Evolutie Krimpt Zoogdieren Snel, Maar Ze Zijn Traag Om Te Groeien

{h1}

Nadat de dinosaurussen waren verdwenen, werden de zoogdieren veel groter. Door naar 28 verschillende groepen zoogdieren te kijken, hebben wetenschappers berekend hoe snel zoogdieren zijn uitgegroeid tot grotere lichaamsgroottes.

Binnen zo weinig als 24 miljoen generaties, kunnen zoogdieren evolueren van de grootte van een muis tot de grootte van een olifant, schat een nieuwe studie.

Deze berekening is gebaseerd op de snelste toename in grootte gezien in het fossielenbestand nadat een massale uitsterving hun veel grotere concurrenten, de dinosauriërs, vernietigde. Ze vonden ook dat dieren meer dan 10 keer zo snel kunnen krimpen als ze kunnen groeien tot gigantische maten.

"Wat we wilden weten, is hoe snel ze kunnen evolueren van deze kleine, rennende zoogdieren naar de kolossen van het land dat we nu zien", schreven Alistair Evans, de hoofdonderzoeker en een evolutionair bioloog aan de Monash University in Australië in een e-mail naar WordsSideKick.com. "Het is een klassiek verhaal om te profiteren van een nieuwe kans - het lege landschap zonder dinosaurussen."

Aan het einde van het Krijt, rond de tijd dat de dinosaurussen verdwenen, waren de zoogdieren klein - de grootste lijken knaagdierachtige wezens te zijn ongeveer zo groot als konijnen, met een gewicht van ongeveer 6,6 lbs. (3 kilogram).

Binnen ongeveer 40 miljoen jaar was het grootste landzoogdier ooit te leven gebleken: de Indricotherium.

Gerelateerd aan paarden en neushoorns, het slagtand, boomblad eten Indricotherium is naar schatting zo veel gewogen als 33.000 pond. (15.000 kg), volgens Evans.

Evans en zijn collega's keken naar grootteveranderingen binnen 28 groepen zoogdieren, zogeheten orden van zoogdieren, op vier continenten en alle oceaanbekkens. Ze vonden een discrepantie tussen de snelheid van verandering binnen soorten en de snelheid van verandering binnen groepen op een hoger niveau die veel soorten omvatten, zoals orders. Binnen soorten gebeurt het sneller, maar deze cijfers duren niet lang.

Als ze dat deden, berekende het team dat zoogdieren in 200.000 generaties van muisgrootte naar olifantengrootte konden gaan. Het fossielenverslag toont echter grootschalige veranderingen niet zo snel aan, aldus Evans.

Terwijl zoogdieren gestaag groter werden nadat de dinosaurussen verdwenen, varieerden de snelheden waarmee ze dit deden tussen de groepen.

De snelste groep waren de walvisachtigen, of in het water levende zoogdieren, zoals walvissen en dolfijnen, die groter werden met ongeveer het dubbele van de snelheid van landachtige zoogdieren. De voorouders van de walvisachtigen waren oorspronkelijk bewoners van het vasteland en de overstap naar water heeft hen waarschijnlijk aangemoedigd om snel te groeien, omdat ze niet langer hun eigen gewicht hoefden te dragen en omdat groot formaat helpt het verlies van lichaamswarmte in water te voorkomen, aldus Evans.

De grootste primaat - de groep waartoe mensen behoren - was Gigantopithecus blacki, een uitgestorven aap die ongeveer 1100 lbs woog. (500 kg). Zo indrukwekkend als dat eruitziet, toonden primaten de traagste toename van de grootte van elke groep; Evans weet niet zeker wat er achter de trage koers zit.

"Er lijkt een intrinsiek maximumtarief te zijn waar elke orde naar evolueert, wat misschien iets te maken heeft met de basisconstructie of fysiologie van elke groep," schreef hij. "Het kan dus heel moeilijk zijn om als een primaat te worden gebouwd en erg groot te worden."

Dingen kunnen veel sneller kleiner worden dan groot, ze hebben ook gevonden. Zoogdieren kunnen krimpen met meer dan 10 keer de snelheid waarmee ze groter worden, en bij dieren die in geïsoleerde omgevingen leven, voornamelijk op eilanden, kan de afname in grootte zelfs sneller zijn.

Dwergolifanten die ooit eilanden in de Middellandse Zee bewoonden, wogen bijvoorbeeld ongeveer 220 lbs. (100 kg). Ze worden verondersteld afstammelingen te zijn van grotere Europese olifanten, met een gewicht van 100 keer zoveel, die op het vasteland van Europa leefden. Deze daling gebeurde in minder dan 800.000 jaar, veel sneller dan een toename in de afgelopen 70 miljoen jaar, zei Evans.

Het onderzoek werd maandag (30 januari) gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Noot van de redacteur: dit artikel is gecorrigeerd op maandag 30 januari om 17.38 uur. Eastern Standard Time. In de eerdere versie werd het Indricotherium onjuist geïdentificeerd als het grootste zoogdier ooit. Het grootste zoogdier is de blauwe vinvis. Het Indricotherium, dat nu is uitgestorven, was het grootste landzoogdier.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com