Elephant Seals Overleven Deep Dives Met 'Smokers' Blood '

{h1}

Zeeolifanten hebben een hoog gehalte aan koolmonoxide in hun bloed - ongeveer vergelijkbaar met mensen die dagelijks meer dan 40 sigaretten roken.

Elephant zeehonden hebben verrassend hoge niveaus van natuurlijk geproduceerd koolmonoxide - een schadelijk gas dat dodelijk is bij hoge concentraties - in hun bloed vindt een nieuwe studie. In feite is de hoeveelheid koolmonoxide in het bloed van deze grote zoogdieren ongeveer dezelfde als die bij mensen die elke dag 40 of meer sigaretten roken, zeggen onderzoekers.

Koolmonoxide is een geurloos en kleurloos gas dat van nature in kleine hoeveelheden wordt geproduceerd bij mens en dier. De wetenschappers weten niet zeker waarom zeeolifanten zo'n onverwacht hoge concentraties van het gas in hun bloed hebben, maar de onderzoekers suggereren dat het de dieren zou kunnen beschermen tegen verwondingen wanneer ze naar extreme diepten duiken op zoek naar voedsel.

Bij mensen en dieren is koolmonoxide een bijproduct van de afbraak van hemoglobine, dat zuurstof in rode bloedcellen door het lichaam transporteert, zei studieleider Michael Tift, een vergelijkende fysioloog bij de Scripps Institution of Oceanography aan de Universiteit van Californië, San Diego. [Galerij: California's Deep-Diving Elephant Seals]

Koolmonoxide bindt zich aan hemoglobine, verstikt het eiwit effectief en voorkomt dat het zuurstof transporteert. Bij gezonde volwassen mensen is ongeveer 1 procent van hemoglobine gebonden aan koolmonoxide. Maar de hoeveelheid hemoglobine die is uitgeschakeld door koolmonoxide kan oplopen tot 10 procent in zeeolifanten van olifanten en chronische, zware sigarettenrokers (die worden blootgesteld aan koolmonoxide door het verbranden en inhaleren van tabak), aldus de onderzoekers.

"Elephant zeehonden staan ​​er om bekend dat ze het hoogste bloedvolume hebben van elk zoogdier, dus we wisten dat er potentieel was om veel koolmonoxide te produceren," vertelde Tift WordsSideKick.com. "Toen we gekeken naar de niveaus van koolmonoxide in het bloed, dachten we dat er veel zou kunnen zijn."

Maar hoewel zeeolifanten lijken te hebben verhoogde niveaus van koolmonoxide in hun bloedsomloop, de concentratie van het gas is niet zo hoog om schade te veroorzaken, aldus de onderzoekers.

"De niveaus in zeeolifanten van olifanten zijn niet hoog genoeg om zuurstoftransport te remmen of tot koolmonoxidevergiftiging te leiden," zei Tift.

De kleurloze en geurloze eigenschappen van koolmonoxide hebben het een reputatie van "stille moordenaar" opgeleverd. Wanneer het gas tot 20 procent van de hemoglobinevoorraden binnendringt, beginnen mensen de gevolgen van koolmonoxidevergiftiging te ervaren - duizeligheid, hoofdpijn en andere griepachtige symptomen. Het gas wordt meestal dodelijk als het meer dan 50 procent van de hemoglobinewaarden uitschakelt, zei Tift.

De onderzoeker en zijn collega's bemonsterde 24 zeeolifanten, in leeftijd variërend van pups tot jonge exemplaren tot volwassenen, in het Año Nuevo State Reserve in de buurt van Santa Cruz, Californië.

De onderzoekers weten niet zeker waarom olifantenafdichtingen van nature een hoger niveau van koolmonoxide produceren, maar vermoed dat het iets te maken heeft met de productieve duikmogelijkheden van het dier. De zoogdieren kunnen meer dan 5000 voet (1.500 meter) onder de oppervlakte van de zee duiken, hun adem inhouden en zuurstof bewaren voor indrukwekkend lange perioden.

"Elephant zeehonden zullen het bloed afsluiten naar specifieke organen en weefsels als ze duiken," zei Tift. "Onlangs hebben we ontdekt dat lage concentraties koolmonoxide therapeutisch kunnen zijn bij de behandeling van bepaalde aandoeningen waarbij bloed is afgesloten voor spieren."

Als zodanig kan koolmonoxide olifantenafdichtingen beschermen tegen reperfusieletsels, die optreden wanneer bloed terugkeert naar weefsel na aanhoudende perioden van zuurstofgebrek.

"We kunnen niet met zekerheid zeggen dat de koolmonoxide therapeutisch is voor zeeolifanten, maar het heeft zeker het potentieel," zei Tift. "Als ze niet dit hoge niveau van koolmonoxide hadden, bestaat de kans dat we verwondingen door reperfusie zien."

De onderzoekers testen deze hypothese door andere duikende en niet-duikende dieren te bestuderen, inclusief zeeleeuwen, pinguïns en landvogels.

"We willen weten, is hoge koolmonoxide te vinden in alle zeezoogdieren? Wordt het gevonden in diepe duikers, of zowel duikers als niet-duikers?" Tift zei.

De resultaten van de nieuwe studie werden vandaag (14 mei) online gepubliceerd in de Journal of Experimental Biology.

Volg Denise Chow op Twitter @denisechow. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Words at War: Who Dare To Live / Here Is Your War / To All Hands.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com