Easy As Pi! Apen Kunnen Wiskunde Doen

{h1}

Apen kunnen symbolen gebruiken om toe te voegen, wat een licht werpt op de evolutionaire oorsprong van wiskunde, zeggen onderzoekers.

Apen kunnen symbolen gebruiken om toe te voegen - een bevinding die licht werpt op de evolutionaire oorsprong van wiskunde, zeggen onderzoekers.

Mensen bezitten een uitgekiende combinatie van wiskundige vermogens ongeëvenaard in het dierenrijk. Toch is er steeds meer bewijs dat ten minste sommige van deze vermogens met andere soorten worden gedeeld. Veel dieren kunnen bijvoorbeeld uitvogelen welke van de twee clusters van stippen groter of kleiner is.

Om te zien hoe ver terug meer geavanceerde mogelijkheden zoals toevoeging kunnen gaan, richtten wetenschappers zich op enigszins verre familieleden van mensen: rhesusapen. Terwijl de voorouders van chimpansees - de naaste verwanten van de mensheid - ongeveer 6 miljoen jaar geleden van mensen afweken, scheidden mensen en rhesusapen ongeveer 25 miljoen jaar geleden.

Zowel dieren als mensen kunnen inschatten hoeveel items er in een groep zitten en hoe nauwkeuriger deze schattingen zijn, des te meer items er zijn. Hoewel het eenvoudig is om het verschil tussen twee en vier items te herkennen, is het bijvoorbeeld moeilijker 22 van 24 items te onderscheiden, ook al zijn beide vergelijkingen met dezelfde hoeveelheid verschillend. [De 9 meest massieve nummers in bestaan]

"Je zou moeite hebben om 'oo o ooo ooo ooo ooo oo ooo' [een reeks van 20 symbolen] te onderscheiden van 'o ooo oooo oo oooo ooo ooo o' [een reeks van 21 symbolen], maar als ik je zou vragen of 20 was groter of kleiner dan 21, je zou sneller en nauwkeuriger kunnen antwoorden, "zei hoofdonderzoeksauteur Margaret Livingstone, een neurowetenschapper aan de Harvard University Medical School.

Een rhesusaap kiest een getal dat het de grootste beloning oplevert.

Een rhesusaap kiest een getal dat het de grootste beloning oplevert.

Krediet: Margaret S. Livingstone

De wetenschappers onderwezen drie resusapen de waarden van 26 verschillende symbolen - de 10 Arabische cijfers en 16 letters. Elk symbool was geassocieerd met nul tot 25 druppels beloning van water, sap of sinaasappelsoda.

Gegeven de keuze uit twee verschillende symbolen, kozen de apen het symbool dat de grotere beloning vertegenwoordigde met een nauwkeurigheid tot 90 procent. Dit suggereerde dat de apen leerden om de symbolen te onderscheiden en ze specifieke waarden toe te kennen, zei Livingstone.

"De apen willen het meeste van alles wat er is, en dit is slechts een van de vele manieren om uit te zoeken wat de beste manier is om het meeste te krijgen," zei ze.

De onderzoekers toonden vervolgens de apen symbolenparen die een beloning opleverden die gelijk was aan de toegevoegde waarde van de symbolen. De apen leerden de waarden toe te voegen die door de paren symbolen worden weergegeven om hun beloning te maximaliseren.

"Ze bleken op ons te lijken - nauwkeuriger wanneer waarden werden voorgesteld door symbolen dan door het aantal punten," zei Livingstone. "Het vertelt ons welke goede symbolen zijn."

Om te bevestigen dat de apen een berekening uitvoerden en niet alleen de waarde van elk paar symbolen onthouden, trainden de wetenschappers de apen daarna om nog een set van 26 symbolen te herkennen, elk gemaakt van verschillende clusters van vier of vijf vierkanten. De apen pasten hun vermogen om toe te voegen aan deze nieuwe symbolen onmiddellijk toe. De apen vertoonden minder nauwkeurigheid met deze nieuwe symbolen dan met de vorige symbolen, vermoedelijk omdat ze minder vertrouwd waren met de nieuwe symbolen, zei Livingstone.

"De apen hebben de toevoeging van paren van cijfers niet onthouden, ze combineerden slechts vrij nauwkeurig twee symbolen", zei Livingstone. De wetenschappers hebben hun bevindingen vandaag (21 april) in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences online gezet.

In toekomstige studies met de apen, "zullen we vragen of ze kunnen leren zich te vermenigvuldigen", zei Livingstone. Dergelijk onderzoek zou meer licht kunnen werpen op hoe de apen over cijfers denken.

Volg ons @livecience, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: String Theory Explained – What is The True Nature of Reality?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com