Uitstervend Ras? Zoo Werkt Aan Het Redden Van Vreemde 'Scrotum Frog'

{h1}

Twintig kritisch bedreigde titicaca-kikkers leven nu in de dierentuin van denver, de enige plaats op het noordelijk halfrond waar deze unieke amfibieën worden tentoongesteld.

DENVER - In een achterkamer van de tentoonstelling Tropical Tropical in de dierentuin van Denver, is het tijd om te eten voor 17 van de meest kritisch bedreigde kikkers ter wereld.

De vreemde, baggy-huidige amfibieen springen voor rode wiggler wormen zijn Lake Titicaca kikkers (Telematobius coleus), die kan oplopen tot meer dan 2 kilo (1 kilo) en alleen te vinden is in het meer langs de Peruaanse en Boliviaanse grens dat hen hun naam geeft. Deze onopgesmukte kamer - en het publiek vertoont de hal, die nog drie kikkers herbergt - is de enige plek om ze te zien op het noordelijk halfrond.

Voor een soort die erin slaagt te overleven in een 50- tot 60-graden Fahrenheit (10 tot 17 graden Celsius) meer op 12.500 voet (3.811 meter) hoogte, heeft de Titicacameerkikker van oudsher niet veel respect gekregen. Het heeft de bijnaam "scrotum frog" gekregen vanwege zijn huidplooien, waardoor het zuurstof kan opnemen in zijn wateromgeving. In 2013 was het de nummer twee in een 'werelds lelijkste dier'-wedstrijd, opgezet door de Ugly Animal Preservation Society van het Verenigd Koninkrijk. En het ergste van alles is dat het voortbestaan ​​van de Titicacameerkikker wordt bedreigd omdat het het hoofdbestanddeel is Jugo de Ranaof kikkersap - een mengsel van gemengde kikker, maca-wortel en andere ingrediënten - dat verondersteld wordt iemands seksleven te verbeteren.

De lustopwekkende reputatie is onverdiend, zegt James Garcia, een specialist in outreach-programma's voor de dierentuin. De kikkers hebben geen invloed op de seksuele functie of de vruchtbaarheid, zei hij, hoewel maca-wortel misschien wel.

Noch, voor zover ik weet, verdienen de kikkers hun reputatie voor lelijkheid. De jonge exemplaren in de Denver Zoo-collectie zijn nog klein genoeg om in de palm van een hand te passen. Ze hebben permanente glimlachen en donkere, naar voren gerichte ogen die waarschijnlijk helpen bij het jagen, maar ze ook een zoete, cartoonachtige blik gunnen. Mijn eerste ontmoeting met deze kikkers was tijdens een sneeuwweekend eind maart. Met familiebezoek vanuit de stad, laadden we ons op voor een bezoek aan de dierentuin, waarbij ik deze rare, kritisch bedreigde kikkers hypnotiseerde waar ik over had gelezen. Niemand was bijzonder enthousiast, totdat ze de tentoonstelling zagen en moesten toegeven dat de kleine jongens best cool waren. [Bekijk: Video van Awikward Mealtime Lake Titicaca Frogs]

Dat is de reactie die de dierentuin van Denver hoopt dat hun zeldzame weergave van deze kikkers zal veroorzaken - zowel in Colorado als in Peru.

"We proberen mensen te leren trots te zijn op dit dier, om dit dier te begrijpen," vertelde Garcia me. "Zonder dat ze het opslaan en erover leren en er trots op zijn, zal het niet worden gered."

Red de kikkers

De betrokkenheid van de Denver Zoo bij de kruistocht om de Titicaca-kikker te redden, begon negen jaar geleden. Tom Weaver, assistent-curator van reptielen en vissen, had gewerkt aan een project om de Panamese gouden kikker te redden, maar die soort had veel interesse van buiten getrokken, dus gingen hij en zijn collega's op zoek naar minder bekende soorten om zich op te richten. Door de Internationale Unie voor Conservering van Natuur (IUCN) Amphibian Ark, kwam Weaver in contact met de dierenarts van dieren in het wild, Roberto Elias, een professor aan de Cayetano Heredia University in Lima.

"Hij begon me foto's te sturen van in beslag genomen kikkers die op de markten van Lima en Cusco en enkele van de grotere steden terecht kwamen", zei Weaver.

