Ecotoerisme Kan Goed Nieuws Zijn Voor Haaien

{h1}

Wetenschappers volgden tijgerhaaien - kolossale en vraatzuchtige roofdieren en een van de meest willekeurige eters in de oceaan - met satellieten om te zien of vrij voedsel van ecotoerisme hun gedrag verstoorde. Hun bevindingen verrasten hen.

Stel je voor dat je zwemt in kristalheldere wateren van de oceaan die zijn doorschoten met zonlicht wanneer een van de meest beruchte roofdieren ter wereld in zicht komt - een heel dichtbij zicht.

Zulke puls-opwekkende ontmoetingen zijn eigenlijk het hele punt voor bezoekers van Tiger Beach, een idyllische plek in de Bahama's waar eco-toeristen dicht bij en persoonlijk kunnen zijn met tijgerhaaien - willekeurige eters waarvan bekend is dat ze alles van zeeschildpadden tot vaten verslinden van nagels (en af ​​en toe een paar ongelukkige mensen).

Maar het is door te spelen op de vraatzuchtige eetlust van de haaien dat duikoperators in staat zijn om hen in het zicht te lokken, met dank aan genereuze aanbiedingen van gekartelde vis.

Sommigen hebben echter betoogd dat de gratis maaltijden - en de daaruit voortvloeiende hechte ontmoetingen tussen mensen en haaien - voor beide soorten ernstige gevolgen kunnen hebben.

Een enorme vrouwelijke tijgerhaai, ongeveer 14 voet lang, glijdt voorbij een groep duikers.

Een enorme vrouwelijke tijgerhaai, ongeveer 14 voet lang, glijdt voorbij een groep duikers.

Dankbetuiging: Afbeelding met dank aan Jim Abernethy.

Shark maaltijd

"Mensen zijn bezorgd dat het haaien zou kunnen veroorzaken om mensen te associëren met voedsel," zei haaienonderzoeker Neil Hammerschlag, een assistent-professor aan de Universiteit van Miami. Sommigen maken zich zorgen dat tijgerhaaien mensen als gigantische varkenskoteletten met poten beginnen te zien, net als cartooncasta's die hongerig in een boot naar elkaar kijken.

"Haaien aanvallen zijn zo zeldzaam, dus het is erg moeilijk om conclusies te trekken," vertelde Hammerschlag OurAmazingPlanet.

Een andere zorg, zei hij, en een die gemakkelijker te testen is, is dat al het gratis voedsel de natuurlijke omzwervingen van de haaien zou kunnen verstoren en hun bewegingen kunstmatig zou kunnen beperken tot gebieden dicht bij toeristische locaties. (Waarom gaan we op zee jagen als de tweevoeters regelmatig snacks serveren?)

Aangezien haaien toproofdieren zijn - een beetje zoals de peetvaders van het ecosysteem - en potentieel ontwrichtende ecologische overweldigers in toom houden, kan een dergelijke verandering negatieve gevolgen hebben.

"Ze helpen het evenwicht te bewaren," zei Hammerschlag, "dus als dit hun gedrag op de lange termijn echt verandert, kan dit ecologische gevolgen hebben."

Geen van beide ideeën is goed getest, zei hij. Daartoe ontwierp Hammerschlag, een onderzoeksteam aan het hoofd van een onderzoeksteam.

Haaien testen

Ze gebruikten satelliettags die aan de dorsale vinnen van de haaien waren bevestigd om tijgerhaaien te volgen in gebieden waar pakketjes ecotoerisme veel gratis eten bieden aan de haaien - het Tiger Beach in de Bahama's - en een gebied waar de beoefening verboden is - Florida.

Onderzoeker Neil Hammerschlag brengt een nieuw getagde haai terug in het wild. Het satellietlabel is bevestigd aan de dorsale vin van de haai met titanium bouten en stalen moeren die uiteindelijk corroderen, waardoor het label van de vin wordt losgemaakt.

Onderzoeker Neil Hammerschlag brengt een nieuw getagde haai terug in het wild. Het satellietlabel is bevestigd aan de dorsale vin van de haai met titanium bouten en stalen moeren die uiteindelijk corroderen, waardoor het label van de vin wordt losgemaakt.

Dankbetuiging: Afbeelding met dank aan Jim Abernethy.

Alles bij elkaar volgden ze 11 Floridiaanse tijgerhaaien en 10 Bahamiaanse haaien, bijna realtime, gedurende een periode van zes maanden tot bijna een jaar. Hammerschlag zei dat hij verwachtte dat de Bahamaanse haaien, met toegang tot makkelijke maaltijden, veel minder zouden reizen dan hun Floridian-tegenhangers.

"Maar in feite vonden we het tegenovergestelde," zei hij. De Florida-tijgerhaaien reisden hoogstens 620 mijl (1000 kilometer) vanaf hun tagingsite.

"De tijgerhaaien van de duiklocatie in de Bahama's hebben daarentegen enorme afstanden afgelegd", zei Hammerschlag. "Zeker dat gebied was belangrijk, maar ze vertrouwden er niet op."

Sommigen zwommen tot 3.575 km in het midden van de Atlantische Oceaan en brachten er zeven maanden door. De onderzoekers merkten op dat het verschil te maken had met de grootte: de Bahamiaanse haaien zijn groter en grotere dieren hebben de neiging om grotere afstanden af ​​te leggen.

Hun onderzoek is vandaag gepubliceerd (9 maart) in het tijdschrift Functional Ecology.

Haaienmensen

Hammerschlag zei dat het werk aangeeft dat ecotoerisme, als het goed wordt gedaan, niet alleen maar slecht voor de haaien is - cruciale roofdieren die wereldwijd uit de oceanen verdwijnen, velen die het slachtoffer worden van de lucratieve en verwoestende handel in haaienvinnen.

Met gepast beleid stelde hij dat mensen economisch voordeel van haaien zouden kunnen blijven zien, maar op een manier die de dieren in leven houdt.

"In de Bahama's hebben ze haaienduiken aangemoedigd omdat het goed is voor de economie, en daarom beschermen ze haaien in hun water," zei hij - iets dat beleidsmakers in Florida misschien willen onthouden.

"Ik zou zeggen dat voordat we deze dingen regelrecht verbieden, we wat onderzoek zouden moeten doen," zei hij. "In plaats van onze beslissingen te baseren op angst, moeten we ze op feiten baseren."

Bereik Andrea Mustain om [email protected]. Volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet voor het laatste nieuws over aardwetenschappen en exploratie op Twitter @OAPlanet en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com