The Everglades: River Of Grass

{h1}

De everglades is een ingewikkeld systeem van subtropische wetlands, meren en rivieren in zuid-florida.

De Everglades is een ingewikkeld systeem van subtropische wetlands, meren en rivieren, die oorspronkelijk meer dan 4.000 vierkante kilometer (10.000 vierkante kilometer) van Lake Okeechobee naar de zuidelijke punt van Florida beslaan. Vanwege de ontwikkeling is de Everglades echter gereduceerd tot minder dan de helft van die grootte, volgens het Florida Museum of Natural History.

Hoewel soms beschouwd als een gigantisch moeras, is de Everglades technisch gezien een zeer langzaam bewegende, ondiepe rivier. Omdat sawgrass marsh deze rivier domineert, werd het traditioneel de 'River of Grass' genoemd. In feite, Indianen die in het gebied wonen, noemden het Pahayokee, wat het 'grazige water' betekent. Het subtropische klimaat in het gebied kent hete en vochtige zomers en milde winters. Ongeveer 80 procent van de regenval vindt plaats in de zomer, volgens het Wereld Natuur Fonds (WWF).

De Everglades biedt onderdak aan een verscheidenheid aan verschillende habitats en biedt onderdak aan unieke dieren in het wild, waaronder bijna 70 bedreigde en bedreigde diersoorten, zoals de lamantijn, de Amerikaanse alligator, de zeeschildpad, de panter van Florida en een verscheidenheid aan vogels, volgens Maven's Notebook. Het Everglades National Park, opgericht in 1947, beschermt de zuidelijke 20 procent van het oorspronkelijke Everglades-gebied; het staat op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO, het internationale biosfeerreservaat van UNESCO en het Ramsar-wetland van internationaal belang.

ecosystemen

De Everglades bevat verschillende ecosystemen. Deze omvatten het volgende:

Kustvlaktenof kustprovincies, zijn gelegen aan de westkust van de Everglades, net landinwaarts vanaf het wad van de baai van Florida. De binnenlandse beweging van modder tijdens tropische stormen en orkanen vormt deze laaglanden. Het gebied herbergt een verscheidenheid aan zouttolerante heesters en planten, zoals vetplanten en andere laaggroeiende, woestijnachtige planten.

Zoetwater, zijn relatief diepe, moerassige rivieren die fungeren als de belangrijkste routes voor waterstroming in de Everglades. Deze waterwegen bewegen op ongeveer 100 voet (30 meter) per dag, volgens de National Park Service (NPS). De twee belangrijkste sloughs in de Everglades zijn Shark River Slough, ook wel de 'River of Grass' genoemd, en de kleinere Taylor Slough, die naar het oosten ligt. Beide lossen in de baai van Florida.

Zoetwater mergel prairies zijn gelegen langs de oostelijke en westelijke kanten van de Everglades en grenzen aan de diepere afgronden. "Marl" is een dunne, kalkhoudende bodem - kalkachtige grond die bestaat uit calciumcarbonaat - bovenop kalksteenbodem. Hoewel deze prairies lijken op slough, is het water in de zoetwater mergel prairies ondieper en het zaaggras korter. Deze prairies hebben een variëteit aan laaggroeiende planten en periphyton - een mengsel van bacteriën, algen, afval en microben - die volgens de NPS als een vitale voedselbron voor kikkervisjes, vissen en ongewervelde dieren dienen.

Mariene omgevingen in de Everglades zijn onder meer riffen, estuaria, mangroves, zeegrasvelden en baaien, volgens de UF. De waterstroom van de Everglades wordt uiteindelijk afgevoerd naar de Golf van Mexico in het zuidwesten en de baai van Florida in het zuiden. Florida Bay is het grootste water van het Everglades National Park, dat meer dan 800 vierkante mijl (2.072 vierkante kilometer) beslaat, volgens de NPS. Florida Bay bestaat uit een reeks ondiepe waterbekkens.

