bevindt.

"Of je nu 5.000 mijl verderop of 5 mijl verder bent, er zijn geen grote verschillen", vertelde Cummings aan WordsSideKick.com. "Toen ik F-18's vloog, zag je alles via camera's en tv-schermen, net zoals dronexploitanten het vandaag zien. Ik kan nu niemand bedenken die een wapen puur op zicht vrijgeeft - dat doe je gewoon niet meer, omdat je computersystemen hebt die het voor je doen. "

Twee drone-exploitanten vliegen op afstand op 22 oktober 2013 op afstand een MQ-1 Predator-vliegtuig.

Twee drone-exploitanten vliegen op afstand op 22 oktober 2013 op afstand een MQ-1 Predator-vliegtuig.

Credit: Amerikaanse luchtmacht

De frontlinies van virtueel gevecht

Nancy Cooke, hoogleraar cognitieve wetenschap en techniek aan het Arizona University College of Technology and Innovation in Mesa, Ariz., Stelt dat drone-piloten meer emotioneel geraakt kunnen worden door op afstand doden op grond van hoe nauwgezet ze toezicht moeten houden op situatie vóór, tijdens en na de aanslag. [Na de Battle: 7 gezondheidsproblemen tegenover veteranen]

"Het grote verschil is het detailniveau dat je op de grond kunt zien", zei Cooke. "Als je een op afstand bestuurd vliegtuig bestuurt, ook al ben je er virtueel, dan heb je veel informatie over wat er gaande is, op de grond."

In tegenstelling tot piloten die fysiek naar een gebied vliegen, een wapen loslaten en soms de nasleep van hun missie nooit zien, dronken operators regelmatig langdurig toezicht op de stakingen en stellen zichzelf bloot aan de vaak griezelige nasleep.

"Terwijl jachtpiloten zich zorgen moeten maken dat ze worden neergeschoten, zien ze zelden de resultaten van hun aanval", zei Slim. "Na een verloving moeten we heel lang toezicht houden. Ja, misschien zien we het alleen, maar soms zien we het uren achter elkaar, en dat is onderdeel van de traumatische impact van de missie. Het is een duidelijke vorm van stress voor de bestuurder op zich. "

Om beter te begrijpen hoe piloten en hun ondersteunende eenheden voor geestelijke gezondheidsproblemen kunnen worden gescreend, heeft Wayne Chappelle, hoofd lucht- en ruimtevaartpsychologie van de luchtmachtschool voor lucht- en ruimtevaartgeneeskunde van Wright-Patterson Air Force Base in Ohio, onderzoek gedaan naar de potentiële psychologische problemen. problemen waarmee drone-operators te maken hebben. De meeste drone-operatoren, vond Chappelle, beschrijven het ervaren van gevechtsensaties die opmerkelijk veel lijken op infanteristen in de frontlinie.

"Ze ervaren echte en viscerale reacties, zoals een verhoogde hartslag en adrenaline - vergelijkbaar met wat je zou ervaren als je in een echt gevecht was, dus hebben ze hetzelfde verhoogde niveau van bewustzijn en waakzaamheid," vertelde Chappelle aan WordsSideKick.com.

En ondanks het uitvoeren van soms dodelijke missies voor een computerscherm, zei Chappelle dat operatoren van drones geen enkele aanwijzing hebben getoond dat ze gevoelloos zijn geworden voor het doden.

"De erfgenaam van zijn persoonlijke leven loopt geen risico, maar de realiteit van wat ze doen is voor hen heel duidelijk," zei hij. "Ik heb niet gezien of gehoord dat iemand ongevoelig werd, of een niet-emotionele reactie had, op het inzetten van wapens."

Maar het slagveld - zij het virtueel - is niet de enige plaats waar drone-operators spanning ervaren.

