Elephant Daughters Stappen In De Rollen Van Vermoorde Matriarchen

{h1}

Olifantendochters stappen op om de plaats in te nemen van matriarchen die verloren zijn gegaan door stropers, en onderhouden sociale netwerken die de relaties tussen hun moeders weerspiegelen.

Wanneer oudere leden van een olifantenfamilie worden gedood, nemen jongere vrouwelijke olifanten de rollen over die eens door hun moeders werden gehouden, waarbij ze de netwerken onderhouden die uitgebreide families bij elkaar houden, heeft een nieuwe studie gevonden.

Gedurende een periode van 16 jaar evalueerden onderzoekers de veranderende sociale dynamiek in groepen olifanten in West-Kenia toen volwassen matriarchen werden gedood door stropers die olifanten jaagden op ivoor in hun slagtanden. Niet alleen namen jonge vrouwelijke olifanten nieuwe sociale posities in wanneer een oudere matriarch stierf, maar de banden die ze met andere olifanten dochters spiegelden weerspiegelden verbindingen die ooit door hun moeders waren gehouden. [Walk with Elephants: Explore African Sanctuary in Google Street View]

Eerder onderzoek had aangetoond dat de sociale structuur van olifanten zeer complex is. In de nieuwe studie analyseerden de onderzoekers de relaties binnen groepen olifanten in de loop van de tijd om te begrijpen hoe hun sociale posities en verbindingen konden groeien en veranderen.

De wetenschappers besteedden bijzondere aandacht aan moeder-dochterrelaties. Vrouwelijke olifanten staan ​​erom bekend belangrijke leiderschapsrollen te spelen in olifantensociale groepen, en de onderzoekers waren nieuwsgierig om te ontdekken hoe moederolifanten jonge vrouwtjes zouden kunnen voorbereiden om hun eigen connecties te smeden en volwassen sociale verantwoordelijkheden op zich te nemen.

Maar Afrikaanse olifanten staan ​​voor een stress die zelfs de sterkste sociale netwerken kan verwoesten: stroperij. Volgens het Wereld Natuur Fonds worden jaarlijks tienduizenden olifanten gepocheerd. Afrikaanse olifant aantallen zijn gedaald van 5 miljoen in de vorige eeuw tot een geschatte 470.000 in 2015, met 40.000 gedood in 2011 alleen. De slagtanden van olifanten - uitgebreid snijtandtanden - worden zeer gewaardeerd voor hun ivoor, en de groeiende vraag naar ivoorproducten in het Verre Oosten voedt de stroperij, ondanks een wereldwijd verbod op internationale ivoorverkopen in 1990, volgens de Conventie over de internationale handel in bedreigde diersoorten.

Hoe groter de slagtanden, hoe waardevoller ze zijn voor stropers, dus oudere olifanten met de grootste slagtanden zijn de favoriete doelen van stropers, meldde de studie. Oudere vrouwelijke olifanten zullen waarschijnlijk ook een belangrijke rol spelen in de "verbindingshub" van het sociale netwerk van de groep, zo ontdekten de wetenschappers. Stroperij vermindert niet alleen drastisch olifantenpopulaties, maar kan ook de banden vernietigen die groepen bij elkaar houden.

Na 16 jaar rapporteerden wetenschappers dat naar schatting 70 procent van de individuele olifanten die belangrijke sociale rollen vervulden in de groep waren vervangen. Ze ontdekten dat ze konden voorspellen welke jongere olifanten in vacante rollen zouden stappen, gebaseerd op wiens moeder voorheen die positie had bekleed, en connecties hadden gelegd met andere jonge olifanten wiens moeders nauw hadden samengewerkt met hun eigen moeder, zelfs als deze jonge olifanten niet eerder waren geweest veel tijd samen doorbrengen.

De sociale flexibiliteit van olifanten ondanks stroperij biedt een lichtpuntje voor de duurzaamheid van hun bevolking, volgens de eerste auteur van het onderzoek, Shifra Goldenberg, een promovendus bij het laboratorium van George Wittemyer aan de Colorado State University.

"Het feit dat olifanten sociaal veerkrachtig zijn, is een belangrijke en opwindende bevinding, die hun aangeboren veerkracht toont aan deze ongelukkige menselijke druk," zei Goldenberg in een verklaring.

De bevindingen werden vandaag online gepubliceerd (17 december) in het tijdschrift Current Biology.

Volg Mindy Weisberger op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Great Gildersleeve: Craig's Birthday Party / Peavey Goes Missing / Teacher Problems.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com