Dennenbossen vaak wortel schieten in de blootgestelde kalksteen in het zuiden van Florida. Een gezond dennenbos heeft vuur nodig om het sneller groeiende hardhout weg te nemen dat zonlicht blokkeert om de pijnboomzaailingen te bereiken. Het Everglades National Park voert regelmatig voorgeschreven brandwonden uit om het natuurlijke vuurpatroon te imiteren en de dennen gezond te houden, volgens de NPS.

mangroven zijn een aantal sterk zouttolerante bomen die kunnen gedijen in kanalen, rivieren en getijdenwateren, die bestaan ​​uit een mix van zoet water en zout oceaanwater. De meest voorkomende soorten zijn rode mangroven, zwarte mangroven en witte mangroven. Het Everglades National Park heeft het grootste gebied van beschermde mangrovebossen op het noordelijk halfrond. Mangroven fungeren als een kwekerij voor veel zeedieren. Waadvogels komen tijdens de droge maanden samen in de mangroves om te eten en te nestelen. Mangrovebossen houden ook strak in orkanen.

Cypress bomen zijn bladverliezende coniferen die kunnen groeien en gedijen in stilstaand water. Clusters van cipressen zijn veelvuldig te vinden in oplossingsgaten - pittend terrein gevormd in afgebroken, poreuze gesteente toen de zeespiegel en het grondwaterpeil lager waren dan nu. In gebieden met minder gunstige groeiomstandigheden groeien kleinere cipressen, bekend als dwergcipres, in de dunnere, armere grond op droger land, volgens de NPS.

Een hardhouten hangmat is een volwassen hardhoutbos dat groeit op natuurlijk verheven terpen bekend als "boomeilanden." Deze kunnen boven het moeras stijgen tot een hoogte van enkele centimeters tot 1,8 m (6 voet). Omdat deze bomen enigszins verhoogd zijn, ervaren ze volgens de NPS zelden overstromingen. Ze worden ook beschermd tegen vuren, omdat de zuren van rottende planten de kalksteen rond elk eiland oplossen, waardoor een natuurlijke slotgracht ontstaat. [Foto's: Florida Everglades: volg de 'River of Grass']

Een satellietweergave van de zuidelijke Everglades, Florida City, Key Largo en andere delen van de baai van Florida en de bovenste sleutels.

Een satellietweergave van de zuidelijke Everglades, Florida City, Key Largo en andere delen van de baai van Florida en de bovenste sleutels.

Krediet: CSTARS / Doug Fuller

Bewijs van oude mensen in Everglades

De hardhouten hangmatten van Everglades vormen vaak de enige droge grond in een anders natte en moerassige omgeving.Hierdoor bieden deze gebieden een veilige haven voor een verscheidenheid aan dier- en plantensoorten. In feite hebben boomeilanden tot drie keer de diversiteit van planten en dieren in de omliggende wetlands, volgens de U.S. Geological Survey (USGS).

Eerder onderzoek suggereerde dat boomeilanden zich ontwikkelden vanaf uitsteeksels in de rotsachtige laag carbonaat onder het moeras. Nu, nogal wat bewijs toont aan dat boomeilanden ten minste gedeeltelijk werden gevormd door de activiteiten van oude mensen die in het gebied woonden, vertelde onderzoeker Gail Chmura, een paleoecoloog en geomorfoloog aan McGill University in Montreal, aan WordsSideKick.com voor een artikel uit 2011. Onderzoekers suggereren zelfs dat deze eilanden zich ongeveer 5.000 jaar geleden hebben ontwikkeld van oude resten van resten van menselijke nederzettingen.

"Tot nu toe, het vroegste bewijs voor de menselijke bezetting van de Everglades dateert uit de late archaïsche periode of rond 4500 BP [Before Present]," Traci Ardren, een antropologische archeoloog en professor in de afdeling antropologie aan de Universiteit van Miami, vertelde Live Wetenschap. "Wetenschappers weten niet wat deze oude mensen zichzelf noemden, dus staan ​​ze bekend als de archaïsche bevolking van Zuid-Florida." In een recente studie onderzocht Ardren de impact van oude mensen op de vorming van boomeilanden in de Everglades. Haar bevindingen werden gepubliceerd in het tijdschrift The Holocene.