Stressvolle situaties

In 2011 was Chappelle co-auteur van een onderzoek dat gebieden met hoge stress binnen het droneprogramma van de luchtmacht identificeerde. Meer dan 1.400 leden van de luchtmacht namen deel aan de studie, waaronder 600 non-combattante vliegeniers en 864 operators van Predator, Reaper en Global Hawk (ongewapende) drones. [Zie foto's van NASA's Global Hawk Drones]

De personen werd gevraagd om hun mate van stress op een schaal van 0 tot 10 te rangschikken, waarbij 10 voor een extreem gestresst gevoel staat. Chappelle ontdekte dat 46 procent van de piloten van Reaper en Predator "hoge operationele stress" meldde.

Uit andere vragenlijsten stelde Chappelle vast dat 17 procent van de exploitanten van Predator of Reaper drone en 25 procent van de Global Hawk-operators tekenen vertonen van wat de luchtmacht 'klinische nood' noemt, waaronder depressie, angst en andere symptomen die de werkprestaties verstoren. of het gezinsleven verstoren. Ter vergelijking: volgens de luchtmacht wordt ongeveer 28 procent van de Amerikaanse soldaten die terugkeren uit Irak gediagnosticeerd met klinische nood.

Naast de eigenlijke missies, bleek uit de studie dat enkele van de grootste factoren die bijdroegen aan stress de lange uren en frequente ploegrotaties waren die nodig waren voor dronewerkzaamheden. Meer dan 1.300 dronepiloten werken voor de luchtmacht, goed voor ongeveer 8 procent van alle Amerikaanse luchtmachtpiloten, volgens een recent rapport geschreven door luchtmacht kolonel Bradley Hoagland.

De luchtmacht ondersteunt momenteel 61 24-uurs drone-patrouilles in Afghanistan, Jemen en Noord-Afrika, maar is van plan om volgend jaar uit te breiden naar 65 patrouilles in de drie regio's, schreef Hoagland in het rapport, dat in augustus werd vrijgegeven door de Brookings. Institution, een non-profit denktank gevestigd in Washington, DC

US Air Force Airman 1st Class Damian Guardiola, een 407th Expeditionary Security Forces Flight-lid, bewaakt een Predator-drone op de Ali Air Base in Irak op 28 augustus 2011.

US Air Force Airman 1st Class Damian Guardiola, een 407th Expeditionary Security Forces Flight-lid, bewaakt een Predator-drone op de Ali Air Base in Irak op 28 augustus 2011.

Credit: Amerikaanse luchtmachtfoto door Master Sgt. Cecilio Ricardo

Meer doen met minder

Patrouilles uitvoeren 24 uur per dag, 365 dagen per jaar, vereist dat drone-operators lange diensten draaien die soms meer dan 10 uur per keer duren. Deze slopende planning kan een tol eisen, en de studie van Chappelle uit 2011 wees uit dat bijna een derde van de actieve drone-exploitanten symptomen van burn-out meldden.

De eenheid van Slim in Arizona werkte acht keer in een ploegendienst in een periode van 24 uur, en hij zei dat zijn team voortdurend onder druk stond om het operationele tempo aan te houden in het licht van de voortdurende budgettaire beperkingen.

"We deden zoveel meer met zoveel minder", zei Slim. "Voor vliegtuigpersoneel moet je acht uur ononderbroken slapen voordat je aan een dienst begint, maar dat is ongeveer de enige regelgeving die ik ken: dit is een 24/7 baan en totdat we het werktempo verlagen, gaan we altijd om dit probleem te hebben. "

Chappelle zei dat de luchtmacht na zijn studie in 2011 wijzigingen doorvoerde en aanwijzingen kreeg van andere hoogspanningstaken die afhankelijk zijn van ploegenarbeid, zoals politieagenten en ziekenhuisartsen. Enkele van de veranderingen omvatten het aanpassen van schema's, zodat individuen de juiste circadiaanse ritmes konden behouden, iets waarvan Slim zei dat het iets was waar hij mee worstelde als een sensoroperator.