De Titicaca-kikkers zijn de grootste volledig in het water levende kikkers ter wereld.

De Titicaca-kikkers zijn de grootste volledig in het water levende kikkers ter wereld.

Dankbetuiging: James Garcia, Denver Zoo

Samen met Elias en andere natuurbeschermers bouwden Weaver en zijn team een ​​laboratorium op de universiteit om in beslag genomen kikkers te huisvesten. Ze bespaarden twee van de 4.000 of zo: "Wanneer ze ze op de markt krijgen geconfisqueerd, zijn ze toch meestal onderweg," zei Weaver. Ook hielp ze de Huachipa-dierentuin in Lima een habitat voor amfibieën op te zetten. Die dierentuin was de eerste die de Titicacakikker in gevangenschap fokte, in 2010 zei Weaver.

Aan het meer zelf hebben de onderzoekers drie teams van wetenschappers die bevolkingsonderzoek doen naar de Titicaca-kikkers. Ze werken ook aan lokaal onderwijs en hulpverlening. Leden van het team bezoeken scholen rond het meer om studenten over de flora en fauna te onderwijzen, zei Garcia. Een volksgezondheidscampagne waarschuwt de Peruanen dat kikkers die uit het meer worden gevangen cholera en andere ziekten kunnen hebben waardoor ze niet aantrekkelijk zijn voor consumptie. En er zijn pogingen om alternatieve bronnen van bestaan ​​te openen voor degenen die rond het meer leven die zich anders zouden kunnen stropen, zei Garcia. In de cadeauwinkel van de Denver Zoo kunnen bezoekers handwerk met kikkerthema kopen, gemaakt door Peruaanse ambachtslieden.

Titicaca-kikkers in gevangenschap

De kikkers zelf zijn in november 2015 in Denver geland, getransporteerd in een koeler en koel gehouden met ijs. Drie zijn nu te zien in een tank met rivierrotsen. Deze werden gekozen omdat men dacht dat ze de grootste waren van het stel, zei Weaver.

Maar hun grootte was een illusie.

"We voedden iedereen, kwamen terug en zeiden 'Die zijn niet de grootste', 'zei Weaver. De kikkers hadden zoveel gegeten dat ze tijdelijk volproppen. [40 Freaky Frog-foto's]

Weaver weet niet zeker hoe groot de gevangen kikkers zullen zijn, maar sommige Titicaca-kikkers in het wild groeien naar het formaat van borden. Het is bekend dat ze tot 20 jaar in gevangenschap leven.Hun levensstijl is volledig in het water en hun kenmerkende beweging is een grappige kleine opduwende sprong die water langs hun huidplooien beweegt, zodat ze meer zuurstof kunnen opnemen.

Het hebben van Titicaca-kikkers in gevangenschap is verlichtend, zei Weaver. De amfibieën eten vraatzuchtig, zei hij, en lijken een snel metabolisme te hebben. In hun geboorteland brengen ze waarschijnlijk de hele dag slakken en wormen van rivierrotsen, zei hij. In gevangenschap zijn het kieskeurige eters die het ene moment een beetje voedsel afmaaien en het volgende moment uitspugen. Tot dusverre bloeien ze op snaarachtige rode wiebelaars, zei Weaver. Tijdens mijn bezoek testte hij een paar grotere regenwormen in de tanks. Een paar kikkers deden hun best, maar spuugden uiteindelijk de wormen eruit en haalden met hun voorpoten de wigglers uit hun mond.

Drie kikkers van het Titicacameer zijn te zien in deze tank in de dierentuin van Denver.

Drie kikkers van het Titicacameer zijn te zien in deze tank in de dierentuin van Denver.

Krediet: Stephanie Pappas

De kikkers in gevangenschap levend houden is niet moeilijk, aldus Weaver, zolang de omgeving precies goed is. Het water in de tanks is gekoeld tot 60 F (15,5° C). Net als het Titicaca-water heeft het een basische pH (niet-zuur) en bevat het veel opgeloste mineralen. Weaver hoopt de kikkers uiteindelijk te fokken, maar heeft geen haast.

"Als we beginnen met het zien van paaien of amplexus [waarbij een man een vrouwtje grijpt voor externe bevruchting van haar eieren], of we beginnen eiermassa's te zien, zullen we veel werk aan gewichten doen," Weaver zei. "We gaan overal gegevens over opnemen." [Zie foto's van de Only Lake Titicaca Frogs in de VS]

Amfibieën in crisis

Sommige van deze gegevens zullen waarschijnlijk terugvloeien naar de instandhoudingsinspanningen van de dierentuin. Titicaca-kikkers lopen niet alleen gevaar door stropers. Elk jaar, zo zei Weaver, ziet het meer grote afsterven van pollutie door vervuiling en lijken eierleggende vrouwtjes bijzonder getroffen. Geïntroduceerde vissoorten zoals forel bedreigen ook de kikkers. En er is het altijd aanwezige spook van chytrideschimmel. Deze zeer besmettelijke schimmel dringt de huid van kikkers binnen en droogt ze in essentie uit. Het heeft kikkerbevolking wereldwijd verwoest en dreigt hetzelfde te doen aan salamanders. De impact is dramatisch.

"Toen ik in Panama werkte met de Panamese gouden kikker, deden we surveys tot 2005, waar je overal kikkers zag, en toen in 2005 was alles dood", zei Weaver. "Je zou kikkers uit bomen laten vallen."

De Denver Zoo-kikkers, afstammelingen van amfibieën die uit de Peruaanse markten werden gered, werden afgeveegd en bevonden vrij van de schimmel te zijn. Maar de wilde Titicacakikkers zijn gevonden levend met chytrid op hun huid, bovengenoemde Wever. Ze kunnen mogelijk naast de infectie bestaan ​​totdat omgevingsfactoren, zoals vervuiling of temperatuurschommelingen, deze verzwakken. Dat betekent dat de schimmel een factor kan zijn in de jaarlijkse kikker-afsterven. [Mug Shots: 10 Lost Frogs]

Kikkers zijn belangrijk omdat ze het milieu-equivalent zijn van kanaries in kolenmijnen. "Het zijn eigenlijk sponzen," zei Weaver, terwijl hij alles in het water absorbeerde. Dat maakt ze cruciale indicatoren voor de kwaliteit van water en habitats. Het maakt ze ook kwetsbaar voor de grote veranderingen die mensen op het ecosysteem teweegbrengen.

"We zien populaties van amfibieën veranderen," zei Weaver. "Het is de eerste keer in het menselijk bestaan ​​dat we een hele klasse dieren hebben gezien die dit doen."

Niemand weet hoeveel Titicaca-kikkers in het wild worden achtergelaten. Samen met lokale middelbare scholieren bouwt de Denver Zoo een kleine, op afstand opererende dompelpomp die 100 meter diep in het meer kan duiken. Op dit moment, aldus Garcia, kunnen onderzoekers duiken naar slechts ongeveer 33 voet (10 m). In de jaren 70 dook de beroemde oceanograaf Jacques Cousteau naar 100 meter en schatte dat er miljarden Titicaca-kikkers in het meer leefden.

"Er is geen enkele manier dat er nu miljarden zijn," zei Garcia.

Volg Stephanie Pappas op Twitter and Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hoe Fruit Vliegt, Vind Je Wijn
Hoe Fruit Vliegt, Vind Je Wijn

Loop Op Deze Manier: De Verbazingwekkende Complexiteit Van Het Rondreizen
Loop Op Deze Manier: De Verbazingwekkende Complexiteit Van Het Rondreizen

Science Nieuws


Met Mazen In De Vrije Natuur Kan Galápagos Penguins (Op-Ed) Worden Bespaard
Met Mazen In De Vrije Natuur Kan Galápagos Penguins (Op-Ed) Worden Bespaard

Zeldzaam Stegosaurus-Skelet Om Te Debuteren In Het London Museum
Zeldzaam Stegosaurus-Skelet Om Te Debuteren In Het London Museum

Wat Obama En Het Congres Voor De Wetenschap Zouden Moeten Doen
Wat Obama En Het Congres Voor De Wetenschap Zouden Moeten Doen

Welke Nasa-Technologie Houdt Je Warm?
Welke Nasa-Technologie Houdt Je Warm?

Waarom Malen We Onze Tanden?
Waarom Malen We Onze Tanden?


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com