Aardbevingen Veranderen Water In Goud

{h1}

Water in een fout verdampt tijdens een aardbeving en deponeert goud. Het model biedt een mechanisme voor de koppeling tussen goud en kwarts.

Aardbevingen hebben de Midas-aanraking, beweert een nieuwe studie.

Water in gebreken verdampt tijdens een aardbeving, stort goud, volgens een model gepubliceerd in het 17 maart nummer van het tijdschrift Nature Geoscience. Het model biedt een kwantitatief mechanisme voor de koppeling tussen goud en kwarts in veel van de goudafzettingen in de wereld, zei Dion Weatherley, een geofysicus aan de Universiteit van Queensland in Australië en hoofdauteur van de studie.

Wanneer een aardbeving toeslaat, beweegt deze langs een breuk in de grond - een breuk wordt een fout genoemd. Grote fouten kunnen veel kleine breuken langs de lengte hebben, verbonden door jogs die als rechthoekige holten verschijnen. Water smeert vaak fouten, vult breuken in en jogt.

Ongeveer 6 mijl (10 kilometer) onder het oppervlak, onder ongelooflijke temperaturen en drukken, voert het water hoge concentraties kooldioxide, silica en economisch aantrekkelijke elementen zoals goud.

Schud, rammelaar en goud

Tijdens een aardbeving opent de fout-jog plotseling breder. Het is alsof je het deksel van een snelkookpan haalt: het water in de holte verdampt onmiddellijk, knippert tot stoom en dwingt silica, dat het minerale kwarts en goud uit de vloeistoffen en op nabijgelegen oppervlakken vormt, suggereert Weatherley en co-auteur Richard Henley, van de Australian National University in Canberra.

Terwijl wetenschappers al lang vermoedden dat plotselinge drukval het verband tussen gigantische goudafzettingen en oude fouten zou kunnen verklaren, gaat de studie dit idee tot het uiterste door, zei Jamie Wilkinson, een geochemicus aan het Imperial College London in het Verenigd Koninkrijk, die niet betrokken was in de studie.

"Voor mij lijkt het vrij aannemelijk, het is iets dat mensen waarschijnlijk experimenteel of numeriek in een iets gedetailleerder model willen modelleren om te zien of het echt zou werken," vertelde Wilkinson aan OurAmazingPlanet.

Eerder vermoedden wetenschappers dat vloeistoffen zouden bruisen, borrelen als een geopende frisdrankfles, tijdens aardbevingen of andere drukveranderingen. Dit zou ondergrondse zakken met goud bekleden. Anderen suggereerden dat mineralen zich eenvoudig in de loop van de tijd zouden ophopen.

Weatherley zei dat de hoeveelheid goud die achterblijft na een aardbeving klein is, omdat ondergrondse vloeistoffen hooguit slechts één deel per miljoen van het kostbare element dragen. Maar een aardbevingszone zoals de Alpine Fault van Nieuw-Zeeland, een van 's werelds snelste, zou in 100.000 jaar een minzame storting kunnen bouwen, zei hij.

Verrassend genoeg heeft het kwarts zelfs geen tijd om te kristalliseren, geeft het onderzoek aan. In plaats daarvan komt het mineraal uit de vloeistof in de vorm van nanodeeltjes en misschien maakt het zelfs een gelachtige substantie op de breukwanden. De kwarts-nanodeeltjes kristalliseren vervolgens na verloop van tijd. [Gold Quiz: From Nuggets to Flecks]

Zelfs aardbevingen kleiner dan magnitude 4.0, die zenuwen kunnen veroorzaken, maar zelden schade kunnen veroorzaken, kunnen flitsverdamping veroorzaken, vindt de studie.

"Gezien het feit dat aardbevingen van kleine omvang uitzonderlijk veel voorkomen in foutsystemen, kan dit proces de belangrijkste oorzaak zijn voor de vorming van economische goudafzettingen," vertelde Weatherley aan OurAmazingPlanet.

De heuvels hebben goud

Kwartsgebonden goud heeft een aantal beroemde afzettingen gevonden, zoals het goud van de placer die de 19e-eeuwse goudklodsen in Californië en Klondike deed ontbranden. Beide afzettingen waren stroomopwaarts geërodeerd uit kwartsaders. Placergoud bestaat uit deeltjes, schilfers en klompjes vermengd met zand en grind in stroom- en rivierbeddingen. Prospectors traceerden het grind terug naar hun bronnen, waar de hardrock-mijnbouw vandaag doorgaat.

Maar aardbevingen zijn niet de enige cataclysmische bron van goud. Vulkanen en hun ondergrondse sanitair zijn net zo vruchtbaar, zo niet meer, bij het produceren van het edelmetaal. Terwijl Weatherley en Henley suggereren dat een soortgelijk proces onder vulkanen kan plaatsvinden, zei Wilkinson, die goud in de vulkaan onderzoekt, dat dat niet het geval is.

"Onder de vulkanen komt het grootste deel van het goud niet voor in fouten die actief zijn tijdens aardbevingen," zei Wilkinson. "Het is een heel ander mechanisme."

Begrijpen hoe goudvormen bedrijven helpen vooruit te lopen op nieuwe mijnen. "Deze nieuwe kennis over mechanisme voor de vorming van gouddeposities kan toekomstige toekomstige goudonderzoeken helpen", zei Weatherley.

In hun zoektocht naar goud hebben mensen meer dan 188.000 ton (171.000 ton) van het metaal uit de grond getrokken, waardoor gemakkelijk toegankelijke bronnen zijn uitgeput, volgens de World Gold Council, een industriegroep.

Email Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @OAPlanet, Facebook of Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: Kingdom of Majapahit - An Empire of Water - Extra History - #1.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com