"Van de piloten van RPA [op afstand bestuurde vliegtuigen] ontdekten we dat hun distresspercentages een paar jaar geleden ongeveer 28 procent bedroegen", zei Chappelle. "Nadat mensen een aantal veranderingen in het operationele proces hadden aangebracht om hen te helpen omgaan met vermoeidheid, waren we in staat om die stresspercentages terug te brengen tot 10 procent. En 10 procent is consistent met de algemene bevolking."

Maar Slim zei dat hij nog steeds getuige was van hoge percentages burn-out, waardoor zelfs sommige officieren de eenheid verlieten.

"De luchtmacht houdt er niet van om erover te praten, maar ik heb behoorlijk wat burn-out en omzet gezien", zei Slim. "In Arizona hebben we bijna een volledige personeelsverloop doorgemaakt sinds de start van de unit in 2006."

Bestrijdt stress en PTSS

Bovendien gaat de stress van het werken met lange uren af ​​en toe over in het persoonlijke leven van de drone-exploitant. Een deel van het probleem is een gebrek aan scheiding tussen werk en woning, legde Cooke uit.

"In de traditionele oorlogsvoering wordt altijd gezegd dat de sociale steun die je van je eenheid krijgt, als een familie is," zei Cooke. "In de drone-wereld is het een andere manier om oorlog te voeren, elke dag schakel je heen en weer - je bent misschien overdag in een gevecht en dan ga je 's nachts naar huis."

Onderzoekers weten niet hoe deze dynamiek op de lange termijn van invloed kan zijn op drone-operatoren, maar Slim zei dat het evenwicht tussen het gezinsleven en de stress van zijn baan spanningen in zijn huishouden veroorzaakte.

"De noodzaak om te decomprimeren is enorm, maar het probleem is dat je niet kunt praten over je werk, wat je hebt gezien of wat je hebt gedaan, vanwege de veiligheid," zei Slim. "Vrij snel begrijpen echtgenoten niet waarom, en de wrijving begint echt. In veel opzichten wilde ik mijn vrouw alles vertellen, maar wist dat ik het niet kon, dus concentreerden we ons vooral op hoe haar dag ging., Ik kreeg niet de kans om heel veel te decomprimeren, en dat leidde tot veel opgekropte stress. "

Een ander gebied dat meer onderzoek vereist, is of, en hoe, drone-operatoren worden beïnvloed door posttraumatische stressstoornis (PTSS), die wordt gekenmerkt door nachtmerries, opdringerige gedachten of het vermijden van mensen of plaatsen. [De 10 meest geestige slaapstoornissen]

Op basis van de gezondheidsonderzoeken van de Luchtmacht, heeft minder dan 4 procent van de drone-operators een hoog risico op het ontwikkelen van PTSS, zei Chappelle. Ongeveer 12 tot 14 procent van de troepen die terugkeren uit Irak en Afghanistan lopen het risico PTSS te ontwikkelen, voegde hij eraan toe.

Toch is het bestuderen van PTSS bij drone-operators uitdagend geweest, omdat er nog veel onbekend is over de invloed van traumatische stress op reguliere troepen, zei Cummings.

"Er is een debat over hoe PTSD eruit ziet voor dronepiloten," zei ze. "Een van de problemen is dat we niet echt begrijpen hoeveel PTSS er in reguliere pilots gebeurt, we kunnen zelfs niet beoordelen of drones meer of minder PTSS veroorzaken, omdat we geen vergelijkingsbasis hebben."

En met het leger dat drone-operaties wil uitbreiden, is het misschien voorbarig om de potentiële impact van PTSS buiten beschouwing te laten.

"Dit wordt een steeds dominantere manier om oorlog te voeren en er is een houding onder militaire mensen dat, omdat je niet in gevaar bent, je geen stressgerelateerde problemen zult krijgen," zei Cooke. "PTSS is een groot probleem en ik denk dat het daadwerkelijk geïntensiveerd is [met drone-oorlogsvoering]. We proberen deze cijfers nu te krijgen en deze details te begrijpen, omdat het een tijdje mijn gevoel is geweest dat dit ons blind zou kunnen maken."

Volg Denise Chow op Twitter @denisechow. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com