"We weten dat ze mobiele vissersjager-verzamelaars waren en leefden op wild voedsel dat beschikbaar was in de zoetwatermoerassen van de Everglades en op mariene bronnen van de kust", zei ze. "Ze maakten ook aardewerk en ouderwetse gereedschappen van afgebroken steen, bot en hout."

Enquêtes tonen aan dat boomeilanden in Everglades al sinds de late archaïsche tijd door mensen zijn gebruikt, zei Ardren. Het bewijsmateriaal omvat voedselresten en afgedankte hulpmiddelen, en er is ook bewijs van ceremonieel en mortuariumgebruik. "

"Menselijke voedselresten zijn rijk aan organische fosfaten, wat de groei van planten stimuleerde", aldus Ardren. "Gezien het feit dat zoveel boomeilanden dit soort overblijfselen hebben, is het duidelijk dat de menselijke interventie heeft bijgedragen tot de groei van vele boomeilanden in omvang en massa, van de prehistorie tot de huidige tijd."

Dieren

De Everglades is de thuisbasis van een grote verscheidenheid aan dieren in het wild, waaronder 360 vogelsoorten, volgens de National Wildlife Federation (NWF). Dit gebied herbergt een groot aantal waadvogels, zoals de roseate lepelaar, de glanzende ibis, de houten ooievaar en een verscheidenheid aan zilverreigers en reigers.

De Everglades is ook de thuisbasis van de bedreigde panter uit Florida. Tegen de tijd dat panters in 1967 werden vermeld als een federaal bedreigde soort, bestonden er slechts 12 tot 20 van de dieren, beperkt tot een kleine broedpopulatie op het puntje van Florida, volgens de Verdedigers van Wildlife Conservation non-profit. Tegenwoordig wonen er ongeveer 100 tot 180 volwassen en subduits panters in het zuiden van Florida, en ze nemen slechts ongeveer 5 procent van hun historische bereik in beslag. Andere veel voorkomende Everglades-zoogdieren zijn het stinkdier, de wasbeer, de witstaarthert, de opossum, de rode vos en de oostelijke katoenstaartmug.

De Everglades staat bekend om zijn vele reptielen, waaronder alligators, krokodillen en 27 soorten slangen, volgens de NWF. Zeedieren zijn de West-Indische lamantijn en de tuimelaar.

Invasieve soorten

De Everglades staan ​​voor een groot probleem van invasieve soorten. Deze dieren- en plantensoorten uit andere delen van de wereld kunnen profiteren van de onevenwichtige omstandigheden in het gebied, voornamelijk als gevolg van de veranderingen in natuurlijke waterstroming en natuurbrandpatronen, volgens de NWF. Bovendien gedijen veel invasieve dieren in de Everglades omdat ze geen natuurlijke vijanden hebben om hun populatie onder controle te houden.

Niet-inheemse planten zijn ongeveer 1,7 miljoen acres (690.000 hectare) binnengevallen in de Everglades. De indringers zijn volgens de NWF de Braziliaanse peppertree, de Chinese liguster, de loofboom met bladschors en de klimvaren uit de Oude Wereld.

Een van de meest bekende invasieve dieren is de Birmese python, die waarschijnlijk in de Everglades is ontsnapt nadat orkanen lokale fokfaciliteiten hadden vernietigd. Deze slangen zijn ongelooflijk destructief voor het natuurlijke ecosysteem. Ze hebben de populaties van de meeste kleine zoogdieren in het Everglades National Park drastisch verminderd en hebben zelfs op alligators gejaagd. Om het nog erger te maken, deze slangen zijn extreem geheim en moeilijk te vinden.

Andere invasieve dieren zijn Cubaanse boomkikkers, die prooien op kleinere inheemse kikkers, en de Nijlmonitor, een grote hagedis die krokodilleneieren en gravende uilen eet, volgens de NWF.

Gesprek

De Everglades was ooit een groot, ingewikkeld systeem van door regen gevoede wetlands, meren en rivieren die bijna 3 miljoen hectare (1,2 miljoen hectare) land beslaan. De mensheid heeft het landschap van Everglades sinds de 19e eeuw echter veranderd door land vrij te maken voor landbouw en stedelijke ontwikkeling en door overstromingscontrolestructuren en waterafleidingen op te zetten. Als gevolg hiervan is de omvang van de Everglades aanzienlijk afgenomen.

In 1947 publiceerde Marjory Stoneman Douglas haar beroemde boek "The Everglades: River of Grass", dat de broodnodige aandacht voor het gebied en inspirerende conservering bracht. Kort daarna, op 6 december 1947, legde de regering 1,5 miljoen acres (600.000 hectare) beschermd land af als het Everglades National Park. Toch is de Everglades de helft kleiner dan 100 jaar geleden, volgens de Bergeron Everglades Museum and Wildlife Foundation.

Vaste boomeiland in Shark River Slough, Everglades.

Vaste boomeiland in Shark River Slough, Everglades.

Krediet: Pablo Ruiz, Internationale Universiteit van Florida

Aftappen en algenproblemen

Gedurende duizenden jaren, toen het water van Lake Okeechobee te hoog werd, zou het vanzelf overgaan in de Rivier van Gras en helemaal naar de Baai van Florida stromen. Aan het eind van de negentiende eeuw begonnen mensen het water uit het land te draineren, voornamelijk om de wetlands in suikerboerderijen te veranderen. Woningen en bedrijven zouden snel volgen, water aftappen voor hun eigen doeleinden.

In 1928 trof een grote orkaan in de categorie 5, de Okeechobee-orkaan, het gebied. Het was het een van de dodelijkste rampen in de Amerikaanse geschiedenis, waarbij 2.500 mensen om het leven kwamen. De stormvloed van het meer besloeg honderden kilometers land. Om een ​​nieuwe ramp zoals deze te voorkomen, werd de gigantische Herbert Hoover-dijk gebouwd om te worden vastgehouden in de wateren van Lake Okeechobee. Omdat de natuurlijke waterstroom naar de Everglades nu geblokkeerd was, werden kanalen aangelegd die het overtollige water naar beide kusten van Florida zouden afvoeren toen het niveau gevaarlijk werd. Helaas, toen de Everglades geen regelmatige waterstroom meer kregen van het meer, werd het gebied veel droger.

Een groot probleem met het aftappen van water van Lake Okeechobee naar de oceaan is dat het meer een hoog gehalte aan fosfor bevat, een belangrijk ingrediënt in meststoffen. Fosfor overlevert algen en kan grote algenbloei veroorzaken die schadelijk zijn voor het milieu.

"We krijgen cyanobacteriënbloei in Florida Bay tijdens het natte seizoen wanneer water uit de suikerrietvelden via de Everglades naar Florida Bay in het zuiden reist", Larry Brand, hoogleraar mariene biologie en ecologie aan de Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science op de Universiteit van Miami, vertelde WordsSideKick.com. Hij onderzoekt algenbloei in kustwateren stroomafwaarts van de Everglades.

"We krijgen cyanobacteriënbloei in het St. Lucie-estuarium en de lagune van de zuidelijke Indische rivier [IRL], wanneer grote hoeveelheden voedingsrijk water uit Lake Okeechobee vrijkomt," zei hij.

Cyanobacteriën zijn een soort bacteriën die via fotosynthese energie verkrijgen; het zijn de enige fotosynthetische prokaryoten die zuurstof kunnen produceren.

"We zien hetzelfde wanneer Lake O [keechobee] water west wordt geloosd in de Caloosahatchee River," zei Brand. "De hoge voedingsstoffen in Lake O zijn van vele jaren van terugpompen van de suikerrietvelden in het zuiden en verschillende soorten van veeteelt en landbouw in het noorden naar beneden de Kissimmee-rivier."

Aanvullende bron

National Park Service: Everglades


Video Supplement: The Everglades River of Grass